Quick.Step Floors kent al halve Tourploeg en zet zowel in Omloop, Ronde als Primavera in op zowel Boonen als Gilbert

TDW
Het is nog ruim vijf maanden tot de start van de Ronde van Frankrijk in Düsseldorf, maar toch heeft Quick.Step Floors al vijf namen op papier. Zonder tegenslag zijn Marcel Kittel, Fernando Gaviria, Daniel Martin, Bob Jungels en Gianluca Brambilla erbij. Een razend ambitieuze manager Patrick Lefevere mikt niet enkel op de Tour en wil het hele jaar door scoren. Zeker ook in het voorjaar, waarin zowel Boonen als Gilbert voor het eerst samen de Omloop rijden en ook Milaan-Sanremo en de Ronde afwerken.

Etixx-Quick.Step eindigde het seizoen 2016 op een zevende plaats in de UCI-ranking, iets minder hoog dan het seizoen 2015 waar ze als vierde finishten, maar het team behaalde wel het meeste aantal overwinningen (57), ééntje meer dan het jaar voordien. "Waaronder negen ritten in de grote rondes en ook het WK ploegentijdrit", aldus manager Patrick Lefevere op de ploegvoorstelling in het D-Hotel Kortrijk. "Voor het vijfde jaar op rij waren we de ploeg met de meeste zeges. Dat zijn indrukwekkende getallen die me blij en trots maken, maar ons ook de motivatie geven om nieuwe hoogtepunten te behalen in het komende seizoen."

Boonen (l) en Gilbert voor het eerst samen in de Omloop.
TDW Boonen (l) en Gilbert voor het eerst samen in de Omloop.
Marcel Kittel is een van de vijf certitudes voor de Tour
TDW Marcel Kittel is een van de vijf certitudes voor de Tour

Acht nieuwkomers
Voortaan gaat de ploeg door het leven als Quick.Step-Floors. In de transferperiode zag het team negen renners andere oorden opzoeken, onder meer kopman Tony Martin, maar ook Stijn Vandenbergh, Gianni Meersman (intussen gestopt door hartproblemen) en Nikolas Maes. Acht nieuwkomers zijn er in het team, met Philippe Gilbert als grootste naam. Maar ook bijvoorbeeld Dries Devenyns keert terug naar de oude stal. Hij boekte vorig jaar maar liefst vijf van zijn totaal van zes profoverwinningen bij zijn team IAM Cycling, dat er eind vorig jaar mee ophield.

Veel uithangborden
De ploeg telt 29 renners, uit 13 landen. "Het is een mix tussen ervaren en jonge krachten, de gemiddelde leeftijd ligt rond de 27 jaar", verduidelijkt Lefevere. "We kijken erg uit naar de 15e jaargang van de ploeg, het wordt een belangrijk hoofdstuk voor het team en de ambitie is groot, net zoals de voorbije jaren." Uithangborden zijn Tom Boonen, alvast nog tot Parijs-Roubaix, Fernando Gaviria, die zich verder wil ontplooien op de weg en zijn statuut van topsprinter wil bevestigen, de Duitse sprinter Marcel Kittel, Julian Alaphilippe en Daniel Martin. Voor de Ardense klassiekers en voor het klassieke voorjaar kan de ploeg terugvallen op een zeer brede kern met Boonen, Terpstra, Stybar, Lampaert, Devenyns en Gilbert, kopmannen bij de vleet dus. Voorts wil de ploeg jonge talenten, zoals Petr Vakoc, winnaar van de Brabantse Pijl van 2016, en landgenoot Laurens De Plus verder laten ontbolsteren en geeft het kansen aan jonge nieuwkomers zoals de Fransman Rémy Cavagna, Enric Mas en Maximillian Schachman, Duits tijdritkampioen bij de beloften en twee keer goed voor zilver in het tijdrijden bij de beloften op het WK. "We zijn het jaar alvast goed gestart met de nationale titel tijdrijden in Nieuw-Zeeland voor Jack Bauer", klonk het trots.

"Gefaald in de grote klassiekers"
Vorig jaar behaalde de ploeg geen zege in een grote voorjaarklassieker, maar was er wel winst in de Scheldeprijs met Marcel Kittel en in de Brabantse Pijl met Vakoc. De kers op de taart ontbrak echter. "Daar hebben we gefaald", klonk het onomwonden bij Lefevere. Maar ik ben nog altijd heel trots op hoe we die koersen hebben gereden, hoe we geknokt hebben om jongens zoals Sagan terug te proberen halen. We hebben gevochten en ik ben ervan overtuigd dat het dit jaar minder gemakkelijk zal zijn om ons te lossen in de voorjaarsklassiekers." De ploeg wil scoren van januari tot oktober, zal in totaal 375 (!) wedstrijddagen tellen en aanwezig zijn op vijf continenten om te koersen. "Scoren van het begin tot het eind van het jaar", dat is de ambitie", besluit Lefevere.

TDW

Team in 2017:

In: Jack Bauer (NZl), Eros Capecchi (Ita), Rémi Cavagna (Fra), Tim Declercq (BEL), Dries Devenyns (BEL), Philippe Gilbert (BEL), Enric Mas (Spa), Maximillian Schachmann (Dui)

Uit: Maxime Bouet (Fra), Rodrigo Contreras (Col), Nikolas Maes, Tony Martin (Dui), Gianni Meersman (BEL), Stijn Vandenbergh (BEL), Guillaume Van Keirsbulck (BEL), Carlos Verona (Spa), Lukasz Wisniowski (Pol)

Kern: Julian Alaphilippe (Fra), Jack Bauer (NZl), Tom Boonen (BEL), Gianluca Brambilla (Ita), Eros Capecchi (Ita), Rémi Cavagna (Fra), Tim Declercq (BEL), Laurens De Plus (BEL), David de la Cruz (Spa), Dries Devenyns (BEL) Fernando Gaviria (Col), Philippe Gilbert (BEL), Bob Jungels (Lux), Iljo Keisse (BEL), Marcel Kittel (Dui), Yves Lampaert (BEL), Enric Mas (Spa), Daniel Martin (Ier), Davide Martinelli (Ita), Ariel Richeze (Arg), Fabio Sabatini (Ita), Maximillian Schachmann (Dui), Pieter Serry (BEL), Zdenek Stybar (Tsj), Niki Terpstra (Ned), Matteo Trentin (Ita), Petr Vakoc (Tsj), Martin Velits (Svk), Julien Vermote (BEL)

TDW
TDW