Racisme blijft groot probleem in Italiaans voetbal

epa
Met Juventus als favoriet voor de titel gaat morgen de nieuwe editie van de Serie A van start. De kampioen van de vorige twee seizoenen lijkt er met de komst van spits Carlos Tevez nog sterker op geworden, zo merkte Lazio Roma zondag in de verloren strijd om de supercup (4-0).

De opening van het seizoen liet zien met welke problemen de hoogste Italiaanse voetbalklasse worstelt. Er klonken racistische spreekkoren als donkere spelers van Juventus de bal beroerden. Bij Lazio Roma ontbrak aanvoerder Stefano Mauri dan weer. Hij zit een schorsing van zes maanden uit wegens betrokkenheid bij match-fixing.

Champions League
De Serie A raakt steeds verder achterop bij de Engelse, Spaanse en Duitse competitie. Stadions blijven vaak leeg, ook vanwege aanhoudende incidenten met hooligans. Antonio Conte, de succesvolle oefenmeester van Juventus, kent zijn plaats. "Het zal jaren duren voordat een Italiaanse club de Champions League wint", verwacht hij.

Mertens
Van alle Italiaanse clubs spendeerde Napoli tot dusver het meest op de transfermarkt. De nummer twee van het vorige seizoen gaf de 64 miljoen euro voor de vertrokken Edinson Cavani (Paris Saint-Germain) uit aan Gonzalo Higuain (Real Madrid), Raul Abiol (Real Madrid) en Dries Mertens (PSV).

Juventus
AS Roma, AC Milan en Fiorentina lijken de andere uitdagers van Juventus. Bij AC Milan is Nigel de Jong weer hersteld van een zware achillespeesblessure. Urby Emanuelson richt zich op de positie van linksback. "Juventus is de grote favoriet", liet De Jong zich dinsdag na het gelijke spel tegen PSV (1-1) ontvallen. "Daar kan je niet omheen."

Gomez
AS Roma verkocht Maarten Stekelenburg aan Fulham en trok 20 miljoen euro uit voor Kevin Strootman (PSV). Fiorentina verloste Mario Gomez van Bayern München. De spits moet de Serie A van nieuw elan voorzien, net Tevez, Higuain en Mario Balotelli, die in de vorige winterstop bij AC Milan tekende.

Racisme
De donkere aanvaller, overgekomen van Manchester City, vertelde al dat hij het speelveld niet gaat verlaten als hij oerwoudgeluiden hoort. AC Milan maakte in januari wel een dergelijke statement, maar volgens Balotelli kun je dan wel aan de gang blijven. Racisme is niet een probleem van het Italiaanse voetbal, weet hij. De hele samenleving heeft er mee te maken. Zo kreeg Cecile Kyenge, de eerste donkere minister van Italië, in het voorjaar nog bananen richting haar hoofd geworpen terwijl ze een toespraak hield. Roberto Calderoli, de huidige minister van Vereenvoudiging, vond dat geen probleem. Hij imiteert wel eens een oerang-oetan als zijn donkere collega aan het woord is.

afp
anp
ap