Spanjaard Rojas troeft Tom Boonen af in opener Qatar

De Ronde van Dubai is nog maar afgelopen of de renners krijgen al de volgende zandkorrels voor de wielen geschoven in Qatar. De openingsetappe over 136 km tussen Dukhan en Sealine Beach was een ideaal hapje voor de topsprinters, maar na een pittig en winderig koersverloop was het de Spanjaard José Joaquín Rojas van Team Movistar die met de zege aan de haal ging voor onze Tom Boonen en de Franse topsprinter Arnaud Démare (FDJ.fr). Peter Sagan veroverde de vierde plaats, met Jasper Stuyven (Trek Factory Racing) op zes haalde nog een tweede landgenoot de top-10.

Jarl Salomein (Topsport Vlaanderen-Baloise) en de Italiaan Luca Sterbini (Bardiani) kleurden de winderige etappe en pakten een maximale bonus van 8 minuten. Onder impuls van een bedrijvig Etixx-Quick.Step werd een steivge waaier van 45 pionnen getrokken met onder andere ook Terpstra, Kittel, Sagan en Cancellara aan boord. Na een samensmelting tussen twee waaiers smakten Boonen en Peter Sagan (Tinkoff-Saxo) tegen het asfalt. Greg Van Avermaet liet het niet aan zijn hart komen en muisde er vanonder, maar zag al snel het nutteloze van de onderneming in.

Kittel kan niet volgen
Beter verging het het Nederlandse Astana-duo Westra-Boom en de Deen Matti Breschel. Het trio - met Breschel vooral als ballast - zong het uit tot 14 kilometer van de streep, maar toen was het aan de sprintersploegen. Giant-Alpecin hoefde evenwel niet uit te pakken want spurtbom Marcel Kittel kon niet volgen. Op zes kilometer van de streep had de razendsnelle Duitser een achterstand van 25 seconden op het peloton. Aan het front viel het niet meer stil en luxeknecht Niki Terpstra leverde berewerk voor Tom Boonen. Dat mocht evenwel niet baten want de 29-jarige José Joaquin Rojas Gil (Team Movistar) gaf iedereen gezwind het nakijken.

Boonen recordhouder
Morgen staat rit 2 op het programma, van Al Wakra naar Al Khor Corniche (194 km). De veertiende editie van de Ronde van Qatar eindigt volgende week vrijdag (13 februari).

Vorig jaar ging de eindzege naar de Nederlande kasseistamper Niki Terpstra. Tom Boonen won de rittenkoers al vier keer, boekte 22 dagsuccessen en is daarmee recordhouder.

TDW
BELGA
TDW
TDW
TDW
BELGA
AFP
TDW
GETTY
AFP
BELGA
TDW
EPA
TDW

- Uitslag -

1. José Joaquin Rojas (Spa/Movistar) in 3u49:50;

2. Tom Boonen (BEL)

3. Arnaud Démare (Fra)

4. Peter Sagan (Sln), 5. Sam Bennett (Ier), 6. Jasper Stuyven (BEL), 7. Heinrich Haussler (Aus), 8. Andrea Guardini (Ita), 9. Alexander Kristoff (Noo), 10. Nacer Bouhanni (Fra) ... 22. Tim Declercq, 26. Greg Van Avermaet, 28. Jef Van Meirhaeghe, 32. Philippe Gilbert, 38. Gert Steegmans, 46. Nikolas Maes, 50. Stijn Vandenbergh, 67. Pieter Vanspeybrouck 0:33, 69. Guillaume Van Keirsbulck, 85. Jelle Wallays, 86. Iljo Keisse, 88. Jarl Salomein, 92. Dries Devenyns 0:46, 96. Jens Keukeleire 1:16, 98. Preben Van Hecke, 104. Laurens De Vreese, 105. Bert De Backer, 110. Jonas Van Genechten, 112. Gijs Van Hoecke, 118. Victor Campenaerts, 121. Ben Hermans, 123. David Boucher 2:29

- Stand -

1. José Joaquin Rojas (Spa/Movistar) in 3u49:50;

2. Tom Boonen (BEL) 0:04

3. Arnaud Démare (Fra) 0:06

4. Niki Terpstra (Ned 0:08, 5. Roberto Ferrari (Ita) 0:09, 6. Peter Sagan (Sln) 0:10, 7. Sam Bennett (Ier), 8. Jasper Stuyven (BEL), 9. Heinrich Haussler (Aus), 10. Andrea Guardini (Ita) ... 22. Tim Declercq, 26. Greg Van Avermaet, 28. Jef Van Meirhaeghe, 32. Philippe Gilbert, 38. Gert Steegmans, 46. Nikolas Maes, 50. Stijn Vandenbergh, 61. Jarl Salomein 0:40, 68. Pieter Vanspeybrouck 0:43, 70. Guillaume Van Keirsbulck, 86. Jelle Wallays, 87. Iljo Keisse, 92. Dries Devenyns 0:56, 96. Jens Keukeleire 1:26, 98. Preben Van Hecke, 104. Laurens De Vreese, 105. Bert De Backer, 110. Jonas Van Genechten, 112. Gijs Van Hoecke, 118. Victor Campenaerts, 121. Ben Hermans, 123. David Boucher 2:39