"Lotto-Soudal moet vooraanstaande rol spelen in openingsweekend"

Ploegleider Marc Sergeant.
BELGA Ploegleider Marc Sergeant.
Marc Sergeant, teammanager bij Lotto-Soudal, verkende vandaag met zijn renners het parcours van de Omloop, die zaterdag plaatsvindt. "Ik vind dit zinvol", stelde hij. Ook kopman Jürgen Roelandst en Belgisch kampioen Jens Debusschere blikken reikhalzend vooruit naar dit weekend.

"De mensen die dit onzin noemen, kan ik ergens ook wel begrijpen", aldus Sergeant. "Sommige renners komen terug van de zon en van temperaturen boven de 40 graden. Nu regende het en was het slechts vijf graden. Het is een traditie om het parcours te verkennen. Eerlijk gezegd is het goed om weten waar het parcours er slecht bij ligt, waar een aanval kan geplaatst worden en waar de wind vrij spel heeft."

"Ik vind de Omloop een heel belangrijke koers. Ik kreeg als neoprof van Freddy Maertens ooit te horen dat een zege in de Omloop mijn carrière zou lanceren. Dat was toen al het geval en is nu nog aan de orde. Er is zaterdag maar één winnaar, en zondag in Kuurne is er ook maar één. Het is al een poosje geleden dat de Lotto-ploeg nog eens kon zegevieren in Gent. Wij kozen met onze renners bewust voor een andere aanpak voor die openingsklassieker. Jürgen Roelandts legde een pak minder wedstrijdkilometers af. Maar die nieuwe aanpak is zeker geen garantie op succes. Dat zullen we zondagavond wel zien. Ik wil wel dat mijn renners een vooraanstaande rol spelen dit weekend."

LEES HIERONDER VERDER

PHOTO_NEWS
BELGA
PHOTO_NEWS

Jürgen Roelandts: "Voel me goed bij nieuwe aanpak"

Jürgen Roelandts wordt in de Omloop als kopman uitgespeeld bij Lotto-Soudal. Het team koos er, in samenspraak met de voormalige Belgische kampioen, zelfs voor om het aantal wedstrijdkilometers voor Roelandts serieus te beperken in aanloop naar de Belgische openingsklassieker. "Ik heb, enkele dagen voor de Omloop, bewust een pak minder wedstrijdkilometers achter de rug", stelde Roelandts vandaag in het rennershotel. "Ik laste een langere opbouw in naar die wedstrijd toe. Dat scheelt wel wat in vergelijking met andere jaren, toen ik al vol aan de bak moest in Australië."

Van 17 naar 7
"Vorig jaar had ik al 17 koersdagen op de teller. Nu zijn er dat 'slechts' zeven. Het is afwachten of die nieuwe aanpak zijn effect zal hebben. Ik voel er mij alleszins goed bij. Trouwens, ik ben niet de enige in het peloton die voor deze aanpak kiest. De echte koersen beginnen pas zaterdag. Ik heb alvast zeer veel goesting om eraan te beginnen."

"De Omloop ligt me wel", vervolgde Roelandts. "Het is misschien wel de meest onvoorspelbare koers. Er wordt zonder oortjes gereden, het is veel minder gecontroleerd. Je moet er op gevoel rijden en dat gaat me meestal wel heel goed af. De Omloop is een koers die iedereen wil winnen, maar het is niet simpel dat te verwezenlijken. Kijk maar naar Tom Boonen. Die heeft bijna alle voorjaarsklassiekers gewonnen, behalve één."

Open koers?
"De verkenning leerde me dat als de wind uit dezelfde richting blijft blazen, we een heel open koers zullen krijgen. Die verkenning is een ideaal moment om het materiaal nog eens te testen. Zeker voor jonge renners zoals Stig Broeckx, Tiesj Benoot en Sean De Bie is het goed enkele cruciale plaatsen te bekijken."

"Wie er buiten mij binnen onze ploeg nog kans maakt om te winnen? Als het mogelijk is, zal ik het niet nalaten om als eerste over de streep te komen. Maar ik schat de kansen van Jens Debusschere en ook Pim Ligthart hoog in. De druk op de ploeg is wat minder door de vijf zeges die we al behaalden."

LEES HIERONDER VERDER

BELGA
BELGA
BELGA

Jens Debusschere: "Hoop te imponeren tijdens openingsweekend"

Belgisch kampioen Jens Debusschere (Lotto-Soudal) treedt komend weekend zowel in de Omloop als in Kuurne-Brussel-Kuurne aan. "Mijn Belgische driekleur wil ik zeker laten zien", zo verklaarde hij vandaag. "Ik vond het vandaag wel goed om weer eens de kasseien te voelen", aldus Debusschere. "Enkel het weer viel wel wat tegen, met die regen en de koude wind. Vooral op het einde, na de bergzone, sloeg de koude serieus toe. Zaterdag zouden we hetzelfde weer kunnen krijgen. Daarom ook was het niet slecht om eens het parcours te verkennen. Ik rijd niet zo graag in dat type weer, maar het valt me wel op dat ik er niet slechter door ga rijden. Ik kan er wellicht beter tegen dan de rest."

"Die andere aanpak in vergelijking met de vorige jaren? Ik voel me er eerlijk gezegd wel beter bij. Vorig jaar, in aanloop naar het Belgisch kampioenschap, had ik ook minder kilometers gereden. Na Parijs-Roubaix legde ik er bewust de riem wat af, met het gekende gevolg. Ik heb nu ook meer honger naar de koers. Mijn Belgische driekleur wil ik in de openingsklassieker zeker laten zien. Ik hoop dit seizoen nog wat meer progressie te maken in vergelijking met vorig jaar. Toen ik Belgisch kampioen werd, keek ik ernaar uit om de klassiekers in die speciale trui te kunnen afwerken. Nu is het eindelijk zover."

BELGA
PHOTO_NEWS