Italiaanse pers hemelt spitsenduo ‘LuLa’ op nadat “monsterlijke” Lukaku de kaap van 250 goals rondt

La Gazetta dello Sport/Corriere delo Sport
De Italiaanse pers komt adjectieven tekort om de show van Romelu Lukaku en spitsbroer Lautaro te beschrijven. Met de hulp van anderen, maar vooral dankzij hemzelf, is ‘Big Rom’ de meest trefzekere debutant bij Inter en zit hij nu ook aan 250 doelpunten als prof. Mijlpaal. Tegen Slavia Praag speelde hij zijn beste match voor de Nerazzurri: een afgekeurde goal, een doelpunt en twee assists. ‘Mostruosa’ schrijft de ‘Gazzetta dello Sport’. Monsterlijk. Minder letterlijk: groots.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@hlnsport) op

Adriano. Ronaldo. Zlatan. In die volgorde. Wanneer ‘Big Rom’ aan Italianen uitlegt wie zijn liefde voor Inter destijds heeft aangewakkerd, noemt hij consequent dezelfde drie namen. Hij dankt dan God omdat die zijn droom om ooit voor de Nerazzurri te spelen, heeft helpen waarmaken. Cijfers zijn maar cijfers, maar zou hij ooit hebben durven denken dat God van hem de meest trefzekere Interdebutant in bijna driekwart eeuw in de Serie A zou maken? Dat hij op zijn zesentwintigste de kaap van de 250 zou ronden? “God is goed”, schrijft hij. 

Weinig spelers die op zijn leeftijd dezelfde cijfers kunnen voorleggen als Lukaku, maar hij heeft dan ook veel gespeeld - 513 matchen. Thierry Henry stond bijvoorbeeld op 210 goals, Michael Owen op 217, Luis Suárez op 223, Wayne Rooney die eveneens op zijn zestiende debuteerde op 227, Robert Lewandowski op 231, Harry Kane staat op 231. Lionel Messi was op dat moment de 350 al voorbij. Verschil moet er zijn. Ronaldo werd pas rond zijn 26ste een roofdier als aanvaller met duizelingwekkende cijfers.

Racisme

Sinds woensdagavond is ook de nul in de Champions League weg - tot dan de enige smet op zijn recordbrekende start bij Inter. Bij de tweede poging had hij zijn mijlpaal beet. De VAR keurde eerste de 250ste van Romelu Lukaku af en gaf een strafschop aan de overkant. 0-2 werd 1-1. Van hemel en hel is een handvol seconden – er waren ook racistische kreten uit de tribune. Tot zijn ergernis.  

Lukaku viert de belangrijke 1-2.
EPA Lukaku viert de belangrijke 1-2.

In het slot gaf hij dat handvol Slavia-fans lik op stuk. Een belangrijk doelpunt, maar ook een van de makkelijkste uit zijn loopbaan. Een Slavia-verdediger verslikte zich, Lukaku rondde de doelman en knalde de bal vervolgens hard in het lege doel. Dolle vreugde. 

Naast zijn 250ste bediende Lukaku ook twee keer spitsbroeder Lautaro voor een treffer, een met rechts, een met links - vooral de eerste waar hij twee man aan de praat houdt moet je bekijken. Zijn beste match voor Inter. ‘Groots’ vatte de Gazzetta dello Sport zijn prestatie samen.  ‘Giganti’ titelde de Corriere dello Sport, die andere sportkrant: ‘Giganten’. Met daar nog ‘Super Lukaku achter.  

Corriere dello Sport
De roze Italiaanse sportkrant hemelt het spitsenduo Lukaku-Lautaro op: ‘Lu-La’
La Gazzetta dello Sport De roze Italiaanse sportkrant hemelt het spitsenduo Lukaku-Lautaro op: ‘Lu-La’

Alles in Milaan loopt op wieltjes voor ‘Big Rom’. Zaterdag plantte Lukaku op Torino ook al een nieuw referentiepunt. Plots staat hij in de lijstjes, als beste nieuweling ooit, boven zijn idolen. Lukaku. Ronaldo. Zlatan. In die volgorde. De Hongaar István (Stefano) Nyers kreeg in 1948-’49 hetzelfde voor mekaar: 10 goals in zijn eerste 13 matchen voor Inter in de Serie A. Na 71 jaar heeft hij eindelijk gezelschap, maar de recordevenaring is geen eindpunt voor Lukaku. 14 goals in 17 wedstrijden in alle competities is een knappe return. “Wat mij interesseert, is het team”, zegt hij doorgaans, netjes de woorden van coach Antonio Conte herkauwend. “Ik wil nog beter worden.” Hij zit er met de zweep achter.

Henry, Anelka, Drogba

Voor Adriano, Ronaldo of Zlatan was maandag op zijn Instagram geen speciale vermelding voorzien. De dag voor de interland tegen Cyprus, zwierde Romelu Lukaku een fotoreeks online. De begeleidende tekst las als volgt: “Als kind keek ik op naar deze gasten. Nu spelen ze allemaal een belangrijke rol in mijn professioneel en mijn privéleven. Ik voel me gezegend met zulke fantastische persoonlijkheden aan mijn zijde.”

Lukaku legt de bal in het lege doel. Zijn 250ste uit zijn loopbaan.
REUTERS Lukaku legt de bal in het lege doel. Zijn 250ste uit zijn loopbaan.

Swipend door de galerij zag je ‘Big Rom’ geknield naast Thierry Henry. Een 18-jarige Lukaku lachend op de training bij Chelsea met Nicolas Anelka. Een handshake met Samuel Eto’o, eventjes ploegmaat bij Everton. En als slotbeeld een foto met zijn arm over de schouder bij Didier Drogba - idool boven allen. Als Lukaku geen antwoord weet op een voetbalvraag van 80 miljoen, zijn zij doorgaans zijn eerste hulplijnen. Vrienden van wie hij kritiek en bijsturing aanvaardt. Zelfs als ze dat op de beeldbuis doen.

”Herken mezelf in Zlatan”

Voorbeelden die hij in België niet heeft gehad. Niet onlogisch voor een speler die opgroeide in de periode waar de nationale ploeg op zijn diepste punt zat. Ex-Rode Duivels en analisten, zo valt te horen in zijn omgeving, laat hij liever hard roepen, omdat weinigen ooit op zijn niveau hebben gestaan, likkend aan de wereldtop. Bemerkingen gaan het ene oor in, het andere uit en ergens tussenin blijven de grove hangen - hij vergeeft, maar vergeet niet. Slechts voor één man maakt hij een uitzondering: Paul Van Himst. Lukaku: “Hij stond aan de zijlijn bij de Anderlechtjeugd. Hij is me altijd blijven steunen. Soms als enige. De beste speler aller tijden in België, basically. Hij wist waartoe ik in staat was.”

EPA

Adriano, Ronaldo en Zlatan moesten tot vorige zaterdag wachten op een lofzang. In zijn eerste grote interview met een Italiaanse krant, de Corriere dello Sport, sprak hij vol liefde over de drie Inter-legendes - praat naar de mond van het doelpubliek. “Ik herken mezelf in Zlatan”, vertelde hij. “Wij verstaan mekaar.” Een band die twee jaar geleden ontstond op de achterbank van de spelersbus van Man United. Achterin zaten de coolste jongens. ‘Big Rom’ hing er aan de lippen van de stoerste en meest grofgebekte boy.

AP

En nu prijzenkast vullen

”We hebben beiden onze moeilijkheden gehad in onze jeugd. Veel was er niet nodig voor die klik. Buiten het veld is hij een van de drie intelligentste spelers die ik ooit heb ontmoet. Weinigen weten dat, maar hij heeft me enorm geholpen destijds. Hij is een kampioen. En heeft, zoals wij dat zeggen, de mentaliteit van een hond. Hij geeft nooit af. Zijn adviezen neem ik nog altijd mee.” Maar niet allemaal. Zlatan blaft en bijt, maar ondanks zijn grote ambities klemt Big Rom tegenwoordig de tanden op mekaar. Eerst iets winnen, dan pas praten. De prijzenkast is nog akelig leeg.

REUTERS

Lukaku zag kopbal thuis tegen Slavia Praag nog gered: