Wilmots: "Niet-selectie Simons emotioneel moeilijk"

PHOTO_NEWS
Een van de grootste verrassingen in de WK-selectie van bondscoach Marc Wilmots is de afwezigheid van routinier Timmy Simons. De bondscoach gaf toe dat de niet-selectie van de 37-jarige middenvelder van Club Brugge, goed voor maar liefst 93 caps bij de Duivels, hem bijzonder zwaar viel.

"Ik heb Timmy zopas gebeld", opende Wilmots het hoofdstuk-Simons. "Het was een moeilijk en emotioneel gesprek. Ik heb nog met Timmy samengespeeld op het WK van 2002 in Japan en Zuid-Korea en hij is altijd een enorm voorbeeld voor iedereen geweest, een modelprof."

"Ook in deze groep was hij heel belangrijk, daarom was hij er in de WK-kwalificatiecampagne steeds bij. Deze jonge kern is nu echter volwassen genoeg geworden en het is tijd om een stap vooruit te zetten en de jeugd kansen te geven. De concurrentie op het middenveld is enorm, ik moet nu eenmaal keuzes maken. Is Axel (Witsel) niet fit, speelt Marouane (Fellaini)."

"Voorbeeldige speler moet afscheid krijgen"
De interlandcarrière van de 37-jarige Simons zit er door zijn niet-selectie voor het WK normaal gezien op, maar Wilmots hoopt dat de middenvelder bij een van de nationale ploegen komt werken. "Bij mij of bij één van de jeugdelftallen. Hij moet nu eerst alles laten bezinken en een paar dagen nadenken."

Wilmots verduidelijkte wel dat er nog een mooi afscheid volgt voor Simons. "Zo'n voorbeeldige speler moet een mooi afscheid krijgen. Bij de oefenwedstrijden tegen Luxemburg (26 mei in Genk) of Tunesië (7 juni in Brussel) volgt er dus misschien nog wel iets speciaals voor hem."



Live Voetbal

Jouw inzet
Mogelijke uitbetaling 0,00