Jens Debusschere: "Belgische trui eren"

BELGA
Belgisch kampioen Jens Debusschere wil in 2015 goed voor de dag komen in de Vlaamse klassiekers en zich meer tonen in de sprint. "Ik wil mijn trui zo veel mogelijk tonen, eerst in de klassiekers, daarna in andere wedstrijden. En voorts wil ik ook graag naar de Tour."

Na het BK waren de verwachtingen hooggespannen, ook bij Debusschere zelf die in de Vuelta carte blanche kreeg van de ploeg. "In de Vuelta had ik gehoopt om me wat meer te tonen", zegt hij eerlijk. "Dat is niet helemaal gelukt. Dat was frustrerend. Ik was later in het najaar beter in vorm en behaalde toen mooiere resultaten."

Met ondermeer winst in de Sluitingsprijs tot gevolg. Maar intussen staat 2015 voor de deur. En Debusschere wil opnieuw een stap vooruit zetten. "Ik wil die trui zo veel mogelijk tonen, zo veel mogelijk mee zijn vooraan. Eerst en vooral in de klassiekers en daarna in andere wedstrijden. Niet dat ik zal meedoen voor de overwinning in de Ronde van Vlaanderen of zo. Daarvoor sta ik nog niet op het niveau van bijvoorbeeld Jürgen Roelandts, maar wel in Dwars voor Vlaanderen of andere, minder grote voorjaarswedstrijden En ja, mijn objectief voor die klassiekers is vooral Jürgen helpen in die monumenten, hem helpen aan winst in zijn eerste grote klassieker. Hij is er al een paar keer dicht bij geweest en ik hoop mijn steentje daar in bij te kunnen dragen."

Voorts wil Debusschere graag naar de Tour. Nu de sprinttrein van André Greipel door het uitvallen van Roelandts wellicht hervormd wordt, maakt hij wel een kans om er voor de eerste keer te starten. Al beseft hij dat de plekjes duur zijn. "Het is nog ver weg", zegt hij, "maar ik hoop er bij te zijn. Ik ben al een paar keer ingevallen in het treintje van Greipel. Ik denk dat ik mits een goede voorbereiding daar mijn mannetje wel kan staan en André van dienst kan zijn."

LEES HIERONDER VERDER

BELGA
PHOTO_NEWS
BELGA

André Greipel: "Later pieken op seizoen"

André Greipel is met veertien overwinningen de zegekoning van het voorbije wielerseizoen. Toch komt er in 2015 een nieuwe aanpak. Voor het eerst in jaren zal hij er niet bij zijn in de Tour Down Under. "Het is de bedoeling om iets later te pieken", aldus de Duitse sprinter. Lotto-Belisol was de voorbije jaren altijd zeker van een aantal overwinningen op Australische bodem met Greipel, maar laat de sprinter deze keer thuis. "Bewust", aldus Greipel. "Ik had de voorbije jaren altijd een dipje in maart. Het is de bedoeling om dat dit seizoen te vermijden, daarom kiezen we voor een andere aanpak en we zullen op het eind van het seizoen dan zien of het heeft geloond."

De renner start de competitie in de Challenge Mallorca. Hij zal dit jaar ook de Giro rijden en natuurlijk ook de Tour. Al zal zijn sprinttrein er wel anders uitzien in vergelijking met andere jaren. Zoals dinsdag al bekend raakte op de teamstage zal Jürgen Roelandts wellicht de Tour niet rijden. Een beslissing waar Greipel zelf nog niet van op de hoogte was. "Oei, is dat zo", klonk het voorzichtig. "Dat wist ik nog niet. Is dat al helemaal zeker? Dat zou ik jammer vinden. Jürgen is een belangrijke schakel in mijn trein. Hij is iemand waar ik op vertrouw. Het is natuurlijk aan de ploeg om die beslissing te nemen. Misschien is het nog te vroeg om daar nu al zekerheid over te hebben."

Onduidelijkheid troef dus, al is er nog tijd genoeg om klaarheid te scheppen. Vast staat dat een en ander zal veranderen aan de sprinttrein van Greipel en Lotto-Soudal nog enkele maanden heeft om die nieuwe trein op punt te stellen.

LEES HIERONDER VERDER

PHOTO_NEWS
BELGA

Jelle Vanendert: "Mikken op Ardense klassiekers en Tour"

Jelle Vanendert behaalde in 2014 een mooie tweede plaats na Philippe Gilbert in de Amstel Gold Race en liet ook regelmaat optekenen in de Waalse Pijl (6) en Luik-Bastenaken-Luik (11). Ook op het eind van het seizoen toonde hij zich nog met ondermeer een vierde plaats in de GP Wallonie. Een overwinning bleef uit, maar hij blijft wel dromen van een zege in de Amstel of het Ardense werk. "Dat blijft het doel", zegt hij. "Ik was er al dicht bij en moet het blijven proberen." Al komt met Tim Wellens een youngster uit eigen rangen piepen voor de zege en dan is er ook nog Tony Gallopin die zal focussen op het Ardense werk. "We zijn met meerdere kopmannen", erkent hij. "Dat besef ik, maar dat hoeft geen nadeel te zijn. We kunnen met meerdere jongens de finale rijden. De koers zelf zal uitmaken wie de sterkste is. We zijn allemaal verstandige mensen. Dat loopt wel los. Ik heb daar alle vertrouwen in."

Vanendert wil ook graag terug naar de Tour. "Toen ik het parcours zag, kreeg ik er al meteen goesting in", zegt hij. "Niet alleen is er opnieuw een aankomst op Plateau de Beille (waar hij in 2011 won), wat toch mooie herinneringen oproept, daarnaast zijn er ook de finishes op de Mûr-de-Bretagne en de Mur van Hoei die me wel moeten liggen. Ik ben er graag bij, maar ik besef ook wel dat de plaatsjes duur zijn."

Jelle Vanendert.
BELGA Jelle Vanendert.