Kwalificatie komt niet meer in gevaar: Mertens straks in Champions League te bewonderen met Napoli

photo_news
Voor de vierde keer in de geschiedenis van de club en het tweede jaar op rij heeft Napoli zich geplaatst voor de groepsfase van de Champions League. Na de 2-0-zege uit de heenwedstrijd wonnen de Napolitanen ook op het veld van het Nice van Mario Balotelli en Wesley Sneijder (0-2). Dries Mertens was ook vanavond een gesel voor de Franse verdediging en trof met een goedgemikt schot in de tweede helft de paal. Ook Olympiakos (met Vadis en Guillaume Gillet) plaatste zich ten koste van Rijeka.

Het was er niet aan te zien dat de Napolitanen een 2-0-voorsprong uit de heenwedstrijd kwam verdedigen. 'Aanval is de beste verdediging', luidde het credo. De bezoekers waren heer en meester op de korte ruimte en vervolmaakte de driehoekjes op het middenveld als was het een trainingspartijtje. Toch was het Nice dat met het eerste wapenfeit van de avond mocht pronken. Het schot van Sneijder was echter te centraal.

Aan de overzijde dook Dries Mertens als een duiveltje uit een doosje op voor doelman Cardinale. Anders dan vorige week wist de Rode Duivel nu niet net voor het kwartier te scoren. Het balbezit en overwicht was voor de Italianen. Bij Nice zorgde vooral de aalvlugge Allan Saint-Maximin op links voor wat dreiging. Napoli hield Balotelli en co ver genoeg van de zestien. Het resultaat: in de hele eerste helft raakte Nice de bal slechts een keer in de zestien van de Napolitanen.

afp

Meteen na de pauze kreeg Napoli dan toch loon naar werken. Wanneer Mario Balotelli aan de zijlijn stond voor verzorging, zette Hamsik zich door op links. Met een gemeten pass richting tweede paal bediende hij Callejón die er 0-1 van maakte. Napoli was zelfs op een zucht van een tweede treffer, maar het prima schot van Dries Mertens spatte uit elkaar op de staak. Doelman Cardinale was hier wel geklopt.

De voet ging dan wat van het Italiaanse gaspedaal en Nice kreeg het balbezit in de schoot geworpen. Veel kansen puurde de thuisploeg daar niet uit, want vooraan waren de Zuid-Fransen te onmondig. De ingevallen Ganago kreeg nog dé mogelijkheid op de gelijkmaker, maar het werd zelfs 0-2 in de Allianz Riviera. Insigne krulde de bal prinsheerlijk in de verste hoek. Het venijn zat hem nog in de staart, want Lees-Malou trapte nog op de dwarsligger. Napoli plaatst zich zo voor de tweede opeenvolgende keer voor de groepsfase van het kampioenenbal.

ap
reuters

Bij Olympiakos behield coach Besnik Hasi het vertrouwen in Guillaume Gillet en Vadis Odjidja-Ofoe, die op het veld van het Kroatische Rijeka niet gewisseld werden. Na de 2-1 overwinning in Griekenland had Olympiakos genoeg aan een 0-1 zege in Kroatië om de kwalificatie voor de groepsfase van het kampioenenbal veilig te stellen. Marko Marin (ex-Anderlecht) maakte op aangeven van Odjidja-Ofoe de enige treffer van de partij. Met Mehdi Carcela (ex-Standard) stond er bij Olympiakos nog een oude bekende tussen de lijnen.

De loting voor de groepsfase vindt op donderdag 24 augustus om 18 uur in Monaco. Landskampioen RSC Anderlecht is in pot drie de enige Belgische deelnemer. De eerste groepswedstrijden vinden plaats op 13 en 14 september.

photo_news
photo_news