16.000 Flandriens rijden hun Ronde voor wielertoeristen: valpartijen in Erpe-Mere door wegmarkeringen

Henk Deleu
Zowel in Antwerpen als in Oudenaarde is vanmorgen om 7 uur de 26ste editie van de uitverkochte Ronde van Vlaanderen Cyclo gestart. 16.000 wielertoeristen uit 56 landen zwoegen op een parcours tussen 74 en 237 km.

Net geverfde wegmarkeringen zorgden vanochtend in Erpe-Mere voor verschillende valpartijen tijdens de doortocht van de Ronde voor wielertoeristen. Vooral in de Rooseveltlaan in Erpe gleden wielertoeristen weg op de spekgladde, net vernieuwde wegmarkeringen. Twee deelnemers werden naar het ziekenhuis gebracht.

Op het kruispunt van de Langemunt met de Kortemunt aan café 't Hoefijzer in Aaigem kwam het tot een aanrijding. Een groep wielertoeristen verleende geen voorrang van rechts aan een wagen die uit Bambrugge kwam, waardoor het tot een aanrijding kwam en een Nederlandse fietser ten val kwam. Die zette na het invullen van een Europees aanrijdingsformulier zijn traject gewoon verder. In alle gevallen bleven de verwondingen relatief beperkt.

Voor burgemeester Hugo De Waele (CD&V) van Erpe-Mere eindigde de deelname aan de rit van Sporza met Ruben Van Gucht gisteren eveneens met brokken. "Op de terugtocht werd ik in Ressegem aangereden door een andere fietser die geen voorrang van rechts verleende. Ik kwam ten val en prijs mezelf gelukkig dat ik een fietshelm droeg", aldus De Waele. Zijn echtgenote kwam hem oppikken zodat hij gewoon thuis raakte. Aan zijn val houdt hij gelukkig enkel wat blauwe plekken en een buil over. "Maar vallen hoort nu eenmaal bij het wielrennen", relativeert hij.

Op de Koppenberg, waar de kasseien er glad bijlagen, was het zwoegen geblazen voor veel wielertoeristen.
Henk Deleu Op de Koppenberg, waar de kasseien er glad bijlagen, was het zwoegen geblazen voor veel wielertoeristen.

Er zijn dit jaar twee nieuwigheden: een extra vierde afstand van 200 km en uiteraard de start in Antwerpen (Sint-Michielskaai), voor wie de 200 of 237 km kiest. De finish ligt voor de vier tourtochten in Oudenaarde.

De 141 km is de meest populaire afstand met 7.539 deelnemers, maar er wagen zich ook 5.431 wieleramateurs aan de volledige afstand die profs zondag ook afleggen, inclusief de aanloop door het Waasland en de zestien hellingen met de terugkeer van de iconische Muur van Geraardsbergen. De nieuwe afstand van 200 km lokte 1.186 deelnemers. Samen met de deelnemers aan de langste tourtocht krijgen zij de unieke kans om in de Waaslandtunnel te fietsen.

"Afzien op de nijdige hellingen en kasseistroken, genieten van de pittoreske, kronkelende wegen door het Vlaamse land en meegedreven worden door de niet te evenaren ambiance, dat blijkt de aantrekkingskracht voor wie van de fiets houdt, waar ook ter wereld", zegt Gert Van Goolen (Golazo).

De wereldwijde interesse voor de koers in Vlaanderen weerspiegelt zich in het deelnemersveld met liefst 56 nationaliteiten. De meeste buitenlanders komen uit buurlanden Nederland (2.853), Groot-Brittannië (2.341) en Frankrijk (911). Op de negende plaats komen Amerikanen, maar er zijn ook deelnemers uit Canada, Australië, China, Japan, Zuid-Afrika en Nieuw-Zeeland.

De laatste bevoorradingspost sluit om 19 uur, de finish om 20 uur. Om de veiligheid en het comfort van de deelnemers te garanderen, zet Golazo ruim 600 stewards en medewerkers in. Meer informatie op www.werideflanders.com

Henk Deleu
Henk Deleu
Henk Deleu
Henk Deleu
Henk Deleu