Deli klaargestoomd voor Club-Real, Duitse ref moet match leiden

BELGA

Megan Rapinoe is Sportpersoonlijkheid van het Jaar voor Sports Illustrated

Voetbalster Megan Rapinoe is door Sports Illustrated tot Sportpersoonlijheid van het Jaar verkozen. “Een logische en makkelijke keuze”, verklaart het gerenommeerde Amerikaanse sporttijdschrift. “Rapinoe is op en naast het terrein een drijfkracht. Een pionier, die elke dag bewijst dat een sociaal bewuste atleet een sterke en krachtige stem kan hebben in 2019.”

De 34-jarige Rapinoe werd in juni in Frankrijk wereldkampioen met de Verenigde Staten. De middenveldster van Reign FC was op het WK topscorer en werd tot beste speelster verkozen. Nadien werd ze door de FIFA tot Speelster van het Jaar uitgeroepen en vorige week kreeg ze ook de Gouden Bal.

Niet alleen haar voetbaltalent en opvallende haarkleur (paars) plaatsen Rapinoe in de spotlights. Ze is een fervente voorvechtster voor gelijke verloning voor mannen en vrouwen en gaat ook voorop in de strijd tegen discriminatie van LGBTI+-mensen. Ze uitte ook herhaaldelijk kritiek op het beleid van president Donald Trump, “dat al te veel mensen uitsluit”.

Megan Rapinoe.
AFP Megan Rapinoe.

Bondsparket vraagt geen straf voor Tshimanga (OHL)

OH Leuven hoeft Derrick Tshimanga niet te missen door schorsing. Het Bondsparket eiste geen sanctie voor de rode kaart van de OHL-verdediger afgelopen speeldag in 1B. “De uitsluiting was voldoende.”

Tshimanga kreeg vrijdag op het veld van Lommel (3-2) al in de negentiende minuut rechtstreeks rood. Veel leek er niet aan de hand, maar scheidsrechter Vermeire oordeelde dat de voormalige Rode Duivel met een duw een vrije schietkans voor Thordarson verhinderde.

Na de match was er veel te doen rond de fase. OH Leuven voelde zich bekocht na de strenge rode kaart. Ook bondsprocureur Kris Wagner vond een bijkomende sanctie niet nodig. “De uitsluiting was al voldoende”, luidde het oordeel. Tshimanga kan vrijdag dus gewoon starten tegen Roeselare.

Derrick Tshimanga.
BELGA Derrick Tshimanga.

Teammanager van Beerschot riskeert twee duels schorsing

Het parket van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) heeft twee speeldagen schorsing en 1.000 euro boete gevorderd tegen Olivier Dieltjens, de teammanager van Beerschot. Dieltjens incasseerde zaterdag een rode kaart in de thuismatch tegen Virton.

Beerschot kende zaterdag een moeilijke wedstrijd tegen de Luxemburgers. De Ratten hadden het betere van het spel, maar kwamen op achterstand net voor het uur. De gelijkmaker viel niet meteen en de frustraties liepen nog hoger op toen Ibara en Dom in het slotkwartier tegen een tweede gele kaart aanliepen. De ontlading was dan ook groot toen Holzhauser in de slotseconden de 1-1 maakte.

Ook Dieltjens vierde de late gelijkmaker uitbundig en haalde zijn gram bij de lijnrechter. Dat deed hij volgens de scheidsrechter met enkele “ongepaste uitlatingen”, waarvoor de teammanager van Beerschot op een rode kaart werd getrakteerd. Daarop volgde maandag een schorsingsvoorstel van twee wedstrijden en een boete van 1.000 euro.

Dieltjes zal dinsdag voor de Geschillencommissie verschijnen. Bij een bevestiging van de strafmaat mist hij de komende wedstrijden op Westerlo en Lommel.

Cuesta (RC Genk) haakt af voor duel tegen Napoli

Geen Carlos Cuesta in de selectie van RC Genk voor het Champions League-duel tegen Napoli van dinsdag. De 20-jarige Colombiaan haakt geblesseerd af. De verdediger werd door Hannes Wolf gebruikt als verdedigende middenvelder. 

Spaanse justitie oordeelt dat La Liga-match uit 2011 niet vervalst is

De Spaanse justitie heeft maandag geoordeeld dat de Primera Division-wedstrijd uit 2011 tussen Levante en Real Zaragoza niet vervalst is. Paris Saint-Germain-speler Ander Herrera, die tot de verdachten behoorde, is vrijgesproken.

In 2014 raakte bekend dat het Spaanse gerecht een onderzoek had opgestart naar het degradatieduel tussen Levante en Real Zaragoza, in het slot van het seizoen 2010-2011. Zaragoza won de wedstrijd met 1-2 en mocht zo ten nadele van Deportivo La Coruña in de Primera Division blijven. Justitie in Spanje vermoedde dat er sprake was van manipulatie. Volgens de onderzoekers stortte de club Zaragoza 965.000 euro op de rekeningen van enkele van zijn spelers en stafleden om dit geld cash aan Levante-spelers te bezorgen. Op sportief vlak had Levante in het seizoenseinde niets meer te winnen of te verliezen.

De rechtbank van Valencia oordeelt nu, bij gebrek aan bewijzen, dat er geen sprake was van omkoping. Al diegenen die van corruptie beschuldigd werden, gaan vrijuit. Onder hen bevinden zich Ander Herrera en de Mexicaanse coach Javier Aguirre, beiden indertijd op de loonlijst van Zaragoza. Aguirre, nu aan de slag bij Leganés, werd in 2015 ontslagen als bondscoach van Japan wegens zijn mogelijke betrokkenheid bij de omkoopzaak. Enkel de voormalige voorzitter van Zaragoza en zijn financieel directeur, Agapito Iglesias en Javier Porquera, werden veroordeeld tot een gevangenisstraf van één jaar en drie maanden, wegens het “vervalsen van een privédocument”.

Ander Herrera (l) werd vrijgesproken.
EPA Ander Herrera (l) werd vrijgesproken.

Mannschaft oefent in voorbereiding tegen Spanje, Italië en Zwitserland

De Duitse nationale ploeg oefent in zijn voorbereiding op het EK van komend jaar achtereenvolgens tegen Spanje, Italië en Zwitserland, zo maakte de Duitse voetbalbond DFB bekend. De eerste twee oefenwedstrijden worden eind maart afgewerkt: op 26 maart in Madrid tegen Spanje, vijf dagen later in Nürnberg tegen Italië. Op 31 mei wordt een trainingskamp in Zwitserland afgesloten met een interland in Bazel. Daarnaast is er voor de Duitsers van bondscoach Joachim Löw nog ruimte voor één oefeninterland.

Duits bondscoach Joachim Löw.
REUTERS Duits bondscoach Joachim Löw.

Barça zonder Messi tegen Inter

Romelu Lukaku en Inter moeten morgen Lionel Messi niet vrezen in de laatste wedstrijd van de groepsfase van de Champions League. De Argentijn krijgt rust van coach Ernesto Valverde en reist niet mee af. Ook Sergi Roberto en Gerard Piqué ontbreken omwille van diezelfde reden.

Barcelona heeft na vijf duels elf punten en kan dus niet meer bijgehaald worden door Inter en Borussia Dortmund. Beide ploegen hebben zeven punten, maar het onderlinge resultaat is in het voordeel van de Italianen.

Dortmund speelt in eigen huis tegen het al uitgeschakelde Slavia Praag.

Benzema vangt bot bij Hof van Cassatie in chantageschandaal rond sekstape

Het Hof van Cassatie heeft maandag het beroep van Real Madrid-aanvaller Karim Benzema verworpen, in het chantageschandaal met een sekstape rond Olympiakos-middenvelder Mathieu Valbuena. Benzema stelde de gebruikte methodes in het onderzoek in vraag, maar vangt dus bot.

Benzema contesteerde het feit dat een agent undercover speurwerk voerde, maar het Hof oordeelde dat de onderzoeksmethodes conform waren. De weg ligt na deze beslissing open voor een proces tegen Benzema en vijf andere personen.

De spits van Real Madrid is sinds 2015 verwikkeld in een afpersingszaak met zijn landgenoot Valbuena. Die laatste moest 150.000 euro aan een vriend van Benzema betalen om te voorkomen dat een seksvideo van hem openbaar zou worden gemaakt. Benzema heeft altijd beweerd dat hij onschuldig is en vroeg eerder al aan het gerecht om het onderzoek te annuleren, maar daar is de Franse justitie toen niet op ingegaan. 

Valbuena en Benzema op archiefbeeld.
AFP Valbuena en Benzema op archiefbeeld.

Halle-Gooik heeft nieuwe coach

FP Halle-Gooik heeft Luca Cragnaz aangesteld als nieuwe coach. “Na enkele jaren van buitenlandse coaches geloven we hard in deze Belgische toptrainer”, klinkt het in een persbericht. “Cragnaz spreekt zowel Nederlands, Frans, Engels als Portugees. De club is ervan overtuigd dat Luca de juiste man is om onze club naar de toekomstige successen te leiden en project 2.0 verder te zetten.”

“Luca werd in 2016 Belgisch bondscoach en is één van de trekkers van het Futsal in België gedurende de laatste jaren. Luca zal vanaf deze middag de training leiden. Albert Conejos wordt opnieuw T2 en hoofdcoach van de U21.”

Luca Cragnaz tussen de spelers van de nationale ploeg.
Photo News Luca Cragnaz tussen de spelers van de nationale ploeg.

Kovac toont geen interesse om Emery op te volgen bij Arsenal

Berichten dat Niko Kovac de nieuwe coach van Arsenal wordt, zijn “klinkklare onzin”. Dat heeft de entourage van de 48-jarige Kroaat, die begin november na een reeks tegenvallende resultaten moest vertrekken bij Bayern München, aan het Duitse persbureau DPA laten weten.

Arsenal zette eind vorige maand zijn trainer Unai Emery op straat. De Gunners konden op dat moment geen enkele van hun laatste zeven wedstrijden winnen en zetten daarmee de slechtste reeks neer sinds 1992. Emery was sinds de zomer van 2018 in dienst bij Arsenal als opvolger van de legendarische Fransman Arsène Wenger, die 22 jaar de plak zwaaide bij de rood-witten.

Nadat Kovac afgelopen weekend in Engeland verbleef en de Manchester Derby tussen United en City bijwoonde, schreven sommige media dat de Kroaat topkandidaat zou zijn om Emery op te volgen. Er zou zelfs al contact geweest zijn tussen beide partijen. “Maar dat is pure onzin”, liet een bron dicht bij Kovac aan DPA weten. “Niko toont op dit moment geen enkele interesse om te coachen. Hij wil even afstand nemen van de job.”

De naam van Kovac werd de voorbije weken ook nadrukkelijk in verband gebracht met Hertha Berlijn, waar Ante Covic op de wip zat. Ook toen bedankte de Kroaat voor de taak, en zei hij nergens meer te willen starten als hoofdcoach na zijn ontslag bij Bayern. Jürgen Klinsmann nam finaal bij Hertha tot het einde van het seizoen over. 

Niko Kovac.
Jan Woitas/dpa-Zentralbild/dpa Niko Kovac.

Cypriotische recordkampioen Apoel zet coach Thomas Doll op straat

Na amper vier maanden is de Duitser Thomas Doll ontslagen als hoofdcoach bij de Cypriotische recordkampioen Apoel Nicosia, zo maakte de club bekend. In de Cypriotische eerste klasse staat Apoel pas op de vierde plaats, met negen punten minder dan leider Anorthosis. Het team uit Famagusta heeft wel twee wedstrijden meer gespeeld en dus is de kloof zeker niet onoverbrugbaar. 

Afgelopen weekend werd er wel met 2-0 verloren van stadsgenoot Olympiakos Nicosia, de eerste competitienederlaag van het seizoen. In de Europa League zijn ze echter al zeker van de volgende ronde en onder Doll wonnen ze ook voor het eerst sinds 2013 nog eens de Supercup in Cyprus.

Vorig seizoen was Doll coach van Hannover van januari tot juni maar hij kon de degradatie niet ontlopen. De gewezen middenvelder heeft ook een trainersverleden bij Hamburg, Borussia Dortmund, Genclerbirligi, Al-Hilal en Ferencvaros. Bij die laatste club zat hij tussen 2013 en 2018 op de bank.

Thomas Doll.
REUTERS Thomas Doll.

Duitser Stieler leidt clash tussen Club Brugge en Real Madrid

De Duitser Tobias Stieler fluit woensdag de wedstrijd tussen Club Brugge en Real Madrid, op de zesde en laatste speeldag van Champions League-groep A. Dat heeft de Europese voetbalbond UEFA maandag laten weten.

De 38-jarige Stieler leidde eerder al twee duels met Belgische clubs. Vorig seizoen was hij de ref in het duel tussen KRC Genk en Besiktas (1-1) in de poules van de Europa League. Hij floot in de zomer van 2018 ook de CL-voorrondepartij tussen Standard en Ajax (2-2). Daarnaast arbitreerde Stieler nog de oefeninterland tussen de Rode Duivels en Noorwegen (3-2) in Brussel vlak voor de start van het EK 2016.

Paris Saint-Germain (13 ptn) is in groep A al zeker van groepswinst en een ticket voor de knock-outfase, ook runner-up Real (8 ptn) stoot al zeker door. Club (3 ptn) houdt in de race om de derde stek, die recht geeft op overwintering in de Europa League, momenteel nipt Galatasaray (2 ptn) af. 

Tobas Stieler legt het uit aan Thomas Muller.
REUTERS Tobas Stieler legt het uit aan Thomas Muller.

Engeland en Italië starten EK-voorbereidingen met oefeninterland in maart

Engeland start zijn EK-voorbereidingen op 27 maart met een oefeninterland op Wembley tegen Italië, zo bevestigde de Engelse voetbalbond FA maandag.

Het duel met Italië wordt de eerste van vier tests voor het jonge team van bondscoach Gareth Southgate. Vier dagen later wordt er geoefend tegen Denemarken, tegenstander van de Rode Duivels in de groepsfase. In de laatste rechte lijn richting het toernooi is eerst Oostenrijk de tegenstander in Wenen op 2 juni. Vijf dagen later is Roemenië de laatste sparringpartner voor de Engelsen. Het is nog niet bekend waar dat laatste duel gespeeld zal worden.

Op het EK nemen de Engelsen het in de groepsfase op tegen vicewereldkampioen Kroatië, Tsjechië en een winnaar uit de play-offs. Londen is een gaststad op het EK en als de Engelsen tot in de finale geraken, spelen ze vijf van hun zeven wedstrijden in de Britse hoofdstad. Na hun vierde plaats op het WK in Rusland zijn de Engelsen komende zomer een van de favorieten voor de eindwinst. In Sint-Petersburg verloren ze de wedstrijd om de derde plaats anderhalf jaar geleden van de Rode Duivels.

Italië is als gastland in groep A ingedeeld met Turkije, Zwitserland en Wales. De Italianen zijn viervoudig wereldkampioen, maar konden het EK al niet meer winnen sinds 1968. Zij gaan alvast een stevige voorbereiding tegemoet. Na het duel in Londen zakken ze op 31 maart immers af naar Nürnberg voor een wedstrijd tegen Duitsland. Op 4 juni is er nog een oefenwedstrijd in Italië tegen Tsjechië, zo bevestigde de Italiaanse voetbalbond (FIGC) 

Roque Santa Cruz schenkt zijn club Olimpia de landstitel in Paraguay

Met twee doelpunten in het beslissende duel tegen Guarani (2-2) op de voorlaatste speeldag heeft Roque Santa Cruz zijn club Olimpia de vierde landstitel op rij bezorgd in Paraguay.

De 38-jarige voormalige aanvaller van onder Bayern München trof op het uur een eerste keer raak om vervolgens in de 93e minuut met zijn tweede van de avond zijn team alsnog een 2-2 gelijkspel te bezorgen, wat voldoende was voor de vierde titel op rij, de 44e reeds in de clubgeschiedenis. Daarmee is Olimpia de recordkampioen in Paraguay. Komend seizoen komen ze uit in de Copa Libertadores, het Zuid-Amerikaanse equivalent van de Champions League.

De 112-voudige international verliet in juni 2016 het Mexicaanse Cruz Azul om terug te keren naar zijn land. In Europa beleefde hij zijn beste periode bij Bayern (1999-2007), waarmee hij vijf landstitels (2000, 2001, 2003, 2005 en 2006) en één keer de Champions League won. Bij Blackburn, Manchester City, Betis en Malaga kende hij minder succes. In 2015 verliet hij het oude continent voor Mexico. 

EPA

Haalt Simon Deli Real Madrid?

Geen Simon Deli op Stayen. De linksbenige verdediger kwam niet ongeschonden uit de zware bekermatch in Oostende en stond zijn plaats af aan Fede Ricca. Afwachten of de Ivoriaan woensdag wél kan spelen tegen Real Madrid. Club Brugge hoopt Deli klaar te stomen voor de laatste Champions League-wedstrijd in de poule, waarvoor Mata en Diatta na hun dubbele gele kaart in Istanbul alvast geschorst zijn. (TTV)

Preud’homme moet flink schuiven

Bij Standard houden ze hun hart vast. Zo moest Gojko Cimirot afhaken tijdens de opwarming. De Bosnische middenvelder sukkelt met de achillespees. "Hij trainde zaterdag niet mee", aldus Preud'homme. "En Cimi voelde meteen een pijnscheut toen hij het veld opstapte.” Ook Maxime Lestienne greep in de slotfase naar de lies - hij had duidelijk pijn. Eerder vorige week sukkelde hij met de hamstrings. "Ik had Max liever negentig minuten op de bank gelaten vandaag (gisteren, red.), hij voelde zich nog geen honderd procent. Het is echter gebleken dat we hem nodig hadden.” 

Omdat Mehdi Carcela en Polo Mpoku wellicht een schorsing wacht, zal Preud'homme moeten schuiven volgende week tegen Anderlecht. "We zullen oplossingen zoeken.” Ter herinnering: ook Dussenne, Bokadi en Limbombe zijn al lange tijd out. Oulare haakte vorige week af. Tel daar dan nog de geschorsten Carcela en Mpoku bij... In Luik hopen ze met andere woorden dat Cimirot en Lestienne alsnog fit geraken. (FDZ)

Lestienne bezorgde de Rouches nog een punt op Le Canonnier.
Photo News Lestienne bezorgde de Rouches nog een punt op Le Canonnier.

Fan van AC Milan neergestoken bij rellen in Bologna

Een fan van AC Milan is zondagavond na afloop van de met 2-3 gewonnen competitiewedstrijd in Bologna neergestoken, zo melden meerdere bronnen.

Omtrent de exacte omstandigheden van de steekpartij is er nog onduidelijkheid. Volgens Gazzetta dello Sport kwam het tot een onenigheid tussen twee fans van Milan omtrent een spelersshort die na de wedstrijd in de tribunes was gegooid om de 2-3-zege te vieren. Beide fans zouden de short geclaimd hebben, waarbij de ene fan een mes zou gegrepen hebben om de andere in de buik te steken. Het slachtoffer werd vervolgens zwaargewond afgevoerd naar het ziekenhuis.

Volgens nieuwsagentschap ANSA zou het echter tot rellen gekomen zijn tussen supporters van beide teams, bij het verlaten van het Renato Dall’Ara-stadion. Bij die rellen zou er volgens ANSA een Milan-fan neergestoken zijn. Het nieuwsagentschap bevestigt ook dat er een onderzoek is opgestart door de politie. 

Mascherano gaat weer in Argentinië voetballen

Javier Mascherano (35) verruilt de Chinese club Hebei China Fortune voor Estudiantes de la Plata. Die ploeg van trainer Gabriel Milito en technisch directeur Juan Sebastián Verón, twee oud-teamgenoten van Mascherano, staat op de twaalfde plaats in de Superliga. 

Mascherano brak in eigen land door bij River Plate. Via de Braziliaanse club Corinthians kwam hij in 2006 naar Europa, waar de verdedigende middenvelder voor West Ham United, Liverpool en FC Barcelona speelde. Met de Spaanse club veroverde Mascherano niet alleen vijf landstitels, maar won hij ook twee keer de Champions League en het WK voor clubs. Begin 2018 koos de Argentijn voor een lucratief avontuur bij Hebei China Fortune.

Mascherano speelde 147 interlands. Hij haalde met Argentinië in 2014 de finale van het WK, waarin Duitsland na verlenging te sterk was. Mascherano was ook van de partij op de WK’s van 2006, 2010 (als aanvoerder) en 2018. Na de nederlaag tegen Frankrijk in de achtste finales van het laatste WK (3-4) stopte hij als international.

Javier Mascherano als een held onthaald bij Estudiantes.
EPA Javier Mascherano als een held onthaald bij Estudiantes.
EPA

Australische aanvoerder Milligan kondigt internationale afscheid aan

De Australische aanvoerder Mark Milligan heeft zijn afscheid van de nationale ploeg aangekondigd, zo maakte de Australische voetbalbond gisteren bekend. De 34-jarige verdediger kwam tot tachtig interlands voor de Socceroos. Zijn eerste interland speelde hij in juni 2006, een oefeninterland tegen Liechtenstein in aanloop naar het WK in Duitsland. In oktober droeg hij voor het laatst het nationale shirt, in een met 5-0 gewonnen WK-kwalificatiewedstrijd tegen Nepal.

Milligan was erbij op de WK’s van 2006, 2010, 2014 en 2018. Het duurde wel tot 2014 vooraleer hij zijn eerste speelminuten kreeg op het WK. Vier jaar later in Rusland was hij een vaste waarde, sinds vorig jaar was hij de vaste aanvoerder. Milligan en de eerder al gestopte Tim Cahill zijn de enige Australiërs die voor vier mondiale eindrondes werden geselecteerd.

Milligan blijft wel voetballen bij zijn Engelse club Southend United, de nummer 22 in de League One.

Mark Milligan, rechts op de foto.
AP Mark Milligan, rechts op de foto.