Comeback Boonen in Californië

Tom Boonen begint in Californië aan zijn tweede luik van het seizoen.
BELGA Tom Boonen begint in Californië aan zijn tweede luik van het seizoen.
Zondag wordt in de Verenigde Staten het startschot gegeven van de negende editie van de Ronde van Californië (2.BC). Voor Tom Boonen wordt het zijn terugkeer in competitie na de voorjaarsklassiekers. Voorts is het uitkijken naar de capriolen van 'Sir' Bradley Wiggins.

Naast de ex-wereldkampioen staan nog zes andere Belgen aan de start: Guillaume Van Keirsbulck en Stijn Vandenbergh (OPQS), Greg Van Avermaet (BMC), Jasper Stuyven (Trek Factory Racing), Jens Keukeleire (Orica- GreenEdge) en Maarten Wynants (Belkin).

De beslissing omtrent de eindzege valt allicht al in het begin van de achtdaagse rittenkoers met een tijdrit op maandag en de koninginnenrit naar Mount Diablo op dinsdag. De klassementsrenners kunnen dus maar beter vroeg bij de les zijn! Wie het de eerste dagen laat afweten kan in de zesde etappe naar Mountain High nog voor vuurwerk zorgen.

Titelverdediger Tejay van Garderen won de Ronde van Californië in 2013 maar is er dit jaar niet bij. Bijgevolg is het uitkijken naar volgend kransje: Bradley Wiggins (Team Sky), Tom Danielson en Janier Acevedo (Garmin-Sharp), Laurens ten Dam (Belkin), Adam Yates (Orica-GreenEdge), Tiago Machado (NetApp-Endura), Matthew Busche en Haimar Zubeldia (Trek Factory Racing), Lawson Craddock en Chad Haga (Giant-Shimano) en Peter Stetina (BMC Racing Team).

Voor de sprintduels is het uitkijken naar de clash tussen Mark Cavendish, Peter Sagan, John Degenkolb en Matthew Goss. Al zullen ook de jonge Nederlanders Danny van Poppel (Trek Factory Racing) en Moreno Hofland (Belkin) gemotiveerd zijn om zich te meten met de toppers.