Voormalig Liverpool-verdediger moet opnieuw leren lezen en schrijven nadat hersentumor werd verwijderd: “Dit voelt onwerkelijk”

Instagram@dommatteo21
“Gisteren kreeg ik eindelijk het verlossende telefoontje waar ik voor heb gebeden.” Goed nieuws voor Dominic Matteo (45). De voormalig Liverpool-verdediger en Schotse international is volledig hersteld nadat de dokters in november bij hem een hersentumor ontdekten.

Ook topsporters zijn sterfelijk. Het leven van oud-voetballer Dominic Matteo hing lang aan een zijden draadje. De Schot was op weg naar Singapore voor een exhibitiewedstrijd met zijn oude club Liverpool, toen hij ineens barstende koppijn kreeg. Het verdict sloeg in als een bom: een hersentumor. Diens vrouw Jessica Matteo was balletles aan het geven, toen ze vernam dat haar wederhelft in kritieke toestand opgenomen was in het ziekenhuis van Leeds. “Mijn hele wereld stortte in”, herinnert ze zich in een gesprek aan The Daily Mail. 

“Toen ik Dom zag in het ziekenhuis was hij er slecht aan toe. Hij kon niet stappen, zat in een rolstoel en zijn ogen waren helemaal glazig. Ik schrok ervan dat-ie in zo'n korte tijd zo snel achteruit was gegaan. Diezelfde avond reed ik terug naar huis, toen de dokters mij plots opbelden omdat mijn man een beroerte had gekregen. Met piepende banden maakte ik rechtsomkeer en repte ik me zo snel mogelijk naar het ziekenhuis. Ik reed ongetwijfeld als een gek. Toen ik aankwam in het ziekenhuis was Dom al buiten westen.” 

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> View this post on Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@dommatteo21) op

Jessica Matteo heeft niets dan lof voor de dokters die het leven van haar man gered hebben. “Het was onwerkelijk om te zien hoe de dokters in een fractie van een seconde beslissingen namen. Het leek haast een scène uit The Avengers. Een paar uur later kreeg ik het verlossende nieuws dat de tumor weg was.” De 45-jarige Schot voelt zich ondertussen weer kiplekker, maar heeft wel nog een zware revalidatie voor de boeg. De ex-speler van Liverpool, Sunderland, Leeds United, Blackburn Rovers en Stoke City verloor het dieptezicht in z'n rechteroog en moet opnieuw leren lezen en schrijven. 

Toch hoor je de gewezen Schotse international niet klagen. Integendeel, hij is al lang blij dat-ie het nog kan navertellen. “Het voelt onwerkelijk. Ik dank mijn leven aan de helden van het ziekenhuis in Leeds. Ze waren fantastisch. Ik zal hen nooit genoeg kunnen bedanken”, schrijft hij in een emotionele post op Instagram. 

Dominic Matteo haalde verder veel steun uit de berichtjes van z’n ex-collega’s. “Ik heb ontzettend veel bemoedigende woorden gekregen van mijn oude ploegmakkers. Dat betekende ontzettend veel voor mij.” Ook die andere Liverpool-speler en lotgenoot José Enrique hielp hem door deze moeilijke periode. De Spanjaard herstelde vorig jaar van een vergelijkbare ingreep. 

De Schot doorzwom al heel wat wilde watertjes. In zijn autobiografie bekende Matteo dat hij kampte met een zware gok- en drankverslaving. Eén keer zette hij bijna 200.000 euro in op één enkel paard. Hoewel zijn paard die dag won, zou hij later toch failliet worden verklaard.

‘San Siro Dom’. Zo wordt de verdediger nog steeds genoemd in Engeland. Hij kreeg die bijnaam dankzij zijn doelpunt met Leeds United tegen het grote AC Milan in de groepsfase van de Champions League in 2000. De Engelse club strandde dat jaar in de halve finale door een 0-3-nederlaag tegen Valencia. Matteo, die één trofee op zijn palmares heeft met de League Cup, zette in 2007 een punt achter zijn voetbalcarrière. 

Dominic Matteo in duel met Marc Wilmots.
© POOL / PHOTO NEWS Dominic Matteo in duel met Marc Wilmots.



Reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.