Johnny Hoogerland gaat voor Italiaanse ploeg rijden

Johnny Hoogerland.
ANP Johnny Hoogerland.
Eindelijk, de Nederlands kampioen is onder dak. Johnny Hoogerland rijdt na het afhaken van zijn ploeg Vacansoleil volgend seizoen voor Androni Gioccatoli - Venezuela, een Italiaanse ProContinentale ploeg. Hij tekende gisteren bij het team van manager Gianni Savio.

Het was voor Hoogerland het einde van een stressvolle periode: na het uiteenvallen van Vacansoleil was hij een van de tientallen profrenners die zocht naar een plekje. Hij onderhandelde met verschillende ploegen - waaronder Cannondale, Lampre en Astana - maar tot een contract kwam het steeds niet. Hij moest wachten, wachten - net zolang tot er niet veel langer te wachten was. "Ik was af en toe zó gefrustreerd", zegt Hoogerland. "Omdat mijn geduld opraakte, maar ook door berichten in de media dat ik te veel geld zou vragen. Ik hoef niet de hoofdprijs, ik wil gewoon fietsen."

Hocuspocusaanbiedingen 
Met Savio zat hij vanaf het eerste moment op één lijn. "Ik wist dat het goed ging komen toen ik hem eenmaal had gesproken", zegt Hoogerland. "Hij wil me hebben in de rol van wegkapitein en de manier van koersen van Androni past bij me: altijd aanvallend. Savio heeft geen hocuspocusaanbiedingen en rare beloftes gedaan: hij heeft me gewoon gezegd waar het op stond. Daar hou ik wel van. Bovendien koers ik graag in Italië."

"Strijdlust"
Ploegbaas Gianni Savio van het team reageerde tegenover De Telegraaf enthousiast op de keuze van Hoogerland.  "Hij is het typische voorbeeld van een renner die altijd strijdlust toont en zich in de ontsnappingen waagt. Bij ons gaat hij zich thuis voelen en mooie dingen laten zien", zegt  de Italiaanse teammanager.

Androni rijdt een programma van vooral Italiaanse wedstrijden, met de Giro d'Italia als hoofddoel. Het rood-wit-blauw van Hoogerland vervangt bij Androni een andere driekleur - Franco Pellizotti, de kampioen van Italië, vertrekt naar Astana.

Roberto Ferrari won namens Androni dit jaar een etappe in de Giro.
EPA Roberto Ferrari won namens Androni dit jaar een etappe in de Giro.