Danilo Di Luca (37) wordt ploegmakker van Hulsmans

PHOTO_NEWS
Ex-dopingzondaar Danilo Di Luca heeft zijn lot verbonden aan Vini Fantini-Selle Italia. Bij het Italiaanse professioneel continentale team wordt hij ploegmaat van Kevin Hulsmans. Zaterdag debuteert de Italiaan in de GP Larciano in Toscane.

De 37-jarige Di Luca fietste vorig jaar voor Aqua & Sapone maar kreeg daar geen nieuw contract. Al maanden flirtte hij met Vini Fantini-Selle Italia maar pas nu is de deal rond.

"Ik ben blij dat alles uitgeklaard is en ik opnieuw kan fietsen", zegt hij aan Cyclingnews. "Het is een lang proces geweest maar het belangrijkste is dat ik weer op de fiets kan. Ik heb geen wedstrijden meer gereden sinds vorig jaar maar ik ben wel al aan het trainen vanaf november. Echt koersen is natuurlijk iets anders maar we zullen zien hoe het gaat."

Danilo Di Luca won in 2007 de Ronde van Italië. Twee jaar later beëindigde hij de Giro als tweede maar dat resultaat werd geschrapt nadat de Italiaan werd betrapt op het gebruik van CERA.

Di Luca, ex-winnaar van onder meer Luik-Bastenaken-Luik, Waalse Pijl en Amstel Gold Race, kreeg in eerste instantie twee jaar schorsing maar die straf werd teruggebracht tot negen maanden omdat hij goed meewerkte met het onderzoek. In 2011 maakte Di Luca zijn comeback bij Katusha.









Kevin Hulsmans
PHOTO_NEWS Kevin Hulsmans