Wie zijn grootste kanshebbers voor eindzege 100ste Giro?

Quintana schreef in 2014 de Giro op zijn naam.
photo_news Quintana schreef in 2014 de Giro op zijn naam.
Vrijdag wordt op het eiland Alghero de 100ste editie van de Giro d'Italia op gang geschoten. De renners trekken door 16 van de 20 regio's in Italië, voorts staan onder meer mythische cols zoals de Stelvio en de Mortirolo op het programma. De Giro eindigt met een tijdrit in Milaan. Maar wie zijn nu de grote favorieten? Een overzicht.

Vincenzo Nibali kroonde zich vorig jaar in extremis tot eindwinnaar nadat Steven Kruijswijk ten val kwam in de afdaling van de Coll Dell'Agnello in de 19de etappe. Weg roze droom. De trui ging die avond in Risoul naar Esteban Chaves, die hem in de voorlaatste rit alsnog kwijtspeelde aan Nibali. De Italiaan toonde zich de sterkste bergop nadat hij eerder ruim twee weken lang achter de feiten aan reed. Ook nu hoort 'de haai van Messina' bij de topfavorieten en kan hij een derde roze trui binnenslepen na winst in 2016 en 2013. De voorbije maanden kon de kopman van Bahrein-Merida nog niet meteen overtuigen. Vorige week pakte hij weliswaar de eindzege in de Ronde van Kroatië, maar dat zonder de sterkste tegenstanders. Nibali kan evenwel pieken als geen ander en wil zonder twijfel in zijn thuisland scoren.

Zijn voornaamste tegenstander wordt Nairo Quintana die dit seizoen al mocht proeven van de eindzege in de Tirreno-Adriatico en de Ronde van Valencia. Daarnaast schreef hij vorige week de koninginnenrit in de Ronde van Asturië op zijn naam. De Colombiaan lijkt een stapje hoger te staan dan Nibali en droomt dit jaar van de dubbel Giro-Tour. Een combinatie die volgens hem haalbaar is, omdat hij naar verluidt in zijn tweede grote ronde vaak nog beter in conditie is.

Quintana en Nibali zijn de twee grootste favorieten.
photo_news Quintana en Nibali zijn de twee grootste favorieten.

Naast die twee topfavorieten is er nog een reeksje kanshebbers op het podium of misschien wel op het hoogste schavotje. De Nederlander Steven Kruijswijk, vorig jaar dagenlang autoritair leider, maar uiteindelijk vierde na zijn tuimelperte in de afdaling, wil deze keer wel met het roze naar huis. Vorig jaar was zijn ploeg zijn zwakte, deze keer mag dat niet het geval zijn, want LottoNL-Jumbo trok versterking aan om hem bij te staan in de bergen. Die hulp komt van Stef Clement en onze landgenoot Jurgen Van den Broeck. 

Thibaut Pinot mag zeker op gelijke hoogte met Kruijswijk geplaatst worden. De Fransman werd derde in de Tour de France van 2014, maar kende sindsdien een moeilijke verhouding met de rittenkoers van zijn land, en kon er niet meteen meer overtuigen als klassementsrenner. Bergop is hij net dat tikkeltje minder dan Quintana en Nibali, maar tegen de klok staat hij zijn mannetje, zo bewees hij de voorbije maanden. Benieuwd of hij in zijn eerste deelname aan de Giro meteen op het podium zal eindigen.

Voorts droomt ook Geraint Thomas van het roze. De meesterknecht van Chris Froome schoolde zich de voorbije maanden om tot klassementsrenner. Hij stak eerder Parijs-Nice 2016 op zak, won twee weken geleden de Tour of the Alps en kan zowel bergop, als in de tijdritten wedijveren met de besten. Of hij evenwel drie weken lang op hoog niveau kan rijden, is zeer de vraag. De Welshman heeft wel vaker eens een 'jour sans' in een grote rittenkoers. Thomas is trouwens niet alleen kopman bij Team Sky, hij deelt die titel met Mikel Landa die in 2015 derde werd in de Giro, toen in dienst van Astana en kopman Fabio Aru. Die laatste is er dit jaar niet bij die door een knieblessure na een valpartij op training. 

Tot slot zijn er nog een rist kanshebbers zoals Tom Dumoulin van Sunweb. De Nederlander droeg de leiderstrui in de Vuelta van 2015 tot de voorlaatste dag, maar zakte toen door het ijs in de laatste zware bergrit. Uiteindelijk ging Fabio Aru met de eindzege aan de haal. Nu waagt Dumoulin zijn kans in de Giro. Met Bauke Mollema (Trek-Segafredo) is er nog een derde Nederlander die een gooi doet naar het podium. Hij is, bij afwezigheid van Alberto Contador, de kopman van zijn team. Finaal mag verwacht worden dat ook Ilnur Zakarin, Adam Yates, Tejay van Garderen, Rohan Dennis en Bob Jungels mogen dromen van een mooie plek in het klassement.

Steven Kruijswijk
Cor Vos Steven Kruijswijk
Thibaut Pinot
Photo News Thibaut Pinot
Geraint Thomas en Mikel Landa
Photo News Geraint Thomas en Mikel Landa
Tom Dumoulin
Photo News Tom Dumoulin
Bob Jungels
TDW Bob Jungels
Tejay van Garderen
TDW Tejay van Garderen
Bauke Mollema
ANP Bauke Mollema
Ilnur Zakarin
AFP Ilnur Zakarin
Adam Yates
TDW Adam Yates