Op 6 jaar tijd maar liefst 38 voetballers gedood: Syrië - Australië is de meest bizarre kwalificatiematch richting WK

Dolle vreugde in Iran bij de Syrische spelers, na het bereiken van de play-offs.
rv Dolle vreugde in Iran bij de Syrische spelers, na het bereiken van de play-offs.
De vreemdste kwalificatiematch richting WK Rusland is deze namiddaggespeeld. Syrië - Australië, in het Hang Jebat Stadium. Een voetbaltempel in het Maleisische Krubong, waar het door een burgeroorlog zwaar geteisterde Syrië zijn 'thuiswedstrijden' afwerkt. Het werd 1-1. Veel kans op het WK 2018 maken de 'Rode Adelaars' niet, maar het voetbal brengt de Syriërs in deze moeilijke tijden wel weer samen.

Wanneer Syrië in de return volgende week dinsdag in Sydney zou stunten, zijn ze er nóg niet. De winnaar van de intercontintentale play-off moet immers nog tegen het nummer 4 van Noord- en Midden-Amerika om één WK-ticket. Maar dat Syrië in dit stadium nog aanspraak maakt op kwalificatie, is zonder meer straf. In zijn laatste poulematch in de Aziatische kwalificatiepoule moest Syrië gelijkspelen in Iran. Het zag er lang slecht uit, tot de 28-jarige Omar Al Somah zich tot volksheld kroonde door in minuut 93 voor de gelijkmaker te zorgen. Dankzij dit punt wipte Syrië over Oezbekistan naar de derde plaats en richting de kwalificatiematchen tegen Australië.

Net zoals de meeste spelers is Al Somah actief in het buitenland, bij Al-Ahli in de Verenigde Arabische Emiraten. Al wordt er ook gevoetbald in de Syrische Premier League, waar zestien clubs spelen. Maar de taken van de bondscoach, sinds mei van dit jaar luistert die naar de naam van Ayman Hakeem, zijn er allesbehalve makkelijk. Volgens het Syrische Netwerk van Mensenrechten (SNHR) zijn tussen maart 2011 en maart 2017 maar liefst 38 Syrische voetballers gedood. Een voorbeeld is aanvaller Youssef Souleiman (23), die in 2013 tijdens een training van zijn club Al-Wathba in de hoofdstad Damascus dodelijk werd getroffen door een mortiergranaat. Ook zijn er vermisten. Bijvoorbeeld Jamal-al Refaie. Hij wordt sinds 2015 gezocht, toen hij in de buurt van de grens van Libanon was en niet meer thuiskwam. Andere toonaangevende spelers willen niet meer uitkomen voor hun land, omdat zij de Assad-regering verwijten dat die de nationale voetbalploeg gebruikt als propagandamiddel.

Slechts driehonderd fans

Veel supporters warer er deze namiddag niet in Maleisië. De laatste 'thuiswedstrijd' tegen Qatar in Krubong werd door slechts driehonderd fans bezocht. Wel opvallend: in zijn tijdelijke thuisbasis verloor Syrië vooralsnog geen duel in de WK-kwalificatie. Tweemaal winst, twee keer gelijk. Een vandaag dus een derde draw. Kruse zette de Australiërs op voorsprong, vijf minuten voor tijd viel de gelijkmaker van, jawel, Omar Al Somah. Maar eigenlijk was dat niet eens zo heel belangrijk. Zolang de Syriërs dankzij het voetbal de problemen maar even konden vergeten.

De Syriër Khrbin (l) versus de Oezbeek Odil in Krubong.
epa De Syriër Khrbin (l) versus de Oezbeek Odil in Krubong.



1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • eric debanne

    Komaan Australië succes verder en kwalificeren voor WK