Van Gaal breekt met traditie: Man Utd-spelers krijgen vrij met Kerst

Louis van Gaal.
EPA Louis van Gaal.
Louis van Gaal heeft bij Manchester United gebroken met een lange traditie. Met een druk voetbalprogramma in het vooruitzicht (Tweede kerstdag thuis tegen Newcastle United, zondag uit tegen Tottenham Hotspur) heeft de manager van de Engelse topclub zijn spelers vrijaf gegeven op Eerste kerstdag.

Onder Alex Ferguson en David Moyes moesten de spelers altijd trainen op eerste kerstdag. 's Avonds kwam de ploeg dan bijeen in een hotel. Ook met dat ritueel heeft Van Gaal gebroken.

"Ik heb dat veranderd", zegt Van Gaal tegen Daily Mirror. "Ze krijgen van mij meer vrije tijd om Kerst met hun familie door te brengen. Op tweede kerstdag komen we weer samen op ons trainingscomplex en doen we de voorbespreking. Ik geloof in het totale-mens-principe, dus de omgeving van de spelers is ook belangrijk. Ik denk dat ze blijer zijn bij hun vrouwen en kinderen. Ik hoop dat ze dan alles zullen geven om te tegenstander te verslaan."

Begin deze maand ageerde Van Gaal al tegen het drukke voetbalprogramma van de Engelse clubs rondom de feestdagen. "Het is niet goed voor mijn spelers zoveel wedstrijden in zo'n korte tijd te spelen. We hebben allemaal families. Ik heb een vrouw en kinderen. En ik heb kleinkinderen, maar die kan ik deze Kerst niet zien. Dat is jammer. Maar ik wilde in de Premier League werken, dus zal ik me moeten aanpassen."