Treedt Vermaelen straks aan in zijn eerste Clásico?

AP
Twee dagen voor de aftrap blijft de Clásico-koorts in Spanje maar stijgen. FC Barcelona en Real Madrid gaan gebukt onder een zware blessurelast en bovendien wordt de eerste Clásico van het seizoen zaterdag in de Spaanse hoofdstad gespeeld onder verhoogde veiligheidsmaatregelen, naar aanleiding van de aanslagen van vrijdag in Parijs.

Bij landskampioen en competitieleider FC Barcelona doen ze er momenteel alles aan om Lionel Messi speelklaar te krijgen voor de topper van de twaalfde speeldag. De Argentijn is al sinds 26 september out met een knieblessure, maar trainde de afgelopen dagen probleemloos mee. Barça-coach Luis Enrique wacht nog even af en neemt pas morgen een definitieve beslissing. Ook de Kroaat Ivan Rakitic zou mogelijk dit weekend zijn rentree kunnen maken bij de Blaugrana. Als Messi niet start, spelen de Catalanen in het Santiago Bernabeustadion wellicht in een 4-4-2, met Andrés Iniesta net achter spitsen Luis Suarez en Neymar, die beiden in bloedvorm verkeren.

Onder hun impuls stoomde Barça de voorbije weken naar vier overwinningen op rij in de Primera Division. De laatste competitienederlaag dateert al van begin oktober op het veld van FC Sevilla. Wellicht kan ook Rode Duivel Thomas Vermaelen rekenen op een basisplaats.

AFP

Bij Real hopen ze James Rodriguez, Marcelo, Sergio Ramos en doelman Keylor Navas nog klaar te stomen voor de topper. Voor Karim Benzema en Dani Carvajal komt de Clásico waarschijnlijk te vroeg. De Koninklijke rekent op Cristiano Ronaldo om de driepuntenkloof in de stand te dichten. CR7 is minder in vorm dan vorig seizoen, maar is deze voetbaljaargang in alle competities samen in vijftien wedstrijden voor Real toch al goed voor dertien doelpunten. De Portugees zou wel ontevreden zijn omdat Real vorige week niemand naar zijn filmvoorstelling in Londen gestuurd heeft. Ook de relatie met coach Rafa Benitez zou niet optimaal zijn.

Veiligheidsmaatregelen
Voor de Clásico van zaterdag worden er na de aanslagen in Parijs en de verhoogde terreurdreiging heel wat veiligheidsmaatregelen genomen. Supporters die het stadion willen betreden, zullen uitvoerig gecontroleerd worden. Voor de start van de wedstrijden in de Spaanse eerste en tweede klasse zal er dit weekend een minuut stilte gehouden worden.

REUTERS