Gianni Meersman schiet raak in openingsetappe Ronde van de Algarve

Volta ao Algarve @GianniMeersman winner of the first stage and leader @etixx_QuickStep #OurWay
Niet topsprinter André Greipel van Lotto-Soudal, maar wel onze snelle landgenoot Gianni Meersman heeft op Portugese bodem de eerste etappe in de Ronde van de Algarve gewonnen. Voor de 29-jarige West-Vlaming van Etixx-Quick.Step was het zijn tweede zegeruiker van het seizoen nadat hij eerder al de afscheidswedstrijd ter ere van Cadel Evans had gewonnen. Voor Meersman was de aankomst in Albufeira geen onbekend terrein, eerder had hij er ook al in 2012 mogen vieren.

'L'histoire se répète' in de Ronde van de Algarve. Twee jaar geleden liet Gianni Meersman Greg Van Avermaet nog achter zich in de openingsetappe in de Algarve en ook vandaag snelt hij als eerste over de streep. Deze keer kroop de Brit Ben Swift (Team Sky) in de huid van Greg Van Avermaet - die nu in de Ronde van Oman koerst - en de Duitser Paul Martens (Lotto-NL-Jumbo) werd nog derde. Maar ook de knappe vierde plaats van onze landgenoot Roy Jans (Wanty-Groupe Gobert) mag er zijn.

Enige vlakke etappe
De rit van Lagos naar Albufeira (166,7 kilometer) was overigens de enige kans voor de spurters in deze ronde en die greep Meersman dus met beide handen. Onderweg moest het peloton een beklimming van derde categorie verteren. Die lag echter op vijftig kilometer van de streep zodat de treintjes nog genoeg tijd hadden om hun spurtbommen goed af te zetten. Op tien kilometer van de streep bereidden de renners zich dan ook voor op een massaspurt. Daarin waren topsprinters als André Greipel niet op de afspraak. Andere verrassende namen zoals Zdenek Stybar (vijfde) en Kwiatkowski (negende) trokken dan weer wel hun streng in de spurt. Gianni Meersman mag morgen uiteraard de leiderstrui aantrekken.

Tim De Waele
Tim De Waele

De uitslag van, en de stand na, de eerste etappe in de 41e editie van de Ronde van de Algarve (cat. 2.1), woensdag over 167 kilometer van Lagos naar Albufeira.

Uitslag 1e rit:

1. Gianni Meersman (Bel/Etixx-Quick.Step) de 167 km in 4u13:53

2. Ben Swift (GBr)

3. Paul Martens (Dui)

4. Roy Jans; 5. Zdenek Stybar (Tsj); 6. Raymond Kreder (Ned); 7. Jesus Herrada (Spa); 8. Ramunas Navardauskas (Lit); 9. Michal Kwiatkowski (Pol); 10. Guillaume Boivin (Can)... 22. Björn Leukemans; 23. Sep Vanmarcke; 40. Tiesj Benoot; 45. Maarten Wynants; 47. Kevin De Weert; 54. Frederik Veuchelen; 63. Jurgen Roelandts 0:07; 84. Frederik Backaert; 108. Boris Dron; 113. Kevin Van Melsen; 128. Julien Vermote 0:19; 131. Yves Lampaert 0:33; 147. Tom Van Asbroeck 0:39; 156. Jens Debusschere 1:07; 171. Stig Broeckx 2:30; 173. Sean De Bie 3:45


Stand:

1. Gianni Meersman (Bel/Etixx-Quick.Step) in 4u13:43

2. Ben Swift (GBr) op 0:04

3. Joni Brandao 0:05

4. Paul Martens (Dui) 0:06; 5. Roy Jans 0:10; 6. Zdenek Stybar (Tsj); 7. Raymond Kreder (Ned); 8. Jesus Herrada (Spa); 9. Ramunas Navardauskas (Lit); 10. Michal Kwiatkowski (Pol)... 23. Björn Leukemans; 24. Sep Vanmarcke; 41. Tiesj Benoot; 46. Maarten Wynants; 48. Kevin De Weert; 55. Frederik Veuchelen; 66. Jurgen Roelandts; 87. Frederik Backaert; 111. Boris Dron; 116. Kevin Van Melsen; 131. Julien Vermote 0:29; 134. Yves Lampaert 0:43; 150. Tom Van Asbroeck 0:49; 159. Jens Debusschere 1:17; 172. Stig Broeckx 2:40; 173. Sean De Bie 3:55.

Tim De Waele
Tim De Waele