Steegmans stopt: "Ik zat hier al een tijdje mee in mijn hoofd"

Steegmans' grootste successen volgden in de Tour: in 2007 versloeg hij in de Tourrit naar Gent ploegmaat Tom Boonen in een hellende sprint
PHOTO_NEWS Steegmans' grootste successen volgden in de Tour: in 2007 versloeg hij in de Tourrit naar Gent ploegmaat Tom Boonen in een hellende sprint
Gert Steegmans zet met onmiddellijke ingang een punt achter zijn wielercarrière. De 34-jarige Limburger lag nog tot het einde van het seizoen onder contract bij Trek, maar heeft gevraagd dat te ontbinden. "Ik zat hier al een tijdje mee in mijn hoofd", klonk het. Steegmans won in zijn carrière onder meer twee ritten in de Ronde van Frankrijk: in 2007 in Gent toen hij ploegmaat Tom Boonen klopte en in 2008 op de Champs-Élysées toen hij Ciolek, Freire en McEwen vloerde. Maar nadien doofde de kaars, mede door blessures, uit.

"Sinds mijn val in de Driedaagse De Panne speelde ik met het idee te stoppen. Ik belandde toen voor de tweede keer in drie dagen in een ambulance", zegt Steegmans, die twee dagen voor zijn tuimelperte in De Panne ook hard viel in Gent-Wevelgem. "Ik liet toen de fiets een week aan de kant en startte in Parijs-Roubaix, waar ik weer viel."

Een afscheid kon trouwens ook vorig seizoen al. Toen liep het mis op het BK en waren er spanningen tussen Steegmans en werkgever Quick.Step. "Maar toen kwam Trek. Ik was erg gemotiveerd om het goed te doen en mijn waarde te bewijzen. Het eerste seizoensdeel was ontgoochelend. Het begon in januari met een gebroken teen in Mallorca. Daarna had ik niet mogen koersen in Qatar, maar dat was mijn keuze. Vervolgens sukkelde ik van blessure naar blessure. Het stopte nooit."

Steegmans (uiterst rechts) tuimelde in de apocalyptische Gent-Wevelgem in de zijkant
PHOTO_NEWS Steegmans (uiterst rechts) tuimelde in de apocalyptische Gent-Wevelgem in de zijkant
"Ik sukkelde van blessure naar blessure. Het stopte nooit"
BELGA "Ik sukkelde van blessure naar blessure. Het stopte nooit"

"Vooruit kijken"
Toch is Steegmans ook dankbaar. "De sport heeft me veel gegeven. Ik beschouw me als een gelukzak dat ik zoveel mooie ervaringen heb kunnen opdoen. Ik ontmoette heel wat leuke mensen. Dat zal ik onthouden. Ik kijk liever niet te veel terug, maar lijk liever vooruit."

De Limburger boekte in zijn carrière een rist zeges, waaronder de slotetappe van de Tour 2008 op de Champs-Elysées en een jaar eerder de Tourrit met aankomst in Gent toen hij Boonen klopte. Hij zegevierde onder andere ook in Parijs-Nice, de Ronde van België, de Ruta del Sol en de Vierdaagse van Duinkerke. 'Steggels' begon zijn profcarrière in 2003 bij Lotto. Hij fietste ook voor Quick.Step, Katusha en RadioShack.

"Ik was erg gemotiveerd om het goed te doen bij Trek en mijn waarde te bewijzen"
PHOTO_NEWS "Ik was erg gemotiveerd om het goed te doen bij Trek en mijn waarde te bewijzen"
PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS

Portret

Naam: Steegmans

Voornaam: Gert

Geboortedatum: 30 september 1980

Geboorteplaats: Hasselt

Woonplaats: Monaco

Nationaliteit: Belg

Lengte: 1m90

Gewicht: 86 kg

Profrenner sinds 2003

Ploegen: Lotto-Domo (2003-2004), Davitamon-Lotto (2005-2006), Quick.Step-Innergetic (2007), Quick.Step (2008), Katusha (2009), RadioShack (2010), Quick.Step (2011), Omega Pharma-Quick.Step (2012-2014), Trek (2015)

Palmares:

26 profzeges

2004: 4e BK, 5e GP Jef Scherens

2005: 2 zeges: rit Ronde van Picardië, Sluitingsprijs Putte-Kapellen

2006: 5 zeges: twee ritten Ronde van de Algarve, rit Vierdaagse van Duinkerke, rit Ronde van Picardië, rit Ronde van België - 2e Ronde van de Algarve, 3e Scheldeprijs Schoten, 5e Ronde van België, 6e Omloop Het Volk, 6e Kuurne-Brusel-Kuurne

2007: 8 zeges: rit Ronde van de Algarve, twee ritten Driedaagse De Panne-Koksijde, rit Tour, Tour De Rijke, twee ritten en eindstand Franco Belge - 3e Scheldeprijs Schoten, 5e Kuurne-Brussel-Kuurne

2008: 8 zeges: Trofee Calvia, twee ritten Parijs-Nice, rit Vierdaagse van Duinkerke, Batavus ProRace, Halle-Ingooigem, rit Tour (Champs Elysées), Memorial Rik Van Steenbergen - 2e Parijs-Brussel

2009: 2 zeges: Trofeo Palma de Mallorca, rit Ruta del Sol

2010: 3e Parijs-Tours, 4e Memorial Frank Vandenbroucke, 9e Circuit Franco Belge

2011: 1 zege: Nokere koerse

2012: 4e Ronde van Qatar

2014: 3e Driedaagse De Panne-Koksijde, 4e Nokere Koerse .




Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels