De kogel is door de kerk: Rondewinnaar Gilbert start zondag niet in Parijs-Roubaix

ANP
Na zijn klinkende zege in de Ronde van Vlaanderen was het even koffiedik kijken of Philippe Gilbert zou starten in Parijs-Roubaix, maar na rijp beraad bij Quick-Step Floors is beslist om 'Phil' een korte rustperiode te gunnen. Dat staat te lezen in een persbericht van de WorldTourploeg van Patrick Lefevere. De Belgische kampioen zal zich na zijn triomf in 'Vlaanderens Mooiste' focussen op de aankomende Ardennenklassiekers in de tweede helft van de maand april.
TDW

Een complete verrassing is het nieuws over Gilbert niet. De Waalse puncher was aanvankelijk hoe dan ook niet voorzien om de Helleklassieker te betwisten, maar toonde zelf zijn bereidheid om Tom Boonen in zijn allerlaatste koers aan de zege te helpen. En een man in topvorm die uitdrukkelijk zijn diensten aanbiedt, stuur je natuurlijk niet zomaar wandelen. Ook al heeft 'Phil' amper ervaring in de 'Hel van het Noorden'. Zijn enige deelname was in 2007, hij werd toen 52ste. Dat vroeg om enige overpeinzing en intussen is de kogel door de kerk. Na intern overleg is beslist dat Gilbert Parijs-Roubaix links laat liggen en de blik richt op de Brabantse Pijl, Amstel, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik.

"Alle succes Tom!"
"Roubaix werkt als een magneet op mij, maar ik zal er dus niet bij zijn zondag. Ik heb nood aan een korte break om deftig te herstellen van de inspanningen in de voorbije Ronde van Vlaanderen. Daarna kan ik beginnen denken aan mijn Ardennenoffensief. Ik zal in die wedstrijden deel uitmaken van een sterk team, met naast mijzelf ook nog Julian Alaphilippe en Daniel Martin als speerpunten. Daarnaast is het zo dat ik Roubaix nog maar één keer betwist heb en als er één wedstrijd is waar ervaring een belangrijke rol speelt, dan wel deze. Tom Boonen heeft alle steun nodig van mannen met kennis van zaken. Een sterke ploeg is een belangrijke factor in Parijs-Roubaix. Het wordt Tom zijn laatste deelname en ik wens hem oprecht alle succes."

"Verleiding was groot"
Manager Patrick Lefevere heeft het laatste woord: "Meteen na zijn fenomenale zege in de Ronde was de verleiding erg groot om Philippe toch op te stellen, vooral ook omdat hij het zelf heel erg zag zitten om te starten. Maar na een goed gesprek hebben we samen beslist dat het voor hem beter is om een beetje te rusten en dan de draad opnieuw op te pikken richting de Ardennencampagne. Zijn ervaring en kracht zullen daar enorm van pas komen." Gilbert (34) won de Amstel al drie keer. In Luik vierde hij één keer.

AFP
Photo News
TDW
ANP
ANP