Real Madrid: geen kampioen, wel met opgeheven hoofd naar Milaan

AP
In Riazor, het stadion van Deportivo La Coruña, was het zaterdag maar stil in de bezoekende kleedkamers. Ondanks de 0-2 zege hing was er van een feeststemming geen sprake bij Real Madrid. De Koninklijke strandde op één punt van Barcelona en zag de Catalaanse aartsrivaal opnieuw met de Spaanse titel aan de haal gaan. Twee dagen later ligt de focus van de Madrilenen weer op de finale van de Champions League, ze hebben er vertrouwen in dat ze op 28 mei in San Siro wel an het langste eind zullen trekken tegen stadsgenoot Atlético.

In Madrid overheerst het gevoel dat Real de titel niet één, maar twee keer uit handen heeft gegeven. De rode draad daarin zijn de pieken en dalen dit seizoen. Benítez kreeg de ploeg nooit op de rails, ook onder Zidane liep het niet van een leien dakje. De Fransman kende vooral problemen in de uitwedstrijden. 'Los Blancos' kwamen op bezoek bij Real Betis en Málaga twee keer niet verder dan een gelijkspel, iets waar de kleedkamer niet mee kon lachen. Toch kreeg Zizou de motor aan de praat.

Opgeheven hoofd
De mentaliteitswijziging kwam er in Camp Nou. Piqué opende de score en op dat moment bedroeg de achterstand op Barcelona virtueel dertien punten. Real rechtte de rug en won met 1-2, ondanks een onterecht afgekeurd doelpunt van Bale en een rode kaart voor Ramos. Vanaf dan liep het in La Liga niet meer mis, de 0-2 zege op het veld van Deportivo was de twaalfde op rij. 36 op 36 volstond echter niet om Barça van de titel te houden. Voor vertrouwen heeft die knappe reeks wel gezorgd in de Madrileense kleedkamer. Uit de monden van de spelers klinkt dezelfde zin: "We gaan met opgeheven hoofd naar Milaan." Dat duidt erop dat de spelers weten dat ze de laatsten weken uitstekend werk hebben geleverd. Zij beseffen dat ze hun opdracht hebben volbracht, maar ook dat ze de titelstrijd nooit in eigen handen hadden. Met een zuiver geweten richt Real zich nu op het grote doel van dit seizoen: de Champions League.

Stadsderby
In de finale van 28 mei wacht stadsgenoot Atlético in Milaan. Laat dat nu net de ploeg zijn die de Koninklijke in de Primera División de laatste nederlaag heeft toegediend. 'Los Colchoneros' deden dat bovendien in het Bernabéu. Toch zullen Diego Simeone en de zijnen ook even terugdenken aan de Champions League-finale van 24 mei 2014. Toen was Real met 4-1 te sterk voor de stadsgenoot. Cristiano Ronaldo en co. zijn ervan overtuigd dat ze hun 'winning streak' nog minsten eens wedstrijd kunnen doortrekken om dat kunstje te herhalen. Anders zou al het geleverde werk op niets uitdraaien. Daar houdt niemand die de Koninklijke goedgezind is rekening mee.

Benítez had nooit een connectie met de ploeg, zeker niet met sterspeler Cristiano Ronaldo
EPA Benítez had nooit een connectie met de ploeg, zeker niet met sterspeler Cristiano Ronaldo
Het duurde even, maar Zidane kreeg de Madrileense motor wel aan de praat
AFP Het duurde even, maar Zidane kreeg de Madrileense motor wel aan de praat
De wederopstanding van Real kwam er in Camp Nou
AP De wederopstanding van Real kwam er in Camp Nou
De Champions League is dit jaar het grote doel voor de Koninklijke
Getty Images De Champions League is dit jaar het grote doel voor de Koninklijke
Twee jaar geleden trokken Ronaldo en co. aan het langste eind tegen Atlético
photo_news Twee jaar geleden trokken Ronaldo en co. aan het langste eind tegen Atlético


Live Voetbal

Jouw inzet
Mogelijke uitbetaling 0,00