10.000 meter-experiment van Campenaerts niet voor gewone stervelingen: “Je wordt er doodziek van”

Victor Campenaerts op hoogtestage van 10.000 meter met masker.
RV Victor Campenaerts op hoogtestage van 10.000 meter met masker.
Een uur lang leven op 10.000 meter hoogte: zéér bijzonder, het experiment van Victor Campenaerts in zijn zoektocht naar marginal gains. Sportarts Ruud Van Thienen en bewegingswetenschapper Wim Van Hoolst, twee pijlers van zijn werelduurrecordteam, duiden. En waarschuwen: don’t try this at home.

Intermittent Hypoxic Exposure. Niet te verwarren met Intermittent Hypoxic Training, waarbij tijdens de inspanning via een masker zuurstofarme lucht wordt toegediend. Ook Campenaerts stelt zich bloot aan hoogte voor de extra aanmaak van rode bloedcellen, maar dan in rust. Extreme hoogte, weliswaar. “10.000 meter is echt enorm”, zegt Van Hoolst (Energy Lab). “Ineens een uur, dan nog! Zo lang. Bergbeklimmers die zich voorbereiden op de Mount Everest splitsen dat op in blokjes van een paar minuten. Om er geleidelijk aan te wennen. Weet dat je, boven op die Everest (8.800m), slechts 10% van je totale prestatievermogen kan gebruiken. Met een VO2max (maximale zuurstofopnamecapaciteit, red.) van 80 mL/kg/min komt dat dus neer op amper 8 milliliter, waarmee je traag stappend de top kan halen. Met minder red je het niet. In casu-Campenaerts spreken we nog eens over 1.200 meter hoger. Dan moet je er niet aan dénken om een inspanning te leveren. Je geraakt gewoon je bed niet uit.”

In paniek

Don’t try this at home, met andere woorden. Voor gewone stervelingen is het niet weggelegd. “U en ik houden dat geen minuut vol”, schetst Van Hoolst het verschil. “We weten niet wat ons overkomt, slaan in paniek. Omdat het zuurstoftransport op die hoogte quasi nihil is. Wat je inademt, is slechts een fractie van wat er normaal in de lucht circuleert.” Van Thienen: “Victor heeft op 4.700 meter zuurstofsaturaties die andere mensen al op 2.000 à 2.500 meter bereiken. Niet doen dus, als je niet professioneel wordt begeleid. Want je riskeert er doodziek van te worden.” 

Campenaerts, voor de coronacrisis.
Photo News Campenaerts, voor de coronacrisis.

Het zet de bijzondere fysieke kwaliteiten van Campenaerts alleen maar in de verf. “Nu kan hij dat perfect aan, maar een jaar geleden zou dat nog niet het geval zijn geweest”, nuanceert Van Thienen. “Zoiets vergt aanpassing. De mechanismes, die na een hoogtestage in gang moeten schieten, gaan dat almaar beter, sneller en efficiënter doen. Hypoxic memory, heet zoiets. Heeft te maken met epigenetica, het aan- en uitzetten van sommige DNA-stukjes.”

5 à 10% beter

De meeste renners beginnen in een hoogtetent op 1.850 meter en bouwen op naar 3.000 meter. Uitzonderingen halen 3.500 meter. Campenaerts ging al tot... 4.700 meter. “Deze tweede exposure dient nu als supplementaire prikkel, om het effect van zo’n hoogtekuur zo lang mogelijk te rekken en de snelheid van afbraak van de rode bloedcellen op zeeniveau af te remmen. De aanpak is en blijft een gok. Maar bij de eerste 20' all out-test was het effect alvast overweldigend. Voor een coureur van zijn niveau is een verbetering van 5 à 10% ronduit gigantisch. Is het additief effect nu navenant, dan kan ik me voorstellen dat ze bij NTT zeggen: ‘Oké, ga je gang maar. En herhaal dit wanneer nodig.’ Het komt er nu eerst en vooral op aan die rode cellen massaal te kweken om daarna heel hard te kunnen trainen. Een combinatie van beide is niet de bedoeling.”

Victor Campenaerts op hoogtestage van 10.000 meter met masker.
RV Victor Campenaerts op hoogtestage van 10.000 meter met masker.



6 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Altijd Eerst nadenken

    En dan plots boven de 50 hematocriet wegens té veel erytrocyten ?

  • Olav De Nul

    Dit is inderdaad eigenlijk hetzelfde als een epokuur...

  • Steven De Baerdemaeker

    Natuurlijke doping?

  • peter vermaelen

    Wat is in het verschil met epo? Ipv het zoals vroeger rechtstreeks in te spuiten gaat men nu op een natuurlijke manier, de zuurstof in het bloed verrijken. Het is dus geen doping en wat hij en ook andere collega's doen is perfekt legaal, maar uiteindelijk komt het in praktijk op hetzelfde neer.

  • maarten mouton

    Mij lijkt dit ook een verkapte vorm van doping te zijn.