Italiaanse spelers herdenken Heizeldrama

Ze waren deze namiddag nog maar nauwelijks aangekomen in België of de Italiaanse spelers hadden al een bezoek gebracht aan het Koning Boudewijnstadion voor een herdenking van het Heizeldrama van 30 jaar geleden. Ook de voorzitters van de Belgische en de Italiaanse voetbalbond, François De Keersmaecker en Carlo Tavecchio, waren aanwezig, net als een delegatie van Juventus en leden van de vereniging van families van slachtoffers van het drama.

Bloemenkransen en een Italiaanse truitje met het nummer 39, het aantal slachtoffers, werden neergelegd aan het gedenkteken aan het Koning Boudewijnstadion.

"Vandaag nog altijd wordt de Heizel gelieerd aan het verschrikkelijke drama van dertig jaar geleden. De Italiaanse federatie heeft ons gevraagd om een ceremonie te organiseren, waarop we uiteraard zijn ingegaan", legt François De Keersmaecker uit. "Ik herinner me de dag nog, ik was ook aanwezig in het stadion. Het was zelfs de eerste keer dat ik plaatsnam in de eretribune. We konden van daaruit niet goed zien wat er zich allemaal afspeelde. Pas toen we de Italianen op de grasmat zagen, begrepen we de ernst van de situatie. Het zijn beelden die ik nooit meer vergeet. Maar de politieke en de voetbalwereld hebben sindsdien maatregelen genomen. Er werd veel aandacht aan veiligheid geschonken, zodat voetbal een feest kan blijven. Het was een afgrijselijke ervaring, maar we hebben er lessen uit kunnen trekken naar de toekomst toe."

Ook Italiaans bondscoach Antonio Conte was aanwezig op de ceremonie. "Het is heel aangrijpend moment. Toen ik voor Euro 2000, waaraan ik deelnam als speler, naar België afreisde, heb ik ook bloemen meegebracht. Het Heizeldrama is een tragisch deel van onze geschiedenis. Iedereen hoopt dat dit in de toekomst nooit meer zal voorvallen."

"Het enige wat we kunnen doen, is doorgaan met herdenken", voegde kapitein Gianluigi Buffon toe. "Er mag geen onwetendheid zijn. Wanneer je vijandige supporters spreekkoren hoort aanheffen over dergelijke rampen, moeten die supporters "heropgevoed" worden. Ze kennen vaak de juiste toedracht niet. Dat is waarom zulke herdenkingsmomenten zo belangrijk zijn."

BELGA
BELGA
EPA
BELGA
BELGA
GETTY
EPA
GETTY