Met Eddy Merckx op bezoek bij Philippe Gilbert in Monaco: "Nu Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix nog" - "Dan drinken we opnieuw champagne!"

Jan De Meuleneir- Photo News
"Que des Belges", die de vijf klassieke Monumenten ­hebben gewonnen in hun carrière, merkt Philippe Gilbert (35) op. Van Looy, De Vlaeminck en… Eddy Merckx (72), natuurlijk. Nu Gilbert zélf nog. "Milaan-Sanremo én Parijs-Roubaix in 2018: bam, bam. Dát zou wat zijn." Van Merckx mag het. "Dan drinken we opnieuw champagne!" Hun eerste dubbelgesprek voor een Vlaamse krant ooit. Over hechte vriendschap. Respect en wederzijdse bewondering. En mooie wielerdromen.

Monaco ‘by night’. De Place du Casino dommelt vredig in. Kunstlicht hult het neo-barokke gokpaleis in een wat sprookjesachtige, goud­gele gloed. Philippe Gilbert stalt zijn elektrische fiets en stapt breed glimlachend af op Eddy Merckx, die het blokje om is gewandeld. De begroeting is hartelijk. Op het verwarmd terras van de Brasserie du Café de Paris, waar de Belle ­Epoque-stijl zomaar doet weg­mijmeren naar de oude Parijse ­bistro’s van begin vorige eeuw, wordt het wielerseizoen 2017 beklonken met een coupe Taitinger en een potje ‘small talk’ als borrelhapjes. Eddy’s geliefde RSCA passeert onvermijdelijk de revue. "Ik ga enkel nog kijken naar de ­Champions League-matchen op verplaatsing, jong. In België word ik te veel herkend en heb ik geen moment rust." Cancellara, Gaimon en het duivelse motortje. "Stupide, die aantijgingen zonder sluitend bewijs." En… het leven. Dat de kloeke Kannibaal Merckx hoegenaamd niet spaart. "Wat is het allemaal niet geweest? ­Longembolie, heupoperatie, ingreep aan beide handen (carpale tunnel syndroom, red.), cyste op het zitvlak. En dan de plotse dood van mijn jongere broer Michel… Pfff. Dat 2017 maar snel voorbij is. Leve 2018!"

Jan De Meuleneir- Photo News

Mogen we jullie goeie vrienden noemen?

Merckx: "Dat mag. Met dank aan mijn zoon. Toen Phil prof werd in 2003, waren ze snel copains."

Gilbert: "Het klikte tussen ons. Ook al schelen we tien jaar. In de aanloop naar de Olympische Spelen 2004 in Athene werd die band nog versterkt. Op ministage in Overijse deelde ik de kamer met Axel. Van daaruit vertrokken we naar Griekenland, waar jij ook was, Eddy, en waar we elkaar voor het eerst hebben gesproken. Er was meteen wederzijds respect."

Merckx: "Ik kende jou al wel van in de jeugd­categorieën. (tot ons) Dirk De Wolf vertelde me alles over hem. Phil was… een goeie, hé. Nog piepjong, toen. Maar zijn professionele ingesteldheid viel op. En de manier waarop hij koerste, charmeerde. Hij werkte, viel aan en won met panache, nooit op een diefje. ça a piqué, quoi. Het trof doel."

Je hebt 17% van dit artikel gelezen




3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Henny Wensveen

    Mooi artikel. Het respect en bewondering van Gilbert voor Merckx druipt er aan alle kanten vanaf. EN TERECHT. Wat een ongelooflijk palmares heeft mijnheer Merckx bijeengefietst. Oude helden kun je niet genoeg eren.

  • Jean Paul Peelos

    De moderne gladiatoren. Hun taak: het volk amuseren. Het verschil met vroeger: deze overleven, vertoeven in weelde en worden baron als de duim van de koning naar boven wijst.

  • Jan Heuvinck

    Tevreden over deze actie