Belgische wielerseizoen start zaterdag met Omloop

Ian Stannard na zijn overwinning van vorig jaar in de Omloop.
BELGA Ian Stannard na zijn overwinning van vorig jaar in de Omloop.
Met de Omloop (1.BC) staat zaterdag de openingsrace van het Belgische wielerseizoen op het programma. Omstreeks 16.40 uur kennen we na 200 kilometer wedstrijd de opvolger van de Brit Ian Stannard.

Aan het parcours wijzigde niet veel. De Hostellerie werd als helling nummer twee vervangen door de Berendries en met de Kaperij is er na 119 km wedstrijd een bijkomende beklimming. Voor de rest is het parcours een blauwdruk van de vorige editie. De lussen op en rond de Haaghoek zijn de scherprechter van deze openingsklassieker. Er zitten in totaal elf hellingen in het traject verweven naast tien best pittige kasseizones.

Na een vlakke omloop via Oosterzele, Herzele, Ophasselt en Strijpen wacht na 59 km koers een eerste passage van 3 km over de kasseizone van de Haaghoek. Na 62 km volgt met de Leberg de eerste helling van de dag. De laatste beklimming is die van de Molenberg op 35 km van de finish. Tot aan het Gentse Sint-Pietersplein wachten er dan met de Paddestraat, Lippenhovestraat en Lange Munte nog drie fikse kasseistroken.

Vorig jaar ging de eindzege naar de Brit Ian Stannard. Die voert met Bradley Wiggins, bezig aan zijn voorbereiding op Parijs-Roubaix, de troepen van Team Sky aan. Greg Van Avermaet, vorig jaar runner-up, is samen met Philippe Gilbert kopman bij BMC. De Waal was in 2006 en 2008 nog eindlaureaat van de Omloop.

Belgische ploegen
Bij de Belgische ploegen is het afwachten wat Lotto-Soudal zal doen, nu Jürgen Roelandts door ziekte afwezig is. Jens Debusschere neemt zijn rol van kopman over. Etixx-Quick.Step speelt Niki Terpstra, Zdenek Stybar, Stijn Vandenbergh en Tom Boonen uit als speerpunten. Laatstgenoemde slaagde er, ondanks zijn indrukwekkend palmares, nog nooit in de Omloop te winnen.

Sep Vanmarcke, laureaat in 2012, is de kopman bij Lotto NL-Jumbo. Hij kan rekenen op de steun van onder andere Maarten Wynants. Heinrich Haussler, tweede in 2010, is samen met Sylvain Chavanel de sterkhouder binnen IAM Cyling. En dan zijn er nog een pak andere kanshebbers op de zege zoals Edvald Boasson Hagen en, in een goede dag, Björn Leukemans. Wie zaterdag wint in Gent, kleurt sowieso al een deel van zijn seizoen. Wie faalt, krijgt een dag later in Kuurne-Brussel-Kuurne een nieuwe kans.

Sep Vanmarcke, laureaat in 2012, is de kopman bij Lotto NL-Jumbo.
BELGA Sep Vanmarcke, laureaat in 2012, is de kopman bij Lotto NL-Jumbo.

Technische fiche van de 70ste Omloop (1.BC) van zaterdag 28 februari:

Kasseistroken:
Haaghoek 2000m (Sint-Kornelius-Horebeke 59,4 km), Haaghoek 2000m (Sint-Kornelius-Horebeke 109,8 km), Kaperij 450m (Schorisse 118,2 km), Kruisberg 450 m (Ronse 131,5 km), Donderij 800m en Hof te Fiennestraat 300m (Etikhove 136,2 km), Taaienberg 500 m (Nukerke 141,1 km), Etikhoveplein 300m en Gieterijstraat 200m (Etikhove 142,9 km), Eikenberg 1200m (Maarke-Kerkem 146,4 km), Ruiterstraat 800m, Karel Martelstraat 1300m en Holleweg 350m (Mater 150 km), Haaghoek 2000m (Sint-Kornelius-Horebeke 156,9 km), Molenberg 300m (Sint-Denijs-Boekel 165,4 km), Paddestraat 2300m en Lippenhovestraat 1300m (Zottegem 172 km), Lange Munte 2500m (Balegem 179,9 km)

Elf hellingen:
Leberg (62,4 km), Berendries (66,4 km), Muur van Geraardsbergen (82,8 km), Valkenberg (101 km), Kaperij (119,6 km), Kruisberg (131,5 km), Taaienberg (141 km), Eikenberg (146,4 km), Wolvenberg (149,5 km), Leberg (159,9 km), Molenberg (165,4 km)

Deelnemende ploegen:
Team Sky (GBr), BMC (VSt), Ag2r-La Mondiale (Fra), Etixx-Quick.Step (Bel), Lotto-Soudal (Bel), FDJ (Fra), IAM Cycling (Zwi), Giant-Alpecin (Dui), Katusha (Rus), Lotto NL-Jumbo (Ned), Androni-Giocattoli (Ita), Bora-Argon 18 (Dui), Bretagne-Séché Environnement (Fra), CCC-Sprandi Polkowice (Pol), Cofidis (Fra), CULT Energy PC (Den), MTN-Qhubeka (ZAf), Nippo-Vini Frantini (Ita), Southeast PCT (Ita), Europcar (Fra), Roompot (Ned), Topsport Vlaanderen-Baloise (Bel), Wanty-Groupe Gobert (Bel)