Ex-wereldkampioen Ballan vindt onderdak bij Hendrik Redant

BELGA
U was hem mogelijk al compleet uit het oog verloren, maar Alessandro Ballan maakt straks zijn rentree in het peloton. De inmiddels 35-jarige Italiaan werd in januari van vorig jaar geschorst door het Italiaans Olympisch Comité (CONI) vanwege zijn betrokkenheid in de zogenaamde Mantova-zaak rond de Italiaanse dopingapotheker Guido Negrelli. Vanaf 17 augustus mag de winnaar van de Ronde van Vlaanderen 2007 echter weer op de fiets kruipen. Hij zal dat volgens het Italiaanse 'Tuttobiciweb' doen bij het Amerikaanse UnitedHealthcare.

Die procontinentale formatie doet mogelijk een belletje rinkelen: onze landgenoot Hendrik Redant is er namelijk ploegleider. Bekendste namen bij het team zijn de Sloveense klimmer Janez Brajkovic (ex-Astana) en de Duitse sprinter Robert Förster (ex-Gerolsteiner). Ervaren rot Ballan kwam met het team in contact via manager en landgenoot Roberto Damiani. De wereldkampioen van 2008 in het Italiaanse Varese haspelde zijn laatste wedstrijd af in juli van 2013. Na de uitspraak van het CONI werd de ex-renner van Lampre-Merida ontslagen door zijn toenmalige werkgever BMC.

EPA
PHOTO_NEWS
BELGA