Naast Van Avermaet start ook ruige (rock)ster in Californië: "12 kilo zwaarder dan toen ik hier won"

Wendy Van Santen
Hij zou zo op het podium kunnen kruipen als frontman van het gesplitte Oasis, maar voorlopig is Bradley Wiggins nog even renner. Al is even relatief want hij weet zelf niet echt goed wanneer hij zijn fiets definitief aan de wilgen zal hangen. Op de Olympische Spelen wil hij nog één keer vlammen op de piste en in afwachting van Rio duikt hij af en toe nog eens op zijn wegfiets. Bijvoorbeeld voor de Ronde van Californië.

Wij kijken reikhalzend uit naar de Amerikaanse rittenkoers van 15 tot 22 mei omdat niemand minder dan Greg Van Avermaet (BMC) er zijn langverwachte comeback maakt na die noodlottige crash in de Ronde van Vlaanderen. Weg droom om hét monument van het voorjaar te winnen. Als u een tweede reden zoekt om zeker af te stemmen op Californië dan geven wij u die graag: Bradley Wiggins.

Alles op Rio
Op zijn 36ste oogt het allemaal een stuk minder scherp dan toen hij bijvoorbeeld de Tour won in 2012. Alternatief kapsel, stevige baard, zonnebril en de allure van een Liam of Noel Gallagher, aan charisma heeft 'Wiggo' nog geen centimeter ingeboet. Al is de koers nu toch wat meer bijzaak geworden. Koersen doet hij nog voor het plezier en om straks nog één keer te kunnen uitpakken op de Spelen in Rio.

TDW

Mentor voor jongeren
In de fel gemediatiseerde Ronde van Californië - waar heel wat sponsorbelangen op het spel staan - hoeven we dan ook geen exploten te verwachten van de gepatenteerde hardrijder van weleer. Hij zal er vooral fungeren als mentor voor de jongeren binnen zijn team WIGGINS. "Voor mijn jongens is het een immense stap om hier te kunnen koersen. Zelf weeg ik nu twaalf kilo meer dan toen ik deze rittenkoers won (in 2014, red.). Bergop zal ik mij dus echt niet meer kunnen meten met de andere renners."

Fiets uit de garage
Dan maar uitpakken in de tijdrit over 20 kilometer in Folsom, die staat op vrijdag 20 mei op het menu. Al houdt Wiggins ook voor zijn geliefkoosde discipline de boot af: "Ik heb al meer dan een jaar geen tijdrit meer afgewerkt. Ik heb zomaar mijn fiets uit de garage gehaald om te kijken welk kettingblad er nog op zat. Die twaalf kilogram, dat is veel om te moeten meezeulen. Dat is hetzelfde als een klein kind op je rug torsen."

Getty Images
Getty Images
TDW
TDW
Getty Images