EK-opponent Ierland maakt ons nog niet veel wijzer met voorselectie van 35 spelers

REUTERS
De Ierse bondscoach Martin O'Neill heeft eveneens vandaag een ruime voorselectie van 35 spelers bekendgemaakt voor het EK in Frankrijk (10 juni-10 juli), waar Ierland in groep E tegenstander is van de Rode Duivels.

Op 28 mei slankt O'Neill zijn groep verder af tot 23 spelers, waarmee hij naar Frankrijk zal trekken. Eerst oefenen de Ieren nog tegen Nederland (27 mei), daarna werken ze een trainingsstage af in Cork, die afgesloten wordt met een oefenduel tegen Wit-Rusland (31 mei). Op 8 juni, twee dagen voor de start van het EK, zakken ze af naar Frankrijk.

Keane en Given erbij
In de 35-koppige selectie is de 35-jarige Robbie Keane de meest in het oog springende naam. De ex-aanvaller van onder meer Tottenham Hotspur is momenteel ploegmaat van Jelle Van Damme bij het Amerikaanse La Galaxy. Veteraan Shay Given (Stoke City) is een van de vier doelmannen in de selectie. Keane en Given tellen samen 276 caps voor hun vaderland. Met Callum O'Dowda zit er een speler van de Engelse vierdeklasser Oxford in de voorselectie. Ook John O'Shea (Sunderland, ex-Manchester United en -Antwerp) is in principe van de partij in Frankrijk. 32 van de 35 spelers in de Ierse voorselectie spelen in de Engelse competities.

AFP
Getty Images

Ierse voorselectie EK 2016:

Doelmannen: Shay Given (Stoke/Eng), Darren Randolph (West Ham/Eng), David Forde (Millwall/Eng/3), Keiren Westwood (Sheffield Wednesday/Eng/D2)

Verdedigers: Seamus Coleman (Everton/Eng), Cyrus Christie (Derby County/Eng/D2), Paul McShane (Reading/Eng/D2), Ciaran Clark (Aston Villa/Eng), Richard Keogh (Derby County/Eng/D2), John O'Shea (Sunderland/Eng), Alex Pearce (Bristol/Eng), Shane Duffy (Blackburn/Eng/D2), Marc Wilson (Stoke/Eng), Stephen Ward (Burnley/Eng/D2)

Middenvelders: Aiden McGeady (Sheffield Wednesday/Eng/D2), James McClean (West Bromwich Albion/Eng), Glenn Whelan (Stoke/Eng), James McCarthy (Everton/Eng), Jeff Hendrick (Derby County/Eng/D2), David Meyler (Hull/Eng/D2), Stephen Quinn (Reading/Eng/D2), Darron Gibson (Everton/Eng), Harry Arter (Bournemouth/Eng), Wes Hoolahan (Norwich/Eng), Eunan O'Kane (Bournemouth/Eng), Anthony Pilkington (Cardiff/Eng/D2), Robbie Brady (Norwich/Eng), Jonathan Walters (Stoke/Eng), Jonny Hayes (Aberdeen/Sch), Callum O'Dowda (Oxford/Eng/D4)

Aanvallers: Robbie Keane (Los Angeles Galaxy/VSt), Shane Long (Southampton/Eng), David McGoldrick (Ipswich/Eng/D2), Kevin Doyle (Colorado Rapids/VSt), Daryl Murphy (Ipswich/Eng/D2)