Afzien, puffen en salade: Romelu Lukaku voelt de zweep van Conte

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@otro) op

De opgespannen biceps. Het gewichtheffertje. Het joggende mannetje. In WhatsApp-conversaties houdt Inter-coach Antonio Conte wel van een emoji, ook het gezichtje met de lachtranen. Als het om voetbal gaat, is het doorgaans wel bittere ernst. Get ready to suffer. Romelu Lukaku (26) weet nu hoe afzien voelt onder de Italiaan, zo blijkt uit een filmpje van Otro. “Het is hard, man.”

Een bombardement van boodschappen en instructies voor zijn spelers. Wie ooit achter de schermen heeft kunnen piepen in Kamp Conte kent ze: de A4’s en A5’s die op de muur kleven met de belangrijkste punten in kleur gezet met een markeerstift, één van zijn meest geliefde attributen.

Romelu Lukaku is ze op zijn eerste dag bij Inter ook tegengekomen: de lijst van alle A-kernspelers met het vetpercentage, hydratatie, het gewicht en het cijfer voor de fysieke conditie. Met daaronder: de waarden in het rood moeten beter. Bij Eden Hazard bij Chelsea was het destijds niet zozeer zijn gewicht dat een kleurtje had, wel moest er in de buikzone een laagje vet af. En zo is het bij elke speler wel wat. In Engeland maakte Conte komaf met pizza, ketchup, koolzuurhoudende drankjes en snoepgoed.

Lukaku aan het werk in de oefenwedstrijd waarin hij vier keer raak trof.
Inter via Getty Images Lukaku aan het werk in de oefenwedstrijd waarin hij vier keer raak trof.

Gedaan met de losse aanpak en de overload aan koolhydraten in het dieet. Meer kip, groenten en salade, minder pasta. Kilo’s vliegen er doorgaans af. De bezeten Conte wil zijn spelers op zijn scherpst. “Start de dag met een gezond ontbijt!”, hangt ongetwijfeld op in het oefencomplex van Inter, gevolgd door de waarschuwing dat onvoldoende balans in de maaltijden de glucosereserves in de spieren aantast en de leverfunctie vertraagt, met effect op hersenen en prestaties. Dat Lukaku, zoals vorig seizoen bij Man United, moet toegeven dat hij te zwaar is en in de gym te veel spieren heeft gekweekt, zal onder Conte niet gebeuren. Die anticipeert, eerder dan hij reageert. Door de rode cijfers uit te hangen wil hij de competitie onder zijn spelers bevorderen en de overtreders prikkelen om niet langer te kijk te staan voor de rest van het team.

“Hoe is het eten?”, vraagt een vriend van Lukaku aan hem op een filmpje dat Otro verspreidde. “Salade, hein!”, schaterlacht Lukaku. “Je bent al afgevallen he, man”, lacht zijn kameraad. Over de trainingen zegt een zichtbaar afgepeigerde Rode Duivel . “In Engeland is het anders. Hier moet je hard werken, man. Het echte werk.”

Gamer op PlayStation

Het is algemeen bekend. Wie onder Conte werkt, moet klaar zijn om af te zien - zijn ‘get ready to suffer’ werd na een tijdje een running gag op Chelsea. Spelers gingen tijdens voorbereidingen zo diep dat ze moesten braken. Een ex-speler vergelijkt zijn regime met sm: sommigen genieten intens van de pijnprikkels en de gewenste resultaten, maar wie erg gevoelig is, knapt snel af. Lange trainingen waarin een elftal tegen een imaginaire tegenstander oefent en de looplijnen en bewegingen tot vervelens toe worden herhaald tot de trainer vindt dat zijn jongens uitvoeren wat hij wil. Zoals een gamer op de controller van zijn PlayStation bepaalt waar zijn spelers lopen. En als het moet, sleurt hij hen bij de schouders naar de positie die hij in gedachten heeft. Zo kort zit hij erop, zo gedreven is hij. De lange en soms saaie videosessies ondersteunen zijn veldwerk. Prettig moet het niet zijn, wel efficiënt.

Romelu Lukaku met coach Conte. De foto werd enkele weken terug genomen, toen Lukaku nog onder contract stond bij United en in de VS een oefenwedstrijd speelde tegen Inter.
EPA Romelu Lukaku met coach Conte. De foto werd enkele weken terug genomen, toen Lukaku nog onder contract stond bij United en in de VS een oefenwedstrijd speelde tegen Inter.

Om hem te pleasen zal Lukaku uit zijn pijp moeten komen, ook al is hij zijn lieveling. Conte is immers nooit happy. Altijd vindt hij wel iets waar hij zich in opjagen kan. Hij verwacht van zijn spelers dezelfde rage en overgave die hem destijds als voetballer dreven. Een maniak geobsedeerd door details. En je voert maar beter uit wat hij zegt of hij blaast je de oren vol. Het gif op de tong. In het Engels ging zijn boodschap vaak verloren, maar in het Italiaans voelen zijn woorden vaak aan als een aanslag op je ego. En blijven die ook een tijdje in de oren hangen. Eden Hazard, die het best rendeert in een blijheid-vrijheidklimaat, zei ooit met een kwinkslag dat hij gelukkig maar één helft aan de zijde van de bank hoefde te spelen. Omdat Conte als een teek op zijn huid zat.

Met zijn staf springt hij erg vriendschappelijk om, maar in zijn relatie met de spelers is er weinig ruimte voor menselijkheid - nog minder als ze niet presteren. Enkel de mentaal sterksten overleven. Alvaro Morata werd depressief onder Conte. Diego Costa, een oorlogsmaker die nochtans perfect in zijn strategie paste, kreeg na een grappende uitwisseling van iMessages over zijn vakantie, met emoji’s, het botte antwoord dat hij niet meer hoefde terug te komen. Meedogenloos.

Enkel wie hard werkt en niet rebelleert, wordt geduld. Romelu Lukaku spant best de biceps, heft de gewichten, begint driftig te rennen. De drie symbolen die Conte typeren. Be ready to suffer.

Lukaku ziet af. Voorlopig nog met een schaterlach.

AP



49 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • egbert vansteenstraeten

    Super Big Rom gaat schitteren in Italië! En voor de jankers, boehoe, ge hebt alles zelf in de hand!! Als ge op 15 jarige leeftijd zo hard had gewerkt als Romelu om uw doel te bereiken zat ge nu niet achter geslaagde mensen te jagen op HLN om hun prestaties af te breken!! Crybabys!!

  • Wilfried Vanden Berg

    Ben echt benieuwd hoelang het gaat duren voor die jongens van Inter gaan beseffen dat ze voor een profiteur moeten werken . Gewoon wat rond wandelen aan het doel van de tegen partij, geen bal controle en gewoon wachten tot hij de bal op de voet krijgt . Hoe die jongens dat gaan blijven slikken ??? Dat is mij een raadsel.

  • Lucas Vissers

    Hem leren voetballen zal toch niet lukken vrees ik !

  • Marc De hennin

    Als hij bij inter weer aan 20 doelpunten komt Is het ne straffe gast en dat met wss 1000 mogelijkheden minder tijdens de jeugd

  • Kristiaan Piccioni

    Paul De Bruyne Als het u niet interesseert, lees het dan niet.