2 jaar geleden in coma na doodsmak, vandaag beleeft underdog Dries De Bondt wielersprookje

BELGA
Een verrassing van formaat in Halle-Ingooigem want iedereen verwachtte dat Jens Keukeleire - voor de gelegenheid in het shirt van de Belgische nationale ploeg - in een sprint met twee kinderlijk makkelijk zijn gezel Dries De Bondt zou vloeren. Niet dus, de snelle West-Vlaming van Orica-GreenEDGE ging van veel te ver aan en werd nog vlotjes geremonteerd door de 24-jarige De Bondt. Te zegezeker en te fors op revanche belust onze vriend Keukeleire? Punt is dat hij enorm geprikkeld was nadat hij te horen kreeg dat hij opnieuw niet naar de Tour mag. Voor de winnaar van Veranda's Willems dan weer een sprookje, zijn eerste grote zege en hij is zelfs geen prof. En dan is er nog die tragedie van bijna twee jaar geleden.

5 oktober 2014, een dag waaraan Dries De Bondt liefst niet te veel meer wordt herinnerd. De toen 23-jarige renner van Josan-To Win kwam zwaar ten val in de Franse Ronde van de Vendée en het verdict was zo bikkelhard dat hij in een kunstmatige coma werd gehouden. Na ongeveer tachtig kilometer miste hij in een afdaling een bocht, vervolgens knalde hij over de stoeprand met het hoofd tegen een muur. Onze landgenoot liep geen schedelbreuk op, maar wel inwendige bloedingen ter hoogte van de hersenen. Hij werd met een helikopter weggebracht. In een ziekenhuis in Nantes werd Dries in een kunstmatige coma gehouden. Pas twee weken later ontwaakte de pechvogel, zijn carrière aan een zijden draadje.

Tom Boonen blikvanger
Dan ziet het leven er bijna twee jaar later veel rooskleuriger uit, zomaar even een manche van de Napoleon Games Cycling Cup gewonnen. Prestigieus, Halle-Ingooigem is immers geen flutkoers. Het deelnemersveld met onder andere publiekstrekker Tom Boonen liegt er niet om. En het werd een aantrekkelijke editie want omzeggens van bij de start muisden de Noord-Ier Connor McConvey en de Australiër Sam Crome er vanonder. Nog voor de beklimming van de Côte de Trieu, na 72 km, kregen zij het gezelschap van Edward Theuns, Frederik Backaert, Sander Cordeel, Dieter Vanthourenhout, Xandro Meurisse en de Australiër William Clarke. Die negen kregen wat verderop de steun van een eerste gedeelte van het peloton.

BELGA
BELGA
BELGA

Veel Belgen vooraan
Tijdens de beklimming van de Holstraat vormde zich met Nikolas Maes, Jelle Vanendert, Stijn Devolder, Jens Keukeleire, Edward Theuns, Dimitri Claeys, Dries De Bondt, Jens Adams, Gianni Marchand en de Australiër William Clarke een nieuwe kopgroep. De tien mochten de eerste van vier plaatselijke ronden, van elk 17,7 km met daarin telkens de beklimming van de Hellestraat en Tiegemberg, aansnijden met een voorsprong van 1'15". Met nog drie ronden voor de boeg was de bonus reeds opgelopen tot 2 minuten, vooral omdat in de grote groep de tegenreactie nooit gesmeerd liep. Tot de renners van Topsport Vlaanderen-Baloise, met een zeer bedrijvige Tim Declercq, de steun kregen van FDJ. Ook de mannen van An Post-Chainreaction zorgden voor een helpende hand zodat de tien leiders met een voorsprong van exact één minuut de slotronde mochten intrekken.

De Bondt vloert Keukeleire
Tijdens de laatste beklimming van de Tiegemberg spatte door een inspanning van Jens Keukeleire de kopgroep compleet uit elkaar. Enkel Dries De Bondt, Nikolas Maes, Edward Theuns, Dimitri Claeys en Jelle Vanendert konden een ontketende Keukeleire bijbenen. Met nog 5 km op de teller versnelde snelle man Keukeleire opnieuw. Dries De Bondt glipte als enige mee. Achter dit duo aarzelde men net iets te lang en in de daaropvolgende sprint met twee was Dries De Bondt de sterkste. Keukeleire iets te fluks vertrokken, een tweede ontgoocheling op heel korte tijd want de 27-jarige Bruggeling mag niet naar de Tour.

Halle-Ingooigem was de vierde manche van de Napoleon Games Cycling Cup. Daarin staat de snelle Nederlander Dylan Groenewegen, niet aan de start in deze wedstrijd, nog steeds aan de leiding.

BELGA
BELGA
BELGA
BELGA

Uitslag (147 deelnemers):

1. Dries De Bondt (Verandas Willems) de 200,5 km in 4u45:22 (gem 42,051 km/u)

2. Jens Keukeleire

3. Edward Theuns op 0:13

4. Nikolas Maes; 5. Jelle Vanendert; 6. Dimitri Claeys; 7. Fernando Gaviari (Col) 0:17; 8. Arnaud Démare (Fra); 9. Tim Merleir; 10. Timothy Dupont; 11. Baptiste Planckaert; 12. Jelle Mannaerts; 13. Pieter Vanspeybrouck; 14. Gijs Van Hoecke; 15. Kenny Dehaes; 16. Laurens Sweeck; 17. Yoann Offredo (Fra); 18. Dennis Coenen; 19. Adam Phelan (Aus); 20. Xandro Meurisse; 21. Joeri Stallaert; 22. Zico Waeytens; 23. Brendan Canty (Aus); 24. Gerry Druyts; 25. Christophe Laporte (Fra); 26. Rayane Bouhanni (Fra); 27. Niels De Rooze; 28. Nacer Bouhanni (Fra); 29. Dylan Page (Zwi); 30. Alexander Geuens; 31. Julien Taramarcaz (Zwi); 32. Mickael Delage (Fra); 33. Emiel Wastyn; 34. Tom Boonen; 35. Nicola Toffali (Ita); 36. Laurent Evrard; 37. Anthony Giacoppo (Aus) 0:26; 38. Patrick Lane (Aus); 39. Aaron Gate (NZe); 40. Jens Debusschere; 41. Thomas Degand; 42. Jürgen Roelandts; 43. Frederik Backaert; 44. Martijn Degreve; 45. Tom Van Asbroeck; 46. Nicolas Vereecken; 47. Oliver Naesen; 48. Lars Ytting Bak (Den) 0:35; 49. Michiel Dieleman; 50. Jasper Stuyven 0:43; 51. Fraser Gough (NZe) 0:47; 52. Bert De Backer 0:58; 53. Gregory Habeaux 0:59; 54. Connor McConvey (Ier) 1:00; 55. Tom Devriendt 1:17; 56. Stijn Devolder 1:23; 57. Tosh Van der Sande; 58. Gianni Marchand 1:32; 59. Lander Seynaeve; 60. Pim Ligthart (Ned); 61. Gianni Vermeersch; 62. Gianni Meersman; 63. Mark McNally (GBr); 64. William Clarke (Aus) 1:46; 65. Iljo Keisse 2:09; 66. Tim Declercq 2:27; 67. Stijn Vandenbergh; 68. Pieter Serry; 69. Alberto Cecchin (Ita); 70. Diether Sweeck 2:36; 71. Cyril Lemoine (Fra); 72. Sébastien Chavanel (Fra); 73. Jens Adams 3:01; 74. Sébastien Delfosse; 75. Gert Dockx; 76. Frank Pasche (Zwi) 5:00; 77. Grischa Janorschke (Dui); 78. Gaëtan Pons; 79. Kenny Willems; 80. Julien Stassen; 81. Marc Sarreau (Fra); 82. Yorben Van Tichelt

Individueel klassement

1. Dylan Groenewegen (Ned-LottoNL-Jumbo) 230 punten

2. Dries De Bondt 151

3. Niki Tersptra (Ned) 134

4. Scott Thwaites (GBr) 115; 5. Erik Baska (Slo) 100; 6. Jens Keukeleire en Edward Theuns 97; 8. Florian Sénéchal (Fra) 92; 9. Bert Van Lerberghe en Wouter Wippert (Ned) 85; 11. Sean De Bie 78; 12. Aidis Kruopis (Lit) 76; 13. Nils Politt (Dui) 75; 14. Kenny Dehaes en Gianni Meersman 72; 16. Timothy Dupont 65; 17. Nikolas Maes en Loïc Vliegen 60; 19. Ivan Savitskiy (Rus) 53; 20. Jelle Vanendert en André Looij (Ned) 50

Ploegenklassement

1. Etixx-Quick.Step 26 punten

2. Lotto.NL-Jumbo 23

3. Lotto-Soudal 16

4. Wanty-Groupe Gobert 16; 5. Crelan-Vastgoedservice 15; 6. Topsport Vlaanderen-Baloise 13; 7. Nationale selectie België 12; 8. Team Joker 12; 9. An Post-Chainreaction11; 10. Gazprom-Rusvelo 9

De nog resterende manches:

5 augustus: Dwars door het Hageland Aarschot; 21 augustus: GP Jef Scherens Leuven; 16 september: Kampioenschap van Vlaanderen Koolskamp; 2 oktober: Tour de l'Eurométropole; 4 oktober: Binche-Chimay-Binche; 11 oktober: Putte-Kapellen