Jonge Belgische flankspeler debuteert in Europa League in hoofdmacht van Manchester United

Largie Ramazani verving James Garner.
REUTERS Largie Ramazani verving James Garner.
FC Astana-Manchester United zal voor Largie Ramazani voor altijd de match zijn waarin hij zijn debuut maakte in de hoofdmacht van de Engelse topclub. De 18-jarige Belg kwam vanavond in minuut 84 tussen de lijnen in Kazachstan en is nu de zesde Belg die ooit een officiële wedstrijd speelde voor ManU. Marouane Fellaini, Romelu Lukaku, Adnan Januzaj, Ritchie De Laet en Marnick Vermijl gingen hem voor. Astana won wel met 2-1.

Leeftijdsgenoten Mason Greenwood en James Garner, eveneens uit de klas van 2001, hebben dit seizoen al van het grote werk mogen proeven bij Man United. En vandaag was het dus ook de beurt aan Largie Ramazani, sinds 2017 bij de jeugd van United.

United heeft zich al gekwalificeerd voor de volgende ronde en gaf daarom de kans aan enkele youngsters om minuten te sprokkelen. Ole-Gunnar Solskjaer liet de meeste van zijn A-kernspelers en zelfs enkele stafleden achter in Manchester. Sowieso zijn de selectie en invalbeurt voor Ramazani al een beloning voor zijn uitstekende prestaties bij de U23 van United: negen goals in dertien matchen in de Premier League 2 en de bekercompetities plus twee assists. Hij heeft ervoor gezorgd dat ze niet meer langs hem kunnen kijken. Hij is een van de opmerkelijke namen naast Max Taylor, bij wie een jaar geleden nog kanker werd vastgesteld. Hij bleef op de bank.

Roots in Burundi

Ramazani is een kwieke tweevoetige flankspeler, geboren in Brussel in een gezin met roots in Burundi, en afkomstig uit Lebbeke. De dribbelaar met laag zwaartepunt debuteerde begin dit jaar bij de U23 van Man United. Hij profiteerde van het doorschuiven van enkele talenten naar de A-kern onder Ole Gunnar Solskjaer en kreeg na zijn eerste matchen meteen lof toegezwaaid van U23-coach Ricky Sbragia: “Hij zal nog meer kansen krijgen.”

Photo News

Vanaf dan ging erg snel. Tot verrassing van sommigen binnen de staf. Zo’n snelle ontwikkeling hadden ze niet verwacht. Mike Phelan, vaste assistent van Sir Alex Ferguson destijds en nu de rechterhand van Solskjaer, volgde hem al een tijdje op de voet. En sinds kort traint hij ook met regelmaat mee met de A-kern. Bij de Belgische U19 werd hij de voorbije selecties over het hoofd gezien.

Charlton

Ramazani ruilde de jeugd van Anderlecht op zijn twaalfde in voor een Engels avontuur. In Londen gingen ze op zoek naar een club. Fulham haakte in laatste instantie af. Bij Chelsea mocht hij bij de U13 eens opdraven als tester – zonder geluk. Uiteindelijk kwam hij in de jeugd van Charlton terecht, club van Duchâtelet.

Daar speelde hij zich bij de U16 in de kijker van Man United. Na een jaar als ‘scholar’ ondertekende hij er een jaar geleden zijn eerste profcontract. Een droom die uitkwam, want in Londen heeft zijn familie bij momenten zwarte sneeuw gezien - jagend op die carrière. Die moeilijke periode heeft hem mentaal gesterkt. In het Mourinhotijdperk trainde hij al een eerste keer met de eerste ploeg mee. Die dag hielpen Marouane Fellaini, Paul Pogba en Romelu Lukaku hem zijn weg te zoeken. Een topdag voor de tiener. Nu is het nieuwe eraf. Hij kent er zijn weg. Hij kent er zijn ploegmaats.

United heeft het vorige decennium wel meer Belgen in zijn jeugdrangen gehad. Met wisselend succes. Antwerpenaar Ritchie de Laet speelde een handvol wedstrijden in de A-ploeg, onder meer naast Cristiano Ronaldo, en kende nadien een degelijke loopbaan met de titelmedaille bij Leicester als een van zijn hoogtepunten. Adnan Januzaj schitterde in zijn eerste maanden bij de grote jongens, maar was nadien niet meer welkom. Ondertussen voetbalt hij in Spanje bij Real Sociedad.

Largie Ramazani.
Man Utd via Getty Images Largie Ramazani.

Diamant Ramazani

Andreas Pereira heeft zich na enkele uitleenbeurten eindelijk kunnen opwerken. De Braziliaanse Belg krijgt onder Solskjaer zijn kansen en is dit seizoen basisspeler. Limburger Marnick Vermijl mocht ooit een keer opdraven in de League Cup en belandde nadien in The Championship, de Engelse tweede klasse. Ondertussen komt hij uit voor MVV, in de Nederlandse eerste divisie. Indy Boonen verruilde de jeugd van United anderhalf jaar geleden voor Oostende - hij was in de jeugd van United onder meer ploeggenoot van Marcus Rashford. Ook Charni Ekangamene, Ilias Sebtaoui en Floribert Ngalula schopten het nooit tot bij de grote jongens.

Ramazani’s oudere broer Diamant speelt momenteel bij Lokeren. Hij is aanvoerder van de beloften en sinds september A-international voor Burundi. De rechtsachter kreeg wel geen kansen van de ondertussen ontslagen Glen De Boeck.

Sporting Lokeren
Largie Ramazani.
Manchester United FC Largie Ramazani.



1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gerard Akkermans

    Ah ja, al weer een Belg. Wat zijn wij toch een fenomenaal volk met al onze deelregeringen. Wat zouden we zijn met of zonder onze volkssport nmr1: de cross!! Oh nee, sorry, dat is nu de Rode duivels geworden!