Team Sky wordt Team Ineos: van Britse Tourdroom tot beste ploeg van het decennium

Tien seizoenen Team Sky in een notendop

EPA
Na negen jaar komt er een einde aan het Team Sky-tijdperk, althans: de samenstelling van de ploeg blijft hetzelfde, alleen de naam en de eigenaar veranderen. Vanaf vandaag rijden Chris Froome en co voor Team Ineos. Wij zetten de belangrijkste momenten van de Britse formatie op een rijtje.

2010: In debuutseizoen meteen prijs in de Omloop

In 2009 kondigde British Sky Broadcasting de oprichting van een wielerploeg aan: Team Sky. Manager Dave Brailsford stelde als doel om binnen de vijf jaar de Tour te winnen, het liefst met een Brit. Een jaar voordien werd Bradley Wiggins (na schrapping van Lance Armstrong) derde in de Ronde van Frankrijk, de ex-pistier zou dus de komende jaren de speerpunt van de ploeg zijn. In zijn eerste jaar bij Team Sky stelde de Brit teleur: hij werd 21ste in de Tour en 40ste in de Giro, waar hij dan weer wel de proloog won. 

In de klassiekers was het wel meteen prijs voor Sky: Juan Antonio Flecha won de Omloop het Nieuwsblad en stond ook op het podium in de E3 Prijs en Parijs-Roubaix. Sky was dat jaar 21 keer aan het feest, Edvald Boassen Hagen was het meest succesvol: de Noor schoot zes keer raak.

Juan Antonio Flecha.
Photo News Juan Antonio Flecha.

2011: De ontbolstering van Froome

Ook in 2011 begint de Sky-ploeg furieus aan het openingsweekend: eerst moet Sky met Flecha nog tevreden zijn met een tweede plaats in de Omloop, een dag later sprint Chris Sutton naar winst in Kuurne-Brussel-Kuurne. Nadien stellen de Sky-renners teleur: Geraint Thomas en Flecha halen maar net de top 10 in respectievelijk de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. 

De hoop op Brits Toursucces is daartegenover groter dan ooit: Bradley Wiggins wint de Dauphiné en ontpopt zich daardoor als een van de grote favorieten voor de Ronde van Frankrijk. Helaas slaat het noodlot toe: de toenmalige Britse kampioen moet in etappe zeven richting Châteauroux met een sleutelbeenbreuk het strijdtoneel verlaten. 

Bradley Wiggins.
AP Bradley Wiggins.

In de Vuelta van 2011 maakt de wielerwereld én Team Sky voor het eerst kennis met Chris Froome, op dat moment nog een onbeschreven blad. Froome moet in Spanje in dienst rijden van Wiggins en de Keniaanse Brit doet dat verbazingwekkend goed. Zo goed zelfs dat hij in het algemeen klassement verrassend vóór zijn kopman eindigt: Wiggins wordt derde, Froome komt 13 seconden tekort voor de eindzege. In diezelfde Vuelta won hij één rit en was hij ook één dag leider. Team Sky wint in 2011 32 wedstrijden, opnieuw is Edvald Boassen Hagen (zeven overwinningen) het meest succesvol.

Chris Froome.
AP Chris Froome.

2012: Wiggins wint de Tour

Met de komst van toenmalig wereldkampioen Mark Cavendish heeft de Britse formatie in 2012 nóg een uithangbord extra. ‘Cav’ pakt in Kuurne-Brussel-Kuurne al zijn derde overwinning van het seizoen, zowel in de Giro als de Tour gaat hij met drie ritoverwinningen naar huis. Ondanks zijn 15 overwinningen dat jaar zijn ze hem bij Team Sky liever kwijt: sterke man Dave Brailsford is verzot op eindklassementen en de uitbouw van een sprinttrein past niet in die plannen. Na één seizoen vertrekt Cavendish naar het kamp van Patrick Lefevere.

Mark Cavendish.
BELGAIMAGE Mark Cavendish.

Bradley Wiggins beleeft in 2012 dan weer een wonderseizoen: hij won Parijs-Nice, de Ronde van Romandië, de Dauphiné, de Tour én olympisch goud in de tijdrit. Na rit zeven van de Ronde van Frankrijk krijgt de voormalige olympische kampioen op de piste de gele trui om zijn schouders en die staat hij niet meer af. Zo wordt Wiggins de eerste Brit ooit die de Tour wint. Enige smet op de overwinning: meesterknecht Froome is bergop de betere van zijn kopman. In meerdere ritten zien we een grimmig schouwspel waarbij Froome op Wiggins moet wachten. Het zette Michelle Cound - de vrouw van Froome aan - tot een stevige uithaal op Twitter. “Als je van loyaliteit houdt, koop dan een Froome-hond.”

Bradley Wiggins en Chris Froome.
BELGA Bradley Wiggins en Chris Froome.

Vanaf de eindwinst van Wiggins in de Tour is het duidelijk: de focus van Team Sky ligt op de grote rondes. Een traditionele goede start in het openingsweekend (Flecha derde in de Omloop, winst voor Cavendish in Kuurne) krijgt geen vervolg in de andere klassiekers. Meer dan een derde plaats in de E3 Prijs met Bernhard Eisel en een vierde plek in Roubaix met Flecha zit er niet in. Sky beleeft desondanks dankzij het rondewerk zijn topseizoen: het wint 51 keer, waaronder dus drie ritten in de Giro en zeven(!) ritten in de Tour plus de eindzege. Dankzij 2012 staat het Britste wielrennen helemaal in bloei.

Vlnr.: Chris Froome, Bradley Wiggins en Vincenzo Nibali.
belga Vlnr.: Chris Froome, Bradley Wiggins en Vincenzo Nibali.

2013: Voorjaarsploeg naar Tenerife

De wetenschappelijke aanpak van Team Sky pusht de limieten van het professionele wielrennen op alle vlakken: trainingskampen, voeding, materiaal enzovoort. De Britten laten in de strijd voor ‘marginal gains’ niets aan het toeval over. In 2013 zorgen ze zelfs voor een primeur: terwijl Tom Boonen en co in Parijs-Nice en Tirreno-Adriatico een gevecht tegen weer en wind leveren, stomen kopman Boasson Hagen en zijn voorjaarsploeg zich in Tenerife klaar voor de klassiekers. Typisch voor Team Sky: het gaat dwars tegen het vastgeroeste denken binnen het wielrennen in. Het blijkt een aanpak die geen vruchten afwerpt: Sky wint dat jaar geen enkele voorjaarsklassieker. 

In de rondes gaat het Sky wel nog voor de wind: Richie Porte wint Parijs-Nice en wordt tweede in de Ronde van het Baskenland, Rigoberto Uran wordt tweede in de Giro en Chris Froome wint de Ronde van Romandië en de Dauphiné. Als absolute topfavoriet trekt Froome naar de Tour, er staat geen maat op de Keniaanse Brit: hij wint drie ritten en het eindklassement. 

Chris Froome.
REUTERS Chris Froome.

Bradley Wiggins doet het in 2013 minder goed: halfweg de Giro geeft hij er de brui aan en naast winst in de Tour of Britain en zilver op het WK tijdrijden, beleeft de Brit een erg mager seizoen. Met 13 van de 35 Sky-zeges zet Chris Froome qua overwinningen het beste jaar uit zijn carrière neer.

Team Sky.
EPA Team Sky.

2014: Magerste seizoen sinds debuut

Met Ben Swift staat Sky voor het eerst op het podium in een monument: de snelle Brit wordt derde in Milaan-Sanremo. Verder dat voorjaar wint Ian Stannard de Omloop en behaalt Thomas top 10-plaatsen in de E3 Prijs (3de), de Ronde van Vlaanderen (8ste) en Parijs-Roubaix (7de). In die laatstgenoemde wedstrijd gaat de meeste aandacht naar Bradley Wiggins: de flamboyante Brit zet alles op winst in Roubaix en doet ook lang mee voor de zege. Hij wordt uiteindelijk negende.

In de grote rondes wint Team Sky in 2014 geen enkele rit: in de Tour moet Froome er op dag vijf al uit na een val in de kasseirit, in de Vuelta stuit hij op Alberto Contador. Bradley Wiggins zorgt op het einde van het seizoen nog voor een lichtpunt door het WK tijdrijden te winnen, maar voor een ploeg als Team Sky is 26 overwinningen te weinig.

Chris Froome.
AP Chris Froome.

2015: Dalende populariteit

Froome is na een minder seizoen uit op revanche: in de Dauphiné wint hij twee ritten en het eindklassement. De Brit gaat opnieuw als grote favoriet naar de Tour. Enkel Quintana kan Froome af en toe in de problemen brengen, maar uiteindelijk moet de Colombiaan zijn meerdere erkennen. Het is al de derde Tourzege in vier jaar voor Team Sky, een meer dan degelijk rapport. Alleen kent de populariteit van de Britten geen hoogdagen, de supporters willen spektakel en zijn de beredeneerde manier van koersen beu. Het komt de ploeg op veel publieke verwensingen te staan in Frankrijk.

Richie Porte is de meesterknecht van Chris Froome.
AP Richie Porte is de meesterknecht van Chris Froome.

Richie Porte wint wel ook Parijs-Nice en krijgt in de Ronde van Italië zijn kans als kopman, maar de Australiër kan de hoge verwachtingen nooit waarmaken: halfweg de Giro zakt hij uit de top 10 van het klassement, wat later zal de ex-triatleet opgeven. Porte behaalt dat jaar wel de meeste overwinningen voor Sky: negen stuks. In de monumenten wil het nog steeds niet lukken voor Sky: Stannard wint wel de Omloop en Thomas de E3 Prijs, maar in de ‘grote’ koersen komen ze tekort. Na het mindere 2014 behaalt Sky in 2015 wel opnieuw 43 zeges. 

2016: Eerste monument en lopende Froome

Opnieuw lijkt het er niet van te komen, maar in Luik is het eindelijk prijs voor Team Sky: Wout Poels wint verrassend ‘La Doyenne’ en is daarmee de eerste Sky-renner die een monument wint. Met ook een tweede plaats in Milaan-Sanremo (Ben Swift), winst in de E3 Prijs (Michal Kwiatkowski), vijfde in de Ronde van Vlaanderen (Luke Rowe) en derde in Parijs-Roubaix (Ian Stannard) zet Sky nu wel eens een subliem voorjaar neer. 

Wout Poels.
Photo News Wout Poels.

De Tour van 2016 gaat dan weer voor eeuwig de geschiedenisboeken als de Ronde waarbij de gele trui de Mont Ventoux al lopend op moest: door een motard kwam leider Froome, samen met Porte en Mollema ten val. De Ronde van Frankrijk van 2016 moet het van dit wapenfeit hebben, want de tegenstand was opnieuw niet bij machte om Froome te bestoken. ‘Froomey’ won voor de derde keer de Tour. Eind 2016 duiken wel nieuwe dopinggeruchten op: Bradley Wiggins zou in 2011 vlak voor de Dauphiné een “verdacht pakketje” ontvangen hebben. Een onderzoek dat een jaar later gesloten werd wegens te weinig bewijs.

Chris Froome.
BELGA Chris Froome.
Richie Porte, Bauke Mollema en Chris Froome.
AP Richie Porte, Bauke Mollema en Chris Froome.

Naar jaarlijkse gewoonte zijn ook Parijs-Nice en de Dauphiné een prooi voor de Britten, met respectievelijk Thomas en Froome als winnaar. In de Ronde van Spanje houdt Quintana Froome van een dubbelslag Tour-Vuelta. De teller van Froome stopt dat jaar op tien overwinningen, zo is hij voor meer dan een vierde verantwoordelijk voor de 39 zeges van Team Sky.

2017: de salbutamol-affaire

Nu de ban gebroken is, gaat het voor Team Sky makkelijker in de monumenten: Michal Kwiatkowski wint nu ook Milaan-Sanremo. Voor Froome is het een bewogen jaar: hij wint de Tour én de Vuelta, alleen wordt hij na afloop van de Ronde van Spanje betrapt op een te grote hoeveelheid salbutamol, een product dat Froome gebruikt tegen zijn astma. 

Voor het publiek is de salbutamol-zaak de druppel: het heeft al langer genoeg van de hele Sky-ploeg. De renners krijgen tijdens de wedstrijden geregeld bier en urine over zich gegoten, vooral Froome moet het ontgelden. 

Chris Froome.
Photo News Chris Froome.

2018: Het jaar van Thomas

Geplaagd door de dopingverhalen beslist Froome om de Ronde van Italië te rijden. Ondanks het proces mag de viervoudige Tourwinnaar toch aan de start staan van de Giro. De Brit lijkt aanvankelijk te lijden onder de geruchten, maar komt in de slotweek helemaal boven water, met vooral een fantastisch lange solo in de voorlaatste bergrit. Froome steekt de eindzege op zak en opnieuw steken er allerlei dopinginsinuaties de kop op. Die verdwijnen echter wanneer Froome net voor de Tour wordt vrijgepleit in zijn salbutamol-zaak.

Chris Froome en Wout Poels.
BELGA Chris Froome en Wout Poels.

Voor het eerst in jaren is een andere Brit wel de topfavoriet voor de Tour: niet Froome, maar wel Geraint Thomas won de Dauphiné en ontpopt zich daardoor tot kopman. Halverwege de Ronde van Frankrijk zet Thomas zijn favorietenrol met dubbele ritwinst in de verf: hij komt in het geel en houdt die trui zonder problemen tot in Parijs. Froome zet de kroon op het werk met een derde plaats in het eindklassement.

Vlnr.: Tom Dumoulin, Geraint Thomas en Chris Froome.
Photo News Vlnr.: Tom Dumoulin, Geraint Thomas en Chris Froome.

2019: De jonge garde aan de macht

Begin 2019 zorgt de jonge generatie voor succes: Bernal wint Parijs-Nice, Sivakov en Hart verdelen de buit in de Tour of the Alps met eindwinst voor Sivakov en dubbele ritwinst voor Hart. Op 30 april (vandaag) neemt Jim Ratcliffe het roer over, met een bijzonder jong zevental gaat Team Ineos naar de Giro, waar de 21-jarige Bernal de kopman van de toekomst wordt.

Michal Kwiatkowski en Egan Bernal.
Photo News Michal Kwiatkowski en Egan Bernal.

Met 370 overwinningen, waaronder zes keer de Tour, één keer de Vuelta, één keer de Giro en twee monumenten, is Team Sky samen met Quick-Step de grootste ploeg van het voorbije decennium. Cijfers die ze als Team Ineos verder willen zetten. Hieronder een overzicht met de opvallendste statistieken. 

Team Sky in cijfers

1: Slechts één Belg verdedigde ooit de kleuren van Team Sky. Serge Pauwels reed in totaal twee seizoenen voor de ploeg van manager Dave Brailsford. Dat gebeurde in 2010 en 2011.

3: Drie renners reden de afgelopen tien seizoenen voor Team Sky. Zij beleefden het Britse avontuur vanaf het prille begin en zijn er nu dus ook nog bij. De namen hoeft u niet te ver te zoeken: Chris Froome, Geraint Thomas en Ian Stannard.

8: Team Sky won acht keer een grote wielerronde. De Tour werd 6 keer gewonnen in tien jaar tijd. Chris Froome won vier keer, Bradley Wiggins en Geraint Thomas elk één keer. Ook de Giro (2018) en de Vuelta (2017) werden gewonnen door Froome.

37: De ploeg moest nooit langer dan 37 dagen wachten op de eerste overwinning van het jaar. In 2012 tekende Mark Cavendish op 7 februari voor winst in de Ronde van Qatar. Langer duurde het nooit.

47: Chris Froome is weinig verrassend de meest succesrijke renner van de ploeg. In het shirt van Team Sky haalde hij 47 zeges binnen. Bradley Wiggins volgt hem met 26 overwinningen. Edvald Boasson Hagen is derde met 24 zegeruikers.

54: Het succesrijkste jaar van Team Sky in aantal overwinningen was 2018. De ploeg haalde toen 54 overwinningen binnen. Daarbij 10 eindzeges in wielerrondes en 10 eendagskoersen. De 34 andere koersen waren etappe-overwinningen.

149: Het aantal gewonnen WorldTour-wedstrijden sinds de start van de ploeg in 2010.

370: Het aantal overwinningen sinds 2010.

Photo News



7 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Dirk Van Den Bossche

    Sky verandert alleen van naam , medische staff blijft. Ze gaan terug prijs rijden in juli.

  • gerard wauters

    DQS hun seizoen duurt wel wat langer, alleen mikken ze niet op de grote rondes. Als je de budgetten vergelijkt is DQS de meest succesvolle ploeg, zonder een wrang bijsmaakje, wat bij sky wel het geval is.

  • TIM GORIS

    Bernd dan volg je de koers toch niet goed!! In de drie rondes samen 12 overwinningen ! Deze worden gereden na april

  • eric maier

    Op rondegebied de beste. Sky wou ook een ronde-team uitbouwen en de beste zijn, wat hun is gelukt. In de breedte bijft Lefevre zijn team de beste omdat je dan toch kijkt naar het aantal overwinningen - waarvan veel van formaat. Voor wat ik begrepen heb zou Ineos - de nieuwe sponsor - ook bijdrage gaan leveneren voor de Britse wielerbond in jeugdopleiding.

  • Gaston FOUBERT

    Daar gaan ze bij DQS in het geheel niet van wakker liggen, Sky voor het ronde-werk, DQS voor het klassieke. Eind april hebben ze nog nooit meer dan 70 koersen gewonnen hoor, het duurt nog wel een tijdje.