Oppermachtig 'Juve' heeft ook in return geen kind aan Monaco en is eerste finalist in Champions League (2-1)

AFP
Een koud kunstje, dat was het bereiken van de finale van de Champions League voor Juventus vanavond. De Italiaanse grootmacht uit Turijn kwam na die 0-2 uit de heenmatch in Monaco nooit meer in de problemen tegen de prinselijke Fransen. Au contraire, de fiere nummer één in de Serie A ontnam de Monegasken in de eerste helft al alle hoop op een stunt. Eerst sloeg Mario Mandzukic iets na het halfuur in twee tijden toe op assist van Dani Alves en op slag van rust zette de flamboyante flankverdediger zelf de kers op de taart met een fabuleuze volley. Kylian Mbappé sloeg na rust een keertje terug, maar daar bleef het ook bij. Millennium Stadium, 'Juve' komt eraan en is klaar om (zo goed als zeker) Real een hete avond te bezorgen op zaterdag 3 juni.

2% kans had AS Monaco volgens de statistieken om alsnog de finale van het kampioenenbal in het Welshe Cardiff te bereiken. Om maar te zeggen: het was écht wel een 'Mission Impossible' daar in het Juventus Stadium. Want ook andere cijfertjes spraken flagrant in het voordeel van de thuisploeg. Die is namelijk nauwelijks te kloppen in eigen huis. Slechts 6 keer verloren sinds september 2011 oftewel de periode van de inwijding van de nieuwe voetbaltempel, een doelsaldo van +249, slechts 19 keer meer dan één goal geïncasseerd en 86 clean sheets. Begin er maar aan! Leonardo Jardim slachtofferde Lemar en Fabinho, maar moest in extremis ook nog Nabil Dirar vervangen. De ex-speler van Westerlo en Club Brugge blesseerde zich tijdens de opwarming, ook dat nog. En bij 'Juve'? Gewoon de 'winning eleven' van vorige week, waarom veranderen? Tene quod bene! Daar nog een vleugje rock-'n-roll met 'Come On!' van The Hives en een lading dolenthousiaste tifosi bij en het kon gewoon niet (meer) mislopen.

Héérlijke goal Alves
In een aangename eerste helft werd het eigenlijk maar één keertje écht heet voor 'De Oude Dame': wonderboy Mbappé trapt vanuit een scherpe hoek tegen de staak, maar stond wel duidelijk offside. Hoop doet leven, maar eens de machine van Juventus op toerental kwam, was er geen houden meer aan. Vrouwen en kinderen eerst bij Monaco. De Kroatische doelman Subasic werd fel bestookt en moest zich na ruim een halfuur dan toch gewonnen geven. Perfecte cross van Dani Alves en Mario Mandzukic, ook al een Kroaat, werkte in twee tijden af. Van jouw landgenoten moet je het hebben. Het sluwe en hongerige beest ontketend en vlak voor het rustsignaal haalde man van de assist Dani Alves zelf zijn gram. De ex-rechtsback van FC Barcelona nam een afvallende bal héérlijk op de slof en het stond op enig mooie wijze 2-0. Zo, dat was het dan zeker voor deze eigenlijk al redelijk overbodige return?

Massimiliano Allegri zag AS Monaco ook geen vier keer meer scoren en haalde na amper tien minuten in de tweede helft zijn goudhaantje Paulo Dybala naar de kant voor de Colombiaan Cuadrado. Intussen bleef Gonzalo Higuaín koortsachtig zoeken naar zijn goaltje, een echte killer wil ook zijn graantje meepikken, nietwaar? Tien minuten voor rust deed hij de netten al eens trillen, maar ging het feestje niet door wegens buitenspel. De 3-0, het leek slechts een kwestie van tijd.

Tot Kylian Mbappé, wat een ontdekking die 18-jarige diamant, zijn duivels ontbond en bompa Buffon tot een beenveeg dwong. Geen goal, nog niet. Twee minuten later was het wel raak voor de tiener: uitstekend ingelopen en bingo, ineens ontbrandde er weer een waakvlammetje bij Monaco. Mbappé meteen ook de jongste doelpuntenmaker ooit in de halve finales van de Champions League.

Wie echter droomde van een miraculeuze comeback kwam bedrogen uit, in het slotkwatier sprong enkel een ronduit smerige overtreding van de Pool Glik op Higuaín nog in het oog. Hoe dit geen rood opleverde, is ons een groot raadsel. Maar ach, de opstootjes aan het eind staan in de schaduw van het finaleticket voor Juventus. Derde keer, goeie keer straks voor monument 'Gigi' Buffon? Eerst nog Atlético-Real natuurlijk.

AFP
AFP
AFP
AP
Getty Images
AFP
AFP
REUTERS
AFP
Getty Images
Photo News
Getty Images