Quick-Step wil Martin aan vierde zege helpen, Trek start met 3 Belgen

Photo News
Met Tony Martin heeft Etixx - Quick-Step een drievoudige winnaar van de Baloise Belgium Tour in de rangen. De Duitse tijdritspecialist won van 2012 tot 2014 drie keer op rij. Daarnaast rekent sportdirecteur Tom Steels ook op de Nederlandse kampioen Niki Terpstra en op Yves Lampaert en Iljo Keisse.

"Deze rittenkoers wordt aangevat met een technische proloog. Dan komen de sprinters aan de beurt, gevolgd door een etappe doorheen de Vlaamse Ardennen, met de gekende kasseien en nijdige hellingen vooraleer af te zakken naar de Ardennen. Ook de laatste rit wordt een kluif voor de spurters", aldus Steels. "Er is bovendien ook nog de 'Gouden Kilometer'. Daar kunnen eveneens wat bonificatieseconden gesprokkeld worden. Misschien wel belangrijk voor het klassement. We rekenen natuurlijk op Tony Martin voor de proloog maar vergeet toch niet dat het geleden is van 1 mei dat onze Duitser nog in actie kwam. Ik kan niet ontkennen dat we hier aan de slag gaan met een sterk geheel. We willen ons zeker laten gelden in deze rittenkoers."

BELGA

Trek-Segafredo start morgen met slechts zes renners in de Baloise Belgium Tour. Stijn Devolder maakt daar deel van uit. De West-Vlaming won de rittenkoers in 2008 en 2010. Jasper Stuyven komt pas terug uit de Ronde van Californië. Edward Theuns krijgt een beschermde rol.

Jetlag
"Naast Stijn Devolder en Jasper Stuyven, start ook nog Edward Theuns, wat maakt dat we met een halve Belgische ploeg in de Baloise Belgium Tour aan de slag gaan. Fumiyuki Beppu, Grégory Rast en Boy van Poppel zijn de anderen", verduidelijkt Dirk Demol. "Stuyven komt pas overgevlogen van Amerika, hij wou absoluut de Ronde van Californië rijden en kent dus weinig rust. Bovendien is het met de bijhorende jetlag niet ideaal voor een renner, maar hij moest zijn vooropgesteld programma van mij nakomen en daar hoorde deze Baloise Belgium Tour bij. Daarna volgt voor Jasper de Ronde van Zwitserland, Halle-Ingooigem en het BK. En dan mag hij meer dan waarschijnlijk mee naar de Tour de France."

Geen mal figuur slaan
"Stijn Devolder koerste niet meer na Parijs-Roubaix, maar gaf aan de telefoon wel aan dat hij voldoende getraind heeft en klaar is voor deze rittenkoers. Van Edward Theuns verwacht ik veel. Hij heeft zich dit jaar al meermaals weggecijferd in functie van de ploeg. Bedoeling is dat we nu iets gaan terugdoen voor Theuns. Ook voor het klassement zal hij geen mal figuur slaan. Wij zullen hier zeker en vast niet onopgemerkt rondrijden."