Sagan wint openingsrit Californië, Van Avermaet 5e

REUTERS
De Slovaak Peter Sagan (Liquigas-Cannondale) heeft de openingsetappe in de Ronde van Californië (VSt/2.BC) op zijn naam geschreven. Hij was in een rit over 186,5 km rond Santa Rosa de snelste van een compact peloton en wordt uiteraard ook de eerste leider in de stand.

De 22-jarige Slovaak haalde het in de spurt voor de Australiër Heinrich Haussler en de Amerikaan Fred Rodriguez. Met Greg Van Avermaet, vijfde, en Stijn Vandenbergh, achtste, eindigden er twee Belgen bij de eerste tien.

Sagan kreeg in de laatste tien kilometer nog af te rekenen met een lekke band. "Dankzij mijn ploegmaats raakte ik niet in paniek en kwamen we al bij al makkelijk terug in het peloton. Mijn ploegmaat Daniel Oss piloteerde me perfect en ik kon het afmaken. Toch zal het moeilijk worden om de gele trui te behouden", aldus de Slovaak.

Lekke band
Tom Boonen (Omega Pharma-Quick.Step) kon omwille van een lekke band op amper 600 meter van de streep niet meespurten en eindigde als 58e, op 22 seconden van Sagan. "Het was een zware etappe, maar ik had echt hard gevochten om de spurt te kunnen rijden. Dankzij Stijn Vandenbergh kon ik in de slotfase opnieuw vooraan aansluiten en toen begon ik echt aan de spurt te denken. Ik was goed gepositioneerd, maar dan was er die lekke band. Gelukkig kwam ik niet ten val."

Vandaag moeten de renners in rit twee over 188,5 km van San Francisco naar Santa Cruz Country.

AP
REUTERS
AFP
AFP
AFP

Uitslag 1ste rit:
1. Peter Sagan (Svk), 186,5 km/4u42:35
2. Heinrich Haussler (Aus)
3. Fred Rodriguez (VSt)
4. Leigh Howard (Aus); 5. Greg Van Avermaet; 6. George Hincapie (VSt); 7. Ryan Anderson (Can); 8. Stijn Vandenbergh; 9. Lawson Craddock (VSt); 10. Luis Leon Sanchez (Spa); 11. Paul Martens (Dui); 12. Gavin Mannion (VSt); 13. Dries Devenyns; 14. Romain Bardet (Fra); 15. Fabio Duarte (Col); 16. Cameron Meyer (Aus); 17. Tiago Machado (Por); 18. Tom Dumoulin (Ned); 19. Wilco Kelderman (Ned); 20. Rory Sutherland (Aus)¿23. Chris Horner (VSt); 40. Robert Gesink (Ned); 42. Vincenzo Nibali (Ita); 43. Levi Leipheimer (VSt); 46. Tejay Van Garderen (VSt); 58. Tom Boonen 0:22; 66. Yannick Eijssen 0:33; 81. Robbie McEwen (Aus) 6:56; 115. Jasper Stuyven

Stand:
1. Peter Sagan (Svk) 4u42:25
2. Heinrich Haussler (Aus) 0:04
3. Jeff Louder (VSt) Fred Rodriguez (VSt) 0:06; 5. Ben Jacques-Maynes (VSt); 6. Josh Atkins (NZl) 0:09; 7. Leigh Howard (Aus) 0:10; 8. Greg Van Avermaet; 9. George Hincapie (VSt); 10. Ryan Anderson (Can); 11. Stijn Vandenbergh; 12. Lawson Craddock (VSt); 13. Luis Leon Sanchez (Spa); 14. Paul Martens (Dui); 15. Gavin Mannion (VSt); 16. Dries Devenyns; 17. Romain Bardet (Fra); 18. Fabio Duarte (Col); 19. Cameron Meyer (Aus); 20. Tiago Machado (Por); 26. Chris Horner (VSt); 43. Robert Gesink (Ned); 45. Vincenzo Nibali (Ita); 46. Levi Leipheimer (VSt); 48. Tejay Van Garderen (VSt); 57. Tom Boonen 0:22; 58. Yannick Eijssen 0:33; 81. Robbie McEwen (Aus) 6:56; 115. Jasper Stuyven.