Lefevere heeft grote vis beet: Daniel Martin tekent voor twee jaar

TDW
De hing al een poosje in de lucht, maar intussen is het formeel: Daniel Martin trekt van Cannondale-Garmin naar Etixx-Quick.Step. De 29-jarige Ier moet bij de ploeg van Tom Boonen, Zdenek Stybar en Niki Terpstra het vertrek van wereldkampioen Michal Kwiatkowski opvangen. Martin mag zich dus focussen op de Ardennenklassiekers, met name de Amstel, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik.

En Martin - die dus zijn naamgenoot Tony Martin komt vergezellen - weet van aanpakken in die wedstrijden want in 2013 schreef hij 'La Doyenne' al eens op zijn naam, vorig jaar was hij dan weer de beste in de Ronde van Lombardije. Manager Patrick Lefevere is dan ook in de wolken met zijn aanwinst: "De komt van Martin is een belangrijk gegeven voor de ploeg. Het is een jongen die in het verleden al eendagskoersen gewonnen heeft, maar ook in rittenkoersen kan uitpakken. Hij is nu 29 jaar en dus op de top van zijn kunnen. In het begin van het seizoen had hij veel pech, maar zijn recente prestaties bewijzen dat hij over de nodige spirit en karakter beschikt. We mogen hem een belangrijke transfer noemen want hij kan in de Ardennen strijden aan de zijde van Julian Alaphilippe."

Sleutelmoment in carrière
Ook Martin zelf steekt zijn tevredenheid niet onder stoelen of banken. "Ik ben echt blij dat ik bij dit team kon tekenen. Etixx is al jaren een referentie binnen de wielersport. Ik hoop dat ik hier de volgende stap in mijn carrière kan zetten. Ik wil graag nog verbeteren en vooral constanter worden in mijn prestaties. Dit is een sleutelmoment voor mij en ik voel mij sterker dan ooit, zowel mentaal als fysiek. Uiteraard zal ik mijn seizoen opbouwen rond de Ardennenklassiekers, waar ik samen met Alaphilippe in de arena kan treden. Ik hoop dat ik hem wat dingen kan leren en een handje kan helpen om hem te laten evolueren als renner."

PHOTO_NEWS
TDW
TDW