Hofland (vorig jaar tweede in Kuurne): "Wil Boonen nu voorblijven"

BELGA
De Nederlander Moreno Hofland verraste vorig jaar in het voorjaar. De wielrenner eindigde als tweede in de eindsprint bij Kuurne-Brussel-Kuurne, net achter Tom Boonen. Dat resultaat hoopt de 23-jarige coureur van LottoNL-Jumbo zondag te verbeteren.

Waar eigenlijk niemand vorig jaar op de jonge Brabander rekende, daar wordt dit seizoen veel meer naar Hofland gekeken. Zijn rol bij de voormalige Belkinformatie is dit jaar ook wat belangrijker geworden. "Theo Bos is natuurlijk weg. Nu zijn Tom van Asbroeck en ik de snelste mannen. Er wordt wel wat verwacht van ons'', beseft Hofland dan ook.

Die verwachtingen hoopt hij dit weekeinde waar te maken. De voorbereiding op het Vlaamse tweeluik - zaterdag wordt de Omloop gereden - verliep echter niet helemaal vlekkeloos. De bedoeling was dat Hofland zich in de Ruta del Sol had kunnen meten in de sprint, maar een val in de openingsrit gooide roet in het eten. Zijn knie lag flink open. "Ik heb er echt een paar dagen last van gehad, maar het gaat steeds beter. De conditie was van tevoren al goed en dat is natuurlijk nog steeds zo. Het is alleen jammer dat ik me niet echt in de sprints heb kunnen mengen.''

Vorig jaar won Hofland nog de slotetappe van de Spaanse wielerkoers. "Daardoor stond ik ook met veel zelfvertrouwen aan de start in Kuurne. Dit jaar maak ik de andere kant van de overwinning mee, maar ik heb wel het idee dat de power er is.''

Het Vlaamse werk ligt hem naar eigen zeggen goed. "Daarom hoop ik het later dit voorjaar ook nog goed te doen bij Gent-Wevelgem, dat is allemaal net wat minder zwaar dan bijvoorbeeld de Ronde van Vlaanderen. Het is vaak een kwestie van een goede plaats zoeken voor de lastige stukken. Ik kijk daar wel naar uit.''

Dat zijn ploeg als één van de weinige grote teams nog niets heeft gewonnen, deert Hofland niet zo. "Daar moet je gewoon realistisch naar kijken. Wij hebben namelijk veel minder gereden dan de meeste andere teams. Het zou natuurlijk ideaal zijn als we na dit weekend van de nul af zijn. Er wordt voor zondag een beetje hetzelfde weer verwacht als vorig jaar, dus ik hoop op hetzelfde scenario. Alleen wil ik dan wel Tom Boonen voor blijven, natuurlijk.''

BELGA
EPA
EPA