Zwitserland: Gouden generatie, Shaqiri, Elena en Hitzfeld

Epa/Kos
Op donderdag 12 juni start in Brazilië het grootste voetbalfeest ter wereld. 32 landen dingen mee naar de WK-triomf en de HLN.be-redactie stelt op eigenzinnige wijze één groep per dag voor. Vandaag laten we ons licht schijnen over groep F met Zwitserland, Frankrijk, Ecuador en Honduras. Hier stellen we Zwitserland voor, het verrassende reekshoofd dat samen met Frankrijk normaal gesproken de volgende ronde zou moeten halen.

Waag ook je kans op het WK met onze GRATIS WK-prono en win de nieuwe Kia Sportage, Playstation 4 game consoles, tablets,...

Naast België is ook Zwitserland aan een enorme opmars bezig de laatste jaren. Langs alle kanten wordt de ploeg van de 65-jarige Ottmar Hitzfeld (die na dit WK stopt als bondscoach) bewierookt. Terecht, want 'La Nati' heeft veel troeven in handen; jeugd, talent, een sterke verdediging en een dijk van een coach. Zwitserland bezet momenteel de zesde plaats op de FIFA-ranking (vóór landen als Brazilië en Nederland) en dat is zeker geen toeval. Sommigen spreken zelfs van een nieuwe gouden eeuw of de beste generatie in de geschiedenis van het Zwitserse voetbal.

Stunt tegen Spanje
Na de geweldige opener op het WK vier jaar geleden, toen de Zwitsers met 1-0 tegen de latere wereldkampioen Spanje wonnen, verliep het allemaal wat moeizamer. 'La Nati' kon geen vervolg breien aan de goede start en eindigde uiteindelijk teleurstellend derde in de groep, achter Chili. Daarna volgde een rampzalige kwalificatiecampagne voor Euro 2012. Zwitserland haalde het EK niet door een schamele 8 op 24 en moest zelfs het kleine Montenegro voor zich dulden.

5-3
Om het ticket voor Brazilië te vergaren, kreeg Zwitserland met Albanië, Cyprus, IJsland, Slovenië en Noorwegen een hapklare brok voor de kiezen. Weinig verrassend prijkte 'La Nati' na tien wedstrijden dan ook autoritair op de eerste plaats met zeven punten meer dan IJsland. Hoe dan ook, regelmatig komen de Zwitsers plots met een stuntzege op de proppen tegen. Twee jaar geleden versloeg het de 'Mannschaft' in een oefenwedstrijd met 5-3 en vorig jaar pakte Zwitserland de scalp van WK-organisator Brazilië. In Basel werd het toen 1-0. Elk team is dus best op zijn hoede voor deze ploeg.

Ottmar Hitzfeld is klaar voor zijn laatste kunststukje als Zwitsers bondscoach.
photo_news Ottmar Hitzfeld is klaar voor zijn laatste kunststukje als Zwitsers bondscoach.
epa
epa
epa
epa
epa

Sterspeler: Xherdan Shaqiri

'La Nati' kan rekenen op enorm veel individuele kwaliteit. Spelers als Inler (Napoli), Lichtsteiner (Juventus), Benaglio (Wolfsburg), Beharmi (Napoli) tonen wekelijks hun kunnen in de topcompetities van Europa. Maar talisman en speerpunt van deze jonge Zwitserse generatie is ongetwijfeld Xherdan Shariqi, de chouchou van het publiek.

De middenvelder van Bayern Munchen is met zijn flamboyante stijl op zijn 22e al een vaste waarde en onmisbaar in het team van bondscoach Hitzfeld. Door de grote concurrentie bij Bayern Munchen (Ribery, Robben, Muller, Götze, Kroos...) werd Shariqi bij de 'Rekordmeister' echter regelmatig naar de zijlijn verbannen. Hij scoorde dit seizoen 6 keer in 17 wedstrijden. Ondanks verschillende transfergeruchten kondigde Shariqi aan toch ook volgend seizoen bij de Beierse club te blijven.

De laatste maanden werd Shaqiri geplaad door enkele blessures. Al blijft hij optimistisch over zijn deelname aan het WK. "Ik maak me geen zorgen. Ik heb tijd genoeg om terug mijn topniveau te halen en me voor de volle 100% te geven. Ik zal er staan!"

photo_news
epa
epa

One to watch: Fabian Schär

Net als Shaqiri of Xhaka belichaamt ook Fabian Schär de toekomst van het Zwitserse voetbal. Het is één van de symbolen van de huidige generatie. Vier jaar geleden was Schär nog een leerling bankbediende en actief bij FC Wil in de Zwitserse tweede klasse. Vandaag ligt de 22-jarige Schär in de belangstelling van grote Europese clubs als Dortmund en Arsenal.

In augustus 2013 maakte de verdediger van FC Basel zijn debuut bij 'La Nati'. In de oefeninterland tegen Brazilië mocht Schär de tweede helft volmaken. Sindsdien is hij niet meer weg te denken uit het team. In de kwalificatiecampagne scoorde hij vorig jaar tegen IJsland zijn eerste doelpunt in de Zwitserse kleuren.

Fabian Schär (R) in duel met Josef Martinez van Bern (L)
epa Fabian Schär (R) in duel met Josef Martinez van Bern (L)

WAG: Elena Bonzanni

Met een licentiaat in de communicatiewetenschappen op zak, had deze knappe 29-jarige brunette een mooie toekomst bij de Italiaanse TV in het vooruitzicht. Bonzanni koos er echter voor om alles te laten vallen voor haar geliefde, Valon Behrami, de stofzuiger en motor op het middenveld van Napoli. In 2009 kregen de twee tortelduifjes een eerste dochter, genaamd Sofia. Bonzanni's grootste passie is de keuken. "Niemand kan beter sint-jakobsschelpen met citroen maken dan ik", zei ze.

De site 'Lillustré wil zijn speler wel waarschuwen. "Onze Behrami zou liever zijn dochter nog een broertje geven dan te scoren voor Zwitserland in Brazilië. Opgelet om de prioriteiten te respecteren."

Volkslied: Zwitserse Psalm

De Zwitserse Psalm is het volkslied van Zwitserland. De geschiedenis van het lied gaat terug tot 1841, toen het werd gecomponeerd door Alberik Zwyssig. De Zwitserse federale overheid heeft lange tijd het lied niet geaccepteerd als volkslied omdat zij het volk wilde laten beslissen over wat het volkslied zou zijn. Op 1 april 1981 werd het officieel aangenomen als volkslied. De Duitse tekst van Leonhard Widmer is vertaald in alle officiële talen van Zwitserland: het Frans, het Italiaans en het Reto-Romaans.

De Franse versie van het Zwitserse volkslied:
Sur nos monts, quand le soleil
Annonce un brillant réveil,
Et prédit d'un plus beau jour le retour,
Les beautés de la patrie
Parlent à l'âme attendrie ;
Au ciel montent plus joyeux (bis)
Les accents d'un coeur pieux,
Les accents émus d'un coeur pieux.

Selectie

Doelmannen: Diego Benaglio (Wolfsburg), Roman Bürki (Grasshopper),
Yann Sommer (FC Basel),

Verdedigers: Johan Djourou (Hamburger SV), Michael Lang (Grasshoppers), Stephan Lichtsteiner (Juventus), Ricardo Rodriguez (VfL Wolfsburg), Fabian Schär (FC Basel), Philippe Senderos (Valencia), Steve von Bergen (Young Boys), Reto Ziegler (Sassuolo);

Middenvelders: Tranquillo Barnetta (Eintracht Frankfurt), Valon Behrami (Napoli), Blerim Dzemaili (Napoli), Gelson Fernandes (Freiburg), Gökhan Inler (Napoli), Xherdan Shaqiri (Bayern München), Valentin Stocker (FC Basel), Granit Xhaka (Borussia Mönchengladbach)

Aanvallers: Josip Drmic (FC Nürnberg), Mario Gavranovic (FC Zürich), Haris Seferovic (Real Sociedad), Admir Mehmedi (Freiburg).

ap

Fiche Zwitserland

-WK: kwartfinalist 1934, 1938 en 1954; tiende deelname
-EK: eerste ronde 1996, 2004 en 2008
-Olympische Spelen: zilver in 1924
-FIFA-klassement (mei 2014): 8e
-Bondscoach: Ottmar Hitzfeld (sinds 2008 tot juli 2014)
-Belangrijkste clubs: FC Bazel, FC Zürich, Grasshopper Club Zürich,
-Sterspelers: Xherdan Shaqiri, Stephan Lichtsteiner, Gökhan Inler
-WK-voorronde: Winnaar groep E Europese zone
-Typeploeg: Benaglio - Lichtsteiner, von Bergen, Schär, Rodriguez - Inler, Behrami - Shaqiri, Xhaqa, Stocker - Drmic

Ottmar Hitzfeld
epa Ottmar Hitzfeld