Barça in nauwe schoentjes na 3-1 nederlaag op Inter

Wesley Sneijder, die de gelijkmaker scoorde, wordt geknuffeld door enkele ploegmaats.
Wesley Sneijder, die de gelijkmaker scoorde, wordt geknuffeld door enkele ploegmaats.
Inter Milaan heeft een optie genomen op de finale van de Champions League en titelverdediger FC Barcelona in nauwe schoentjes gebracht. Een kolkend Giuseppe Meazza zag Inter met 3-1 de maat nemen van een sputterend Barça, dat volgende week woensdag in Nou Camp vol aan de bak moet. De Catalanen kwamen via Pedro 0-1 voor, maar onder impuls van uitblinker Milito boog Inter de achterstand om naar een riante zege. Voor de troepen van José Mourinho is het de zesde opeenvolgende overwinning in de Champions League.

FC Barcelona staat op woensdag 28 april misschien wel voor de lastigste opdracht van het lopende seizoen. De 3-1 nederlaag tegen Inter Milaan biedt Barça allerminst uitzicht op een tweede opeenvolgende Champions League-finale. Die leek na de vroege openingsgoal van Pedro - de puike assist kwam van Maxwell, ex-Inter - binnen handbereik, maar een wilskrachtige thuisploeg zette de scheve situatie met brio recht. Zelden gezien, de manier waarop Barcelona in het eerste uur alle zeilen moest bijzetten om zijn tegenstander bij te benen. Het kostte aanvoerder Puyol geel, een karton dat hem de return in Nou Camp doet missen.

Sneijder maakt gelijk
Een bruisend Giuseppe Meazza, niet van slag na de vroege opdoffer, rukte zich de haren uit het hoofd toen Milito en Lucio riante kansen om zeep hielpen, maar op het halfuur was de verdiende gelijkmaker een feit. Milito bediende de vrijstaande Sneijder, die Valdes geen schijn van kans liet. 1-1 was de billijke ruststand.

Milito alomtegenwoordig
Een enthousiaste thuisaanhang hoopte op meer en zag zijn wensen snel vervuld. Pandev kwam een metertje tekort bij een voorzet van de alomtegenwoordige Milito. De Argentijn bleef de assists echter kwistig in het rond strooien en kende niet veel later meer geluk. Maicon tikte van dichtbij de 2-1 op het bord, Giuseppe Meazza ontplofte een tweede maal, José Mourinho genoot stilletjes mee. Nóg was de calvarietocht voor Barça niet voorbij. Nadat Julio Cesar Busquets en Messi, die nauwelijks in het stuk voorkwam, van de gelijkmaker hield, sloeg Milito zelf toe. Sneijder zag zijn kopbal door zijn Argentijnse teammaat succesvol in doel verlengd. Barcelona schreeuwde vergeefs voor buitenspel.

1965
Een aandringend Barça deed er in het laatste halfuur alles aan om de score een beter uitzicht te geven, maar Julio Cesar en Lucio veegden de aansluitingstreffer van de lijn. Zo staan de 'blaugrana' volgende week in Nou Camp voor een heikele opdracht. Twee goals ophalen tegen Inter Milaan en José Mourinho, het is weinigen gegeven. De 'nerazzurri' mogen intussen dromen van hun eerste EC I-triomf sinds 1965. Toen versloegen de Italianen in eigen stadion Benfica met 1-0. (lpb)

José Mourinho kon ook Lionel Messi, die weinig in het stuk voorkwam, bezweren.
José Mourinho kon ook Lionel Messi, die weinig in het stuk voorkwam, bezweren.
Voor Barça-coach Pep Guardiola, de successen gewend, was het even raar opkijken.
Voor Barça-coach Pep Guardiola, de successen gewend, was het even raar opkijken.
Milito (links) en Maicon bejubelen één van hun goals. De Braziliaan werd later geblesseerd afgevoerd.
Milito (links) en Maicon bejubelen één van hun goals. De Braziliaan werd later geblesseerd afgevoerd.
FC Barcelona druipt af. Ondermeer Xavi weet met zijn ontgoocheling geen blijf.
FC Barcelona druipt af. Ondermeer Xavi weet met zijn ontgoocheling geen blijf.