Defensie Juventus wacht in Berlijn ultieme beproeving

REUTERS
Massimiliano Allegri werd afgelopen zomer bij aankomst in Turijn door Juventus-supporters nog bekogeld met eieren omdat hij overkwam van rivaal AC Milan. Tien maanden later heeft de 47-jarige trainer het vertrouwen van de bianconeri gewonnen. De ploeg pakte in Italië de dubbel én staat voor het eerst sinds 2003 in de finale van de Champions League. In die wedstrijd speelt Juve zaterdag in Berlijn tegen FC Barcelona, dat in Spanje eveneens het kampioenschap en de beker al binnen heeft.

Aan Juventus de taak het aanvalstrio van Barça af te stoppen. De Italiaanse recordkampioen moet het vooral hebben van de hechte defensie en krijgt met Lionel Messi, Neymar en Luis Suárez de zwaarst mogelijke oppositie. De voorhoede maakte dit seizoen 120 van de 172 goals en verbrak daarmee het record van Real Madrid-spelers Cristiano Ronaldo, Karim Benzema en Gonzalo Higuain uit 2011-2012.

Tegenvaller voor Juventus is dat het in de afweer niet kan beschikken over de 30-jarige Giorgio Chiellini. De international hoorde donderdag dat hij de finale wegens een kuitblessure niet gaat halen.

Allegri zal dus enigszins moeten improviseren in een poging de derde Europacup I uit de clubhistorie te winnen, na 1985 en 1996. Volgens doelman Gianluigi Buffon is dat de coach wel toevertrouwd. 'Zijn tactische kennis is ongelofelijk. Nadat we jarenlang in een bepaald systeem hebben gespeeld is het hem gelukt om alternatieven te bedenken die nog betere resultaten opleveren."

Een dugout verderop kan Luis Enrique zaterdag zijn debuutjaar bij Barça bekronen met de treble. De 45-jarige coach ruilde het tiki-taka in voor een zakelijker stijl die erop neerkomt de bal zo snel mogelijk in te leveren bij de drie creatieve Zuid-Amerikanen voorin.

Die kracht is ook direct de zwakte van de Catalanen. In de halve finale tegen Bayern München duurde het bijna tachtig minuten voordat Messi de ban brak die leidde tot de 3-0-thuiszege in het heenduel. Juventus staat voor de uitdaging om 'MSN' een kwartier langer van een doelpunt te houden én ondertussen zelf te scoren.

EPA
EPA
REUTERS
GETTY
EPA
EPA
REUTERS
AP