Marcel Kittel terug onder de levenden na ritzege in Polen

EPA

De 27-jarige Duitser Marcel Kittel (Giant-Alpecin) heeft de openingsrit in de 72e editie van de Ronde van Polen (WorldTour) gewonnen. Het criterium van 122 kilometer in de straten van Warschau draaide op de verwachte massasprint uit. Daarin was Kittel de Australiër Caleb Ewan en de Italiaan Nicolo Bonifazio te snel af. Kris Boeckmans spurtte naar de zesde stek. Kittel is ook de eerste leider in de zevendaagse rittenkoers.

De Sloveen Matej Mohoric zette met thuisrijders Pawel Bernas en Adrian Kurek de ontsnapping van de dag op touw. Het trio verzamelde snel drie minuten bonus, maar bleef altijd binnen het bereik van het peloton, waar Giant-Alpecin (voor Kittel), Orica-GreenEdge (voor Ewan) en Astana (voor Guardini) de handen in elkaar sloegen om de voorsprong onder controle te houden.

Op 17 kilometer van de finish werden de laatste twee vluchters, Kurek en Mohoric, gegrepen door het peloton. Het sein voor Patrick Gretsch om zijn kans te gaan. De Duitser kreeg snel versterking van Vegard Breen, maar ook dit duo zou het niet uitzingen tot aan de meet. Op 10 kilometer werden ze ingerekend. In een technische en gevaarlijke finale, met vijf bochten in de laatste kilometer, waarvan de laatste op 200 meter van de finish, werd Kittel perfect in stelling gebracht. Ondanks nog een manoeuvre van Ewan in die laatste bocht, sneed Kittel die bocht goed aan en vlamde hij naar de zege.

Voor Kittel is het, op een criterium aan de vooravond van de Tour Down Under na, pas de eerste overwinning van het seizoen. De Duitse spurtbom werd dit jaar door een virus geplaagd en kwam daardoor nauwelijks in actie. In juni hervatte hij in de Ster ZLM Tour, maar vervolgens werd hij door zijn team onvoldoende fit voor een Tourselectie bevonden. In de Ronde van Polen boekte hij in 2011 al eens vier ritzeges.

EPA
EPA
EPA

Top 10

1. Marcel Kittel (Dui/TGA) de 122 km in 2u43:13

(gem. 44,85 km/u)

2. Caleb Ewan (Aus/OGE) op 0:00

3. Niccolo Bonifazio (Ita/LAM) 0:00

4. Dennis van Winden (Ned/TLJ) 0:00

5. Sébastien Turgot (Fra/ALM) 0:00

6. Kris Boeckmans (Bel/LTS) 0:00

7. Andrea Guardini (Ita/AST) 0:00

8. Lorrenzo Manzin (Fra/FDJ) 0:00

9. Michal Kwiatkowski (Pol/EQS) 0:00

...
17. Tom Van Asbroeck (Bel/TLJ) 0:00 .

EPA