Smalling pas rond Kerstmis weer fit

REUTERS
Louis van Gaal kan in de komende wedstrijden van Manchester United geen beroep doen op Chris Smalling. De Engelse verdediger viel maandag in de gewonnen confrontatie met Southampton (1-2) al na een kwartier uit met een liesblessure. Naar verwachting staat Smalling daardoor zeker twee weken aan de kant.

Van Gaal wordt al het hele seizoen achtervolgd door blessureleed binnen zijn selectie. Met Luke Shaw, Phil Jones en Rafael mist de Nederlandse manager al drie andere verdedigers, terwijl ook de multifunctionele Daley Blind ontbreekt. Tegen Southampton kreeg Paddy McNair een kans in de basis, maar de Noord-Ierse tiener deed zoveel fout dat Van Gaal hem al voor rust wisselde. Manchester United speelt zondag op Old Trafford tegen het Liverpool van Mignolet en gaat volgende week op bezoek bij Benteke en Aston Villa.