Sagan wint eerste etappe in Californië

Peter Sagan heeft afgelopen nacht de eerste etappe in de wielerronde van Californië (2.BC) op zijn naam geschreven. De wereldkampioen was na 175 km met start en aankomst in San Diego de beste voor Wouter Wippert en Dylan Groenewegen. Bekijk in bovenstaande video hoe Sagan terugvocht uit verloren positie en toch nog mocht juichen.

Al vroeg in de wedstrijd werd een kopgroep met zes renners gevormd: Oscar Clark, Michael Sheehan, Jacob Rathe, Daniel Patton, Joonas Henttala, Danny Pate en Daniel Eaton. Het peloton liet rustig begaan en hun voorsprong liep op tot 6:30. Met Patton, Rathe en Clark werden op 3 kilometer van het eind de laatste vluchters gegrepen waarna het peloton zich voorbereidde op een massasprint. Daarin kwam Groenewegen als eerste op kop, maar zag hij zich nog voorbijgesneld door Peter Sagan met een late jump. Het is voor de Slovaak zijn veertiende zege in de Ronde van Californië.

Voor Sagan, die na het klassieke voorjaar enkele mountainbikewedstrijden afwerkte, was het zijn eerste wedstrijd sinds Parijs-Roubaix. "Ik ben zeer blij met deze zege", aldus de wereldkampioen. "In mijn eerste wedstrijd hier terug op Amerikaanse bodem. Ik koers hier graag, mijn eerste keer was in 2010. Ik hou van de sfeer, het weer, de hotels, de fans, alles is hier goed georganiseerd. Als ik moet kiezen tussen de Giro en de Ronde van Californië om het tweede deel van het seizoen voor te bereiden, kies ik voor deze ronde, een koers ook van een hoog niveau. Het is nog te vroeg om te spreken over het eindklassement (dat hij vorig jaar won, red). Vandaag hebben we gesprint voor de overwinning, er komen nog lastige etappes aan met enkele zware beklimmingen. Dit jaar zal het moeilijk worden."

Deze avond staat de tweede rit op het programma. Die brengt de renners van South Pasadena naar Santa Clarita (148,5 km). De elfde editie van de Ronde van Californië eindigt zondag in Sacramento.

Uitslag:

1. Peter Sagan (Svk/Tinkoff) de 175km in 4u20:41

2. Wouter Wippert (Ned) z.t.

3. Dylan Groenewegen (Ned)

4. Bryan Coquard (Fra)

5. Martijn Verschoor (Ned); 6. Niccolo Bonifazio (Ita); 7. Ruben Guerreiro (Por); 8. Tom Boonen; 9. Jempy Drucker (Lux); 10. John Murphy (VSt); 11. Andrew Fenn (GBr); 12. Danny van Poppel (Ned); 13. Neilson Powless (VSt); 14. Tanner Putt (VSt); 15. Owain Doull (GBr); 16. Alexander Kristoff (Noo); 17. Marco Canola (Ita); 18. Andrew Tennant (GBr); 19. Jesse Anthony (VSt); 20. Andrea Peron (Ita) ¿ 51. Jurgen Van den Broeck; 57. Jasper Stuyven; 60. Greg Van Avermaet; 86. Nikolas Maes; 132. Maarten Wynants 0:39

Stand:

1. Peter Sagan (Svk/Tinkoff) de 175km in 4u20:41

2. Wouter Wippert (Ned) op 0:04

3. Michael Sheehan (VSt) 0:04

4. Dylan Groenewegen (Ned) 0:06

5. Daniel Eaton (VSt) 0:07; 6. Joonas Hentalla (Fin) 0:08; 7. Bryan Coquard (Fra) 0:10; 8. Martijn Verschoor (Ned); 9. Niccolo Bonifazio (Ita); 10. Ruben Guerreiro (Por); 11. Tom Boonen; 12. Jempy Drucker (Lux); 13. John Murphy (VSt); 14. Andrew Fenn (GBr); 15. Danny van Poppel (Ned); 16. Neilson Powless (VSt); 17. Tanner Putt (VSt); 18. Owain Doull (GBr); 19. Alexander Kristoff (Noo); 20. Marco Canola (Ita) 
...
53. Jurgen Van den Broeck; 59. Jasper Stuyven; 62. Greg Van Avermaet; 88. Nikolas Maes; 132. Maarten Wynants 0:49