Natourcriterium van Wolvertem verhuist in 2015 naar Mechelen

Marcel Kittel won vorig jaar het criterium in Wolvertem
PHOTO_NEWS Marcel Kittel won vorig jaar het criterium in Wolvertem
De Mechelse wielerliefhebbers kunnen nu al uitkijken naar de zomer van 2015: dan krijgt Mechelen haar eigen natourcriterium. De wedstrijd vond de afgelopen negen jaar in Wolvertem plaats, maar moet verhuizen omdat de organisatie uit z'n voegen barst.

Traditiegetrouw vinden in de weken na de Ronde van Frankrijk heel wat natourcriteriums plaats in België. Sinds 2005 is er ook eentje in Wolvertem/Meise. Omdat dat stilaan uit zijn voegen barst, was de organisatie op zoek naar een leuke stad om de wedstrijd te laten doorgaan. Mechelen leek aan de vereisten te voldoen en vanaf 2015 zal het natourcriterium er voor minstens drie jaar doorgaan.

"We geloven nu al dat het natourcriterium Mechelen een van de mooiste van alle natourcriteriums in België wordt", vertelt Michel Francken van initiatiefnemer Sportizon nv. "Mechelen is een stad die leeft en bruist, en met bovendien een grote wielertraditie. Deze wielerwedstrijd zal meer dan 20.000 kijklustigen naar de binnenstad lokken."

Ook Mechels schepen van Sport Walter Schroons is verheugd. "Als gaststad van de 1.000 km van Kom op tegen Kanker ontvangen wij al vier jaar op rij duizenden fietsers tijdens het Hemelvaartweekend. De organisatie van het natourcriterium krijgt hier een even hartelijke ontvangst. Wij zijn blij dat dit wielercriterium met internationale uitstraling hier vanaf 2015 zijn thuis vindt."

De editie van 2014 is de tiende editie en dat jubileum wordt nog in Wolvertem gevierd. In het verleden mochten Ivan Basso, Axel Merckx, Tom Boonen, Gert Steegmans, Heinrich Haussler, Alessandro Pettachi, Mark Cavendish, Haimar Zubeldia en Marcel Kittel de bloemen in de lucht steken.