Opschudding aan vooravond Giro: twee Italiaanse renners betrapt op doping

Photo News
Morgen start op het Italiaanse eiland Sardinië de 100ste Ronde van Italië, maar de feestelijkheden worden nog voor de eerste afgelegde kilometer verstoord. Italiaanse bronnen melden immers dat twee renners van het procontinentale Bardiani CSF buiten competitie betrapt zijn op het gebruik van doping. Het gaat om Stefano Pirazzi en Nicola Ruffoni. Het nieuws werd intussen bevestigd door de UCI. De ploegleiding reageert geschokt: "In navolging van de UCI-reglementen hebben we onze twee renners meteen uit de Giroselectie gezet."

Het zijn 'Tuttobiciweb' en 'La Gazzetta dello Sport' die het nieuws wereldkundig hebben gemaakt en dat aan de vooravond van de start van de jubileumeditie van de Giro. Pirazzi (30) en Ruffoni (26) zouden eind april betrapt zijn op het gebruik van groeihormonen. Beide renners maakten deel uit van de selectie van thuisploeg Bardiani, die naar goede gewoonte een wildcard kreeg en zich elk jaar in de kijker rijdt met het nodige aanvalsgeweld.

Met 7 aan de start
De twee Italianen mogen alvast vrezen voor hun C4: "Als ook de B-stalen positief zijn, worden beide renners meteen ontslagen. Dat wordt zo voorzien in het intern reglement dat ondertekend is door de renners", zeggen ploegleiders Bruno en Roberto Reverberi. De twee zondaars brengen hun werkgever nog voor de start in een lastig parket. Bardiani moet het nu immers drie weken met zeven renners rooien. Stefano Pirazzi, een echte vrijbuiter, won in 2013 het bergklassement in de Ronde van Italië en was een jaar later goed voor een ritzege. Sprinter Nicola Ruffoni schreef onlangs nog twee etappes in de Ronde van Kroatië op zijn naam en pakte 'en passant' ook het puntenklassement mee.

Voorlopig geschorst
In een mededeling van de UCI klinkt het als volgt: "De bewuste renners hebben het recht om een B-staal aan te vragen. In overeenstemming met de antidopingregelgeving van de UCI worden beide renners voorlopig geschorst."

15 tot 45 dagen opzij
Ook Bardiani zelf zit trouwens in nauwe schoentjes. "Aangezien er in een periode van twaalf maanden twee renners van dezelfde ploeg betrapt zijn, moet het team volgens de antidopingregelgeving 15 tot 45 dagen aan de kant gezet worden. De Disciplinaire Commissie moet daar een uitspraak over vellen", klinkt het onheilspellend.

Stefano Pirazzi in 2014 nog goed voor een ritzege in de Giro.
Photonews Stefano Pirazzi in 2014 nog goed voor een ritzege in de Giro.
Nicola Ruffoni vandaag tijdens de presentatie van de Giro.
Photonews Nicola Ruffoni vandaag tijdens de presentatie van de Giro.