Belgisch feestje in Giro: indrukwekkende Wellens triomfeert op venijnige slothelling, Dennis blijft leider

AFP
Tim Wellens heeft de vierde etappe van de 101ste Ronde van Italië naar zijn hand gezet. Onze landgenoot van Lotto-Fix All was de beste op de steile slothelling. Rohan Dennis hield stand en mag morgen nog een dag in z’n roze trui rondfietsen.

Het Israëlische avontuur is voorbij. Het Giro-peloton reed vandaag zijn eerste kilometers op het Italiaanse asfalt. Tussen Catania en Caltagirone stond er een afmattende tocht van 202 kilometer op het menu, én het grootste venijn zat hem in de staart. Op 16 kilometer van de streep liep het wegdek omhoog, waarna in de slotkilometer de renners percentages tot 13 procent moesten bedwingen. Spek voor de bek van de punchers.

Na een razendsnelle openingsfase gingen vijf renners hun geluk beproeven: bergkoning Enrico Barbin, Marco Frapporti, Jacopo Mosca, Quentin Jauregui en Maxim Belkov. De dappere avonturiers kregen niet al te veel speelruimte, aangezien leider Rohan Dennis z’n troepen van BMC aan het werk zette. De Australiër was niet zinnens zijn roze trui af te geven.

Plots een verrassing. Op 107 kilometer van de finish gaven de manschappen van UAE Team Emirates er een stevige lel op. Door de tempoversnelling van de ploegmakkers van Fabio Aru, werden er enkele renners overboord gegooid. Nadien ging de storm van UAE liggen, BMC nam het commando opnieuw over. Ook het vermelden waard: geen Andrea Guardini meer in deze Giro. De Italiaanse sprinter gaf er vanwege koorts de brui aan.

Op veertien kilometer werden de laatste vluchters opgepeuzeld door de grote meute. Niet veel later opende Valerio Conti de debatten, maar de bedrijvige Italiaan kon zijn solo niet afronden. Alles op de korte slotklim. Uiteindelijk had een fenomenale Tim Wellens het beste eindschot in huis. Onze landgenoot nam de maat van Michael Woods en Enrico Battaglin. Simon Yates en Davide Formolo vervolledigden de top vijf. Rohan Dennis behield zijn roze trui.

Wellens: "Denk niet aan leiderstrui"

"Op 200 meter heb ik alles gegeven", pufte Wellens na afloop. "Ik ben zo blij met deze overwinning. En dat al in de vierde etappe. Dat betekent geen stress meer voor de rest van deze Giro."

In het klassement staat Wellens nu op 19 seconden van leider Rohan Dennis (BMC). Met een gelijkaardige etappe op woensdag is de leidersplaats niet ondenkbaar voor Wellens en zou hij donderdag zijn 27ste verjaardag in het roze kunnen vieren. "Maar aan die leiderstrui denk ik momenteel niet. Ik denk dat die een beetje te ver weg is. En ik ken ook de slotklim van morgen niet. Ik ben nu vooral heel blij met deze ritzege. En daarvoor moet ik mijn ploegmaats bedanken. Dankzij een versnelling van Adam Hansen en helemaal op het einde ook Tosh Van der Sande kon ik de slotklim starten met een kleine voorsprong, waardoor ik niet vol gas moest geven in de beginmeters."

Door de ritzege bewijst Wellens dat het vertrouwen in hem van de ploeg terecht was. "Het plan was om in dienst van mij te rijden en op het internet las ik hier en daar dat ik de favoriet was. Dat ik het dan ook afmaak, is super. Twee jaar geleden won ik al een Giro-etappe, maar toen sprong ik weg uit de vlucht. Deze zege maakt meer emoties los. Het hele peloton verslaan in een sprint bergop doet nog meer deugd. Ik besef nu ook dat ik een renner ben voor de Waalse klassiekers, de Ronde van Lombardije en rittenkoersen van een week. Het klassement in grote rondes is niets voor mij."

Dennis: "Hopelijk nog tijdje in het roze"

Nadat Rohan Dennis (BMC) in de tweede etappe de roze trui in de Giro veroverd had, liet hij weten die zo lang mogelijk te willen houden. En de Australiër houdt woord. In de pittige vierde rit verdedigde Dennis met succes de seconde voorsprong op Tom Dumoulin. "De ploeg heeft hard gewerkt om mij in deze positie te krijgen en daar ben ik dankbaar voor."

Tim Wellens fladderde in Caltagirone naar winst. Ook Dennis mikte op een goed dagresultaat. "Het was een hectische finale, met veel bochten en ook erg veel publiek. In een ideaal scenario streed ik mee voor winst en kon ik eventueel mijn voorsprong op Dumoulin vergroten, maar toen ik merkte dat een topresultaat er niet inzat, heb ik vooral op de andere klassementsrenners gefocust. Eigenlijk was het vooral zaak om heelhuids en zonder tijdverlies de finish te bereiken."

Ook in de Vuelta en de Tour de France droeg Dennis al de leiderstrui, maar toen verloor de Australiër het gegeerde goed al na een dag. "Dat wilde ik hier absoluut vermijden. Natuurlijk wilde ik vandaag de roze trui houden. En hopelijk lukt het me nog een tijdje. De ploeg heeft er alles voor gedaan om mij in deze positie te brengen en ik wil hen daarvoor bedanken door voor de trui te vechten. Het was een beetje nerveus vandaag, maar al bij al viel het nog goed mee."

AP
AFP
AFP
AFP



11 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Wouter Van de Walle

    Topper! Elk jaar doet hij een beetje beter, gestaag naar de top

  • Henkie Janssen

    Hoop echt dat Dumoulin die Froome eens op zijn nummer gaat zetten. Vooralsnog gaat het goed.

  • Walter Van Asbroeck

    De mooiste overwinningsfoto die ik ooit zag !!!!

  • Theo Smits

    Wellens wint en verliest hoe mooi kan een dag zijn

  • bryan de ceuster

    Jammer dat er nog mensen dit volgen... We zouden het collectief moeten bannen aangezien Froom mag meerijden!