'De Haai' is helemaal terug: ontketende Nibali schittert in Ronde van Lombardije

Drie cartouches bergop en vervolgens een mokerslag in de afdaling van de Civiglio, Vincenzo Nibali heeft in dé Italiaanse najaarsklassieker een indrukwekkend nummertje opgevoerd. Met ware doodsverachting en zelfs flirtend met het krankzinnige stortte de 'Haai van Messina' zich in de afzink van de voorlaatste klim om zijn geslagen kloof met de kilometer verder uit te diepen. Tot drie keer toe kwam hij bijna ten val, maar de Tourwinnaar van vorig jaar zette zijn zegetocht onverstoord verder. Ook de slotbult San Fermo della Battaglia vormde geen euvel meer, al kwam de Spanjaard Daniel Moreno nog wel even gevaarlijk opzetten. De 30-jarige Siciliaan van Astana is meteen ook de eerste Italiaan in zeven jaar die een monument op zijn naam schrijft.

Damiano Cunego in 2008, dat was de laatste man uit de laars die erin slaagde om een van de grote vijf op zijn naam te schrijven. En de 'big five' dat zijn natuurlijk: Milaan-Sanremo, Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, Luik-Bastenaken-Luik en de Ronde van Lombardije. De overwinning van Nibali was er dan ook eentje met heel wat ingrediënten en gevoelens: frustratie, opluchting, ontlading én trots. Leuk toemaatje was dat de uit de Vuelta gezwierde Italiaan in de laatste rechte lijn het zegegebaar mocht maken met een extra Italiaanse vlag rond zijn middel, die was door de wind even blijven plakken.

Seizoen is gered
Zijn vijfde zege van het seizoen en wat voor één, de koers van de stervende bladeren is er eentje met allure. Niet dat een nationale titel, een etappe in de Tour en eendagswedstrijden als de Copa Bernocchi en Tre Valli Varesine klein bier zijn, maar hij heeft vandaag toch een beetje zijn seizoen gered. Geen grote ronde gewonnen, voor een grote vis als Nibali toch een zware ontgoocheling. Bij Astana zal de blijdschap ook groot zijn, zeker omdat de Kazachen met een ijzersterke Diego Rosa - man in vorm - de rode loper uitrolden en hemel en aarde bewogen hebben om hun kopman naar zijn zo gegeerde oppergaai te begeleiden.

AFP
TDW

Wellens toont zich
Zonder Greg Van Avermaet in koers was het afwachten wat de Belgen zouden tonen en de enige die vandaag een voldoende scoorde, was Tim Wellens. Niet gewacht tot de finale om zich te tonen, maar geanticipeerd op de Madonna del Ghisallo, in een groepje met daarbij ook ex-wereldkampioen Michal Kwiatkowski, Robert Gesink en Tom-Jelte Slagter. De twee sterksten van dat groepje - in de achtervolging op een vlucht van elf - waren niet geheel verrassend onze landgenoot van Lotto Soudal en het prinselijke Pooltje 'Kwiatek'. Het duo dook met veel goesting de mistige afdaling van de monsterlijke Muro di Sormano in. Er leek muziek in te zitten, maar op 20 kilometer van de streep ging het licht uit. De Civiglio bleek het kerkhof voor de 24-jarige Limburger en zijn gezellige kompaan.

Grandioze finale
En dan kon de grote show van Vincenzo Nibali beginnen. Met enkele stevige prikken, reduceerde de 'Haai van Messina' de kanshebbers tot zeven stuks, daarbij ook andere kleppers als Valverde, Moreno, Chaves en Pinot. De Fransman van FDJ leek de taaiste klant te gaan worden, even leken we af te stevenen op een duel mano a mano, zoals in de tijd der gladiatoren. Bergop kreeg een bedrijvige Nibali zijn gezellen maar niet los, dan maar zijn daalkunstjes uitspelen. In geen tijd denderde de meesterdaler naar een veilige voorsprong. Enkel een countrer van de Spaanse springveer Moreno op de slotklim leek nog even voor spanning te zorgen. Maar de kampioen van Italië gaf het niet meer uit handen, een grandioze prestatie van een in ere herstelde topper.

Nog dit: ondanks de tegenvallende prestaties van onze landgenoten blijven we in de top-5 van het landenklassement prijken, dat betekent dat we vijf mannetjes naar de Olympische wegrit in het Braziliaanse Rio mogen sturen.

TDW
ANP
AFP
AFP
AFP

Uitslag:

1. Vincenzo Nibali (Ita/AST) de 245,0 km in 6u16:28 (gem: 39,04728 km/u)

2. Daniel Moreno (Spa/KAT) op 0:21

3. Thibaut Pinot (Fra/FDJ) 0:32

4. Alejandro Valverde (Spa/MOV) 0:46

5. Diego Rosa (Ita/AST) 0:46

6. Mikel Nieve (Spa/SKY) 0:46

7. Tony Gallopin (Fra/LTS) 0:56

8. Esteban Chaves (Col/OGE) 0:56

9. Sergio Henao (Col/SKY) 0:56

10. Gianluca Brambilla (Ita/EQS) 01:10

Kort portret:

Naam: Nibali

Voornaam: Vincenzo

Geboortedatum: 14 november 1984

Geboorteplaats: Messine (Sicilië, Italië)

Nationaliteit: Italiaans

Lengte: 1,79 m

Gewicht: 61 kg


Ploegen: Fassa Bortolo (2005), Liquigas (2006-2012), Astana (sinds 2013)


Belangrijkste zeges:

. Eendagskoersen:

Italiaans kampioen 2014 en 2015

Ronde van Lombardije 2015

GP Ouest-France 2006

Ronde van Toscane 2007, GP Larciano 2007, Ronde van de Apennijnen 2009, GP Camaiore 2009, Trofeo Melinda 2010, Coppa Bernocchi 2015, Tre Valli Varesine 2015



. Rittenkoersen:

Tirreno-Adriatico 2012 en 2013

Ronde van Trentino 2008 en 2013, Ronde van San Luis 2010, Ronde van Slovenië 2010, Ronde van Padania 2012

. Grote rondes:

Giro: Winnaar in 2013. Vier etappes (1 in 2010, 1 in 2011, 2 in 2013). 17 dagen in roze trui (3 in 2010, 14 in 2013). Vijf deelnames (2e in 2011, 3e in 2010, 11e in 2008, 19e in 2007).

Ronde van Frankrijk: Winnaar in 2014. Vijf etappes (4 in 2014, 1 in 2015). 19 dagen in gele trui (2014). Vijf deelnames (3e in 2012, 4e in 2015, 7e in 2009, 18e in 2008).

Vuelta: Winnaar in 2010. 19 dagen in rode trui (6 dagen in 2010, 13 dagen in 2013). Vier deelnames (2e in 2013, 7e in 2011, uitgesloten in 2015).