Philippe Gilbert moet passen voor Ronde van Frankrijk

TDW
Slecht nieuws voor Philippe Gilbert want onze landgenoot is er straks niet bij in de Tour. De 32-jarige Waal van BMC sukkelt met kniepijn ten gevolge van zijn crash in de Waalse Pijl. 'Phil' ging vandaag ook niet meer van start in de Ronde van Zwitserland. Dat meldde zijn team via Twitter.

De Ardennenspecialist had al langer pijn in zijn rechterknie, zo ook in de Giro waar hij onlangs nog twee ritten won. Nadien bleef de pijn aanhouden. "Sommige dagen had ik pijn", zegt Gilbert, "andere dagen niet, maar ik liet het passeren. Maar ook na de Giro hield de pijn niet op." Daarom werd een MRI-scan genomen, die bracht een breukje aan het licht aan zijn onderbeen. Wellicht opgelopen bij zijn crash in de Waalse Pijl. "Het gaat om een kleine breuk die geen gevaar betekent voor zijn wielercarrière", zegt ploegdokter Max Testa. "Philippe had geen pijn op de fiets, maar klaagde over ongemak in zijn knie als hij op en af de fiets stapte en als hij trappen nam."

Ploeg rond Van Garderen
Vervolgens zaten BMC-manager Ochowicz en Gilbert samen over het verdere verloop van het seizoen en zijn gezondheid. Gilbert wilde graag naar de Tour, maar dat zal niet voor dit jaar zijn. "Phil en ik hebben een goed gesprek gehad", aldus de manager, "We kiezen acht renners in de ploeg rondom onze kopman Tejay Van Garderen. Zij worden gekozen op basis van hun fysieke paraatheid en hun prestaties. We willen de acht beste renners aan de start in Utrecht en op dit moment is Philippe niet op volle sterkte."

TDW

Grote ontgoocheling
Een teleurstelling voor Gilbert, laat de ploeg weten in een persbericht. "Ik was gemotiveerd voor de Tour", zegt de Waal, "omdat we in België passeren en er was de finish op de Muur van Hoei. Nu goed, de Tour de France vindt elk jaar plaats, het is niet alsof ik de Olympische Spelen mis. Ik heb elk jaar een kans en heb al een paar keer de Tour gereden. Ook heb ik al een mooi seizoen tot nu toe achter de rug. Ik moet nu uitkijken naar het tweede deel van het seizoen zoals het WK en de Ronde van Lombardije. Ik besef dat ik met deze problemen misschien wel naar de Tour kan gaan, maar niet aan de volle 100 procent. Als ik er zou starten, zou ik de Tour nooit goed kunnen rijden en de rest van mijn seizoen hypothekeren. Dus niet starten in de Tour is nu de beste keuze", besluit hij.

Onduidelijkheid rond Tour
In Zwitserland stapte hij vandaag dan ook niet meer op de fiets. Samen met zijn Belgische collega Greg Van Avermaet moest Philippe Gilbert er mikken op een ritzege, maar na de proloog van zaterdag bleek dat de drievoudige winnaar van de Amstel Gold Race niet bepaald overliep van motivatie. Het gevolg van de onduidelijkheid rond zijn programma. Gilbert wist bijvoorbeeld nog niet of hij naar de Tour mocht, iets wat hem dermate stoorde. "Moeilijk om je te motiveren zo, als je je programma niet kent. Om eerlijk te zijn: ik snap er niks van. Ik vind dit zeer bizar", klonkt het verontwaardigd en gelaten.

TDW
TDW