Zien we dit studententeam straks in de Europa League?

Twitter
In de Welshe competitie wordt op dit moment een voetbalsprookje geschreven. Cardiff Metropolitan University FC, een team dat louter uit studenten en professoren bestaat, breekt straks mogelijk de poort naar de Europa League open.

Zestien jaar geleden begon het allemaal voor het universiteitsteam uit de Welshe hoofdstad. Sindsdien ging het gestaag bergop. Vorige zomer promoveerde Cardiff Metropolitan University FC naar de hoogste afdeling. Ook dààr sloeg het geen mal figuur. Meer nog, komend seizoen maakt de club mogelijk zijn debuut in de Europa League. In de halve finale van de play-offs neemt Cardiff het dit weekend op tegen Camarthen. Overleeft het die confrontatie, kampt het in de finale voor een Europa League-ticket.

En dat op een moment dat een aantal spelers op het punt staan hun doctoraatstitel te halen. "De studies hebben te allen tijde voorrang", zegt coach Christian Edwards, een gewezen profspeler van Swansea FC. "Ons budget? Dat bestaat voornamelijk uit de jaarlijkse lidgelden van de spelers. Veel mensen vragen ons hoe we tot zoiets in staat zijn. Dat ligt gewoon aan de jongens zelf. Zij grijpen met beide handen de kansen die ze hier krijgen: studeren aan de universiteit en tegelijk voetballen op een redelijk niveau. Als we van hen goeie voetballers én goeie academici kunnen maken, dan hebben we onze job gedaan."